Traditionele recepten

Het onofficiële begin van Brad Pitts vrijgezellenfeesten

Het onofficiële begin van Brad Pitts vrijgezellenfeesten

Killing Them Softly star's afterparty met whisky, sigaren en P. Diddy

Hoewel Brat Pitt net aan verslaggevers vertelde dat hij en Angelina Jolie nog steeds geen datum hebben vastgesteld, hebben goede vrienden en collega's ervoor gezorgd dat de pas verloofde acteur werd gefeliciteerd op een feest dat hij gisteravond in Villa St. Georges organiseerde. De intieme soiree, bijgewoond door 100 mensen, vond plaats na de première van Killing Them Softly.

Gesponsord door Johnnie Walker Blue Label, het feest bestond uit sigaren en £ 250 flessen whisky. Tegen het einde van de avond nodigde P. Diddy gasten terug op zijn jacht uit, maar niet voordat hij een feestelijk drankje met Pitt had gedronken tijdens zijn verloving.

Naarmate de avond vorderde, merkten sommigen dat de meerderheid van de aanwezigen man was. Dit, gecombineerd met de sigaren, whisky en felicitaties, zorgde voor een pre-bachelor feestvibe. Het enige dat ontbrak waren de strippers.


Het was een moeilijk jaar, maar Bright Eyes geven het nog niet op

Een paar jaar geleden woonde Conor Oberst een kerstfeest bij in het huis van Nate Walcott in Los Angeles toen hij zijn bandgenoot Bright Eyes vertelde dat hij een idee had. "Het kwam gewoon uit mijn mond", herinnert Oberst, 40, zich: "’Laten we het doen. Laten we een plaat maken.’”

Voor Walcott voelde de beslissing om de onofficiële onderbreking van bijna een decennium van de band te beëindigen, organisch aan. "Het was niet alsof ik in de keuken stond en een stuk cake liet vallen", barst de 42-jarige muzikant uit. "De schema's kwamen op elkaar af. Er is ook gewoon het simpele feit dat we graag met elkaar omgaan. We vinden het leuk om samen platen te maken.”

Die avond zaten Oberst en Walcott ineengedoken in de badkamer om hun bandmaat Mike Mogis te bellen, die weer thuis was in Omaha. "Ik herinner me dat telefoontje eerlijk gezegd niet eens", geeft Mogis, 46, toe. "Ik denk dat het me wakker heeft gemaakt. Of als ik wakker was, was ik waarschijnlijk een beetje dronken.” Mogi stemde meteen in, maar Oberst belde de volgende dag opnieuw de muzikant en producer om te bevestigen dat hij aan boord was. "Ik was in het winkelcentrum wat kerstinkopen aan het doen met mijn kinderen", zegt Mogis. "Ik denk dat het waarschijnlijk de juiste zet was om me de volgende dag te bellen om er zeker van te zijn dat ik begreep dat het geen droom was die ik had."

Het album dat voortkwam uit die telefoontjes, Beneden in het onkruid, waar de wereld ooit was , markeert de 8217 van Bright Eyes' eerste nieuwe release sinds 2011 De sleutel van het volk. Het is een grimmige verzameling van 14 nummers die tegelijkertijd hartverscheurend en vreugdevol is, terwijl Oberst worstelt met echtscheiding en het verlies van zijn overleden broer (het album is aan hem opgedragen), terwijl hij optimistisch blijft over de toekomst.

In het afgelopen decennium heeft Oberst verschillende solo-albums uitgebracht, evenals een tweede plaat met zijn bekendste andere band, Desaparecidos (2015's Payola ). Hij is ook een grote invloed geworden op een jongere generatie singer-songwriters die de voorkeur geven aan melancholische eerlijkheid. Vorig jaar richtte Oberst de band Better Oblivion Community Center op met een van zijn duidelijkste stilistische erfgenamen, Phoebe Bridgers, die opgroeide met het luisteren naar Bright Eyes. "Ik was supernerveus toen we Better Oblivion maakten, omdat ik me gewoon geen peer voelde", zei Bridgers, 26, eerder dit jaar. “Hij deed verdomd zijn best om me gerespecteerd en gehoord te laten voelen. Hij is een erg leuk persoon om mee samen te werken, omdat hij zo ontvankelijk is voor nieuwe shit. Hij is niet iemand die hetzelfde klinkende platen maakt.'

In zekere zin hebben al deze projecten geleid tot: Beneden in het onkruid. Voor Oberst en zijn bandleden is het een welkome terugkeer naar hun thuisgebied, met thema's die geschikt zijn voor muzikanten die de strijd in het midden van het leven naderen. Op "To Death's Heart (In Three Parts)" reciteert Oberst een gesprek met zijn ex-vrouw, Corina Figueroa Escamilla, waarin ze zei dat het leven met hem vermoeiend was. "Ik zal mijn liefde vragen / Wat zal ze zeggen? / Hoe is het om hier bij mij te wonen / Elke verdomde dag?" hij zingt. "Maar ze blijft/'Agotante, agotante, agotante'/ Op haar meest zachte manier."

Mogis merkt op dat hij in de jaren sinds Bright Eyes' 8217 laatste album ook zelf een scheiding doormaakte. "Dat staat vast: een liefde verliezen die heel speciaal voor je is", zegt hij.

Er waren ook andere verliezen die door de nummers weergalmen. “Ik heb mijn vader verloren,” Mogis gaat verder. “Hij verloor zijn broer. Binnen de band, ook al weten we allemaal waar hij het over heeft, ik internaliseer het nog steeds en interpreteer het in mijn eigen leven. Zo verhoudt iedereen zich tot muziek. Het is het meest universele verdomde ding op de planeet.'

Beneden in het onkruid opent met het heerlijk gekke "Pageturner's Rag", het laatste nummer dat ze voor het album hebben opgenomen. Het begint met Escamilla die Spaans spreekt – “ Demosle la más cordial bienvenida al escenario a Je meest levendige nachtmerries! - voordat ze met zijn moeder, Nancy, begint te praten over stukken piano en Walcotts trompet. Ze namen het nummer op in de Pageturners Lounge, de bar die Oberst bezit in de geboorteplaats van de band, Omaha.

"Al onze platen hebben een soort vreemde geluidscollage-intro", zegt Oberst. “Dus we wisten dat we het moesten doen. Mijn vriend Dan McCarthy speelt ragtime, Scott Joplin-dingen, elke donderdag happy hour. Ik associeer dat altijd met geluksgevoelens, als je de deur opent en je hoort al je vrienden en je hoort de muziek. Voor mij vertegenwoordigt dat enkele van mijn gelukkigste herinneringen van de afgelopen jaren.”

Alle drie de leden van Bright Eyes citeren: Beneden in het onkruid als het meest collaboratieve album van de band. In het verleden schreef Oberst meestal liedjes en bracht ze afgewerkt naar de band, en ze zouden ze samen arrangeren. Deze keer was het anders. "Nate en Mike stuurden me kleine stukjes muziek, en dan zou ik ermee rommelen en dan de vocale melodieën en de teksten schrijven voor hun muzikale ideeën", zegt Oberst. “Zelfs als sommige van degenen die ik binnenbracht meer af waren, zou ik ze aan Nate overdragen en hij zou akkoordvervangingen doen. Hij ging naar de muziekschool en zijn muzikaliteit is veel verfijnder dan de mijne.”

"In dit geval zijn we van de grond af aan begonnen", voegt Walcott toe, die naast optredens ook toert met de Red Hot Chili Peppers en muziek componeert voor tv en film. “Een ding dat ik graag doe, is interessante, rare akkoordenschema's schrijven, dus dat is goed gelukt. En ook, Conor bracht een aantal nummers binnen en hij toonde interesse om die op een vergelijkbare manier opnieuw te bewerken. Grappen Mogis: "Misschien was Conor gewoon lui."

Met orkestrale arrangementen en synthesizers, Beneden in het onkruid roept de geluiden van eerdere platen van de band op zonder ze direct te kopiëren. Het nummer "Tilt-A-Whirl" is een directe knipoog naar de nadering van 1998 Het geluk loslaten : 'Laten we dit soort shitty-klinkende, low-fi, home recording-achtig maken!', zegt Mogis over het nummer. Voor Oberst was de beslissing om het verleden van de band terug te roepen een bewuste keuze. "Ik probeerde de lijn te volgen om het te laten klinken als een plaat die in onze catalogus zou staan", legt hij uit. “Ik wilde reflecteren waar we nu in ons leven staan, en niet proberen een soort tijdmachine te zijn of gewoon hypernostalgie. We worden natuurlijk allemaal ouder, dus ik wilde dat het bij de leeftijd paste."

Tijdens de sessies voor Beneden in het onkruid in Omaha en Los Angeles rekruteerde Walcott Flea om bas te spelen. "Hij en ik waren veel samen op pad geweest en we hadden een band opgebouwd door een gedeelde interesse in jazzmuziek", zegt hij. “Op vrije dagen brachten we veel tijd door met het samen spelen van Bach-trompetduetten. Hij heeft een enorm begrip van harmonie en zijn melodische gevoel is geweldig.”

De band vroeg ook Jon Theodore van Queens of the Stone Age om een ​​handje te helpen op drums. "Het leek een wild idee", herinnert Oberst zich. “Ik ben echt dol op de eerste Mars Volta-plaat [2003’s] De-Loused in het Comatorium . Ik had zoiets van: 'Nou, de ritmesectie op die plaat is Flea en Jon Theodore. Wat als we die jongens nou eens pakken?'” Hij lacht om de ietwat onwaarschijnlijke keuze. 'Het slaat nergens op met Bright Eyes-muziek. Ik ontmoette Jon in het voorbijgaan en had een paar gemeenschappelijke vrienden, dus belde ik hem een ​​beetje koud. Ik had zoiets van: 'Is dit iets dat je zou willen doen?' Ik heb geen idee of hij zelfs weet wie onze band is, maar hij is zo'n lieverd. En toen rolde Flea naar de studio en ik wist niet echt wat ik kon verwachten - maar de aardigste, aardigste kerel. Het was een echte droom om ze daar met zijn tweeën te hebben.”

Beneden in het onkruid voelt vaak apocalyptisch aan, maar er zijn lichtere elementen op de plaat, vooral op "Dance and Sing", een opbeurend nummer over volharden door de duisternis. "Ik zal rouwen om wat ik heb verloren/Vergeef het vuurpeloton", zingt Oberst, ondersteund door een koor. "Hoe onvolmaakt het leven kan zijn."

"Ik zie het als veerkracht", zegt Oberst over de stemming van dat nummer. “We hebben natuurlijk allemaal uitdagingen in ons leven. Ik denk dat je uiteindelijk de keuze hebt om op te geven of door te gaan en door te vechten. Dat is een poging om dat gevoel van niet opgeven te vangen.”

“‘Forced Convalescence’ is een ander nummer”, voegt Walcott toe. “Toen we in de studio waren, herinner ik me dat ik naast Flea zat en we praatten over Sly and the Family Stone. We hadden het niet over [de] apocalyps. We hadden het over: 'Het klinkt leuk! Dit is leuke muziek!' Hoe zwaar het materiaal thematisch ook is, we streven ernaar om iets te maken dat mooi en af ​​en toe vrolijk en opwindend klinkt."

“Mariana Trench” bevat politieke boventonen (“It takes a lot of gall/To try to please/These dehumaniserende entiteiten”), maar ze zijn niet zo openlijk als bijvoorbeeld die op het anti-Bush protestlied “When the President Talks to God', waar Oberst op beroemde wijze op speelde The Tonight Show met Jay Leno Afgelopen voorjaar 15 jaar geleden. Het was een sterrenmoment in zijn carrière, maar de zanger zegt met onverschilligheid op het nummer terug te kijken. "Ik was er nooit echt trots op", zegt hij. “Ik denk dat het eerlijk gezegd een van de minst interessante nummers is die ik heb geschreven . Maar op dat moment voelde het belangrijk. Ik zie het meer als een reclamespotje voor een manier van denken dan als een goed nummer. We zijn uitgenodigd om te spelen Leno, en ze zeiden: 'Speel 'De eerste dag van mijn leven!' En ik wilde dat gewoon niet doen. Ik had het gevoel dat als ik op tv zou komen, ik iets meer wilde zeggen dan een liefdesliedje.”

In die tijd, herinnert hij zich, voelde hij zich nerveus voordat hij het nummer uitvoerde. “Ik deed de soundcheck in mijn kleine hoodie, en daarna schrok ik me rot. Mijn tourmanager op dat moment zei: 'Oké. Ik heb een idee. Ik ga een cowboypak voor je halen, schat.' Hij had het binnen een uur. Toen ik dat eenmaal aan had, dacht ik: 'Dit voelt een beetje beter.' accent - "Zet dit op, schat! Deze jonge man ziet eruit als een fijne, oprechte jonge man!”

Zoals veel artiesten zou Bright Eyes deze zomer een tour beginnen ter ondersteuning van Beneden in het onkruid. In plaats daarvan verplaatsten ze de shows naar volgend jaar en voerden ze een sociaal afstandelijke "Mariana Trench" uit op De late show met Stephen Colbert in juni . De partijen van iedereen - inclusief een blazerssectie en zang van de zangers van Lucius - werden afzonderlijk opgenomen en daarna overgedubd. "Het kleine beetje muziek dat ik heb gespeeld sinds dit hele ding begon, heeft me zo'n goed gevoel gegeven", zegt Oberst. “Ik zeg niet dat het voor iedereen slecht is om te doen, maar persoonlijk wilde ik niet op mijn bed in mijn ondergoed zitten en akoestische gitaar spelen in, bijvoorbeeld, mijn iPhone. Dat gaan we zeker niet doen.”

Ondertussen hebben Mogis en Walcott gewerkt aan de partituur voor De stand , de aankomende miniserie gebaseerd op de roman van Stephen King uit 1978 over een pandemie die 99 procent van de wereldbevolking uitroeit. "Ik ben benieuwd hoe het zal worden ontvangen", zegt Walcott. “Ik veronderstel dat het altijd weerklank heeft gevonden – deze angst voor een soort besmettelijke ziekte die ons allemaal zal doden. Het is een griezelig toeval dat we nu aan de show werken.' Mogis voegt eraan toe: "Zullen mensen deze shit willen zien? Misschien wel."

Nu Walcott en Mogis druk bezig zijn met het componeren van tv-muziek, staat Oberst open voor het werken aan een ander zijproject - mogelijk nog een album van het Better Oblivion Community Center met Bridgers. "Ik zou graag nog een plaat met haar maken", zegt hij. “Toen Phoebe en ik besloten om de eerste plaat [2019’s Beter Oblivion Gemeenschapscentrum ], hadden we zoiets van: 'Laten we een Pixies of the Replacements [album] maken. Laten we zo klinken.' Maar toen we uiteindelijk de plaat maakten, werd het een stuk zachter dan dat. Toen we op de plaat toerden, werd alles opgevoerd, en we kregen alle vervormingspedalen en we speelden alles luider. Dus als we er sindsdien over hebben gepraat, weten we hoe het moet: we willen een rockalbum maken. We willen helemaal niet dat het folky is. We willen Pixies, Breeders, al die shit.”

De laatste tijd probeert Oberst het beste uit de quarantaine te halen, kijken of hij gemotiveerd kan blijven terwijl hij in Los Angeles en Omaha woont. "Het is raar, want ik heb al die tijd waarvan ik niet had gedacht dat ik die zou hebben, omdat we duidelijk onderweg moesten zijn", zegt hij. “Voor mij is het een goede dag als ik ga douchen en mijn bed opmaak. Gisteren had ik zo'n dag waarop ik mijn pyjama niet echt uitkwam, en daar voel ik me schuldig over."

Als hij denkt aan ouder worden en zijn eigen sterfelijkheid, haalt Oberst zijn overleden vriend, de kunstenaar Gary Burden - die voor zijn dood in 2018 iconische albumhoezen maakte voor Neil Young, Joni Mitchell en meer - als inspiratiebron aan. "Ik ben mijn hele leven altijd al bezig geweest met de dood, zelfs als kind", zegt Oberst. “Dus ik denk er de hele tijd aan. Ik keek veel op naar Gary, omdat hij een echt creatieve, artistieke man was die gewoon altijd van vitaal belang leek te zijn. Hij was altijd zichzelf, backstage bij de show die een joint aan het rollen was, nog steeds super coherent [over] kunst en muziek. Als hij je omhelsde, was het de sterkste knuffel die je ooit hebt gevoeld. Ik dacht: 'Man, als ik net als Gary zou kunnen eindigen, zou ik daar dol op zijn.'"

Hij kijkt op van onder zijn zwarte snapback-hoed en vervolgt: “Ik weet niet of ik dat geluk zal hebben. Het klinkt een beetje oubollig, maar ik denk echt dat het vooral gaat om jong van hart blijven en levenslust behouden. Als je dat eenmaal kwijt bent, word je heel snel oud. Dus voor mij is het een constante zorg om ervoor te zorgen dat ik niet in een superdepressieve, cynische denkwijze verval. En een deel daarvan is om in de buurt van jongere mensen te zijn, of gewoon andere mensen, en proberen een open geest te houden. Er is niets vervelender dan een oude, afgematte rockman die denkt dat hij alles heeft gezien. Dat wil ik nooit zijn.”

Meer van Rolling Stone

Bekijk waar je favoriete artiesten en nummers in de Rolling Stone-hitlijsten staan.

Meld u aan voor de Rolling Stone-nieuwsbrief. Volg ons op Facebook, Twitter en Instagram voor het laatste nieuws.


Het was een moeilijk jaar, maar Bright Eyes geven het nog niet op

Een paar jaar geleden woonde Conor Oberst een kerstfeest bij in het huis van Nate Walcott in Los Angeles toen hij zijn bandgenoot Bright Eyes vertelde dat hij een idee had. "Het kwam gewoon uit mijn mond", herinnert Oberst, 40, zich: "’Laten we het doen. Laten we een plaat maken.’”

Voor Walcott voelde de beslissing om de onofficiële onderbreking van bijna een decennium van de band te beëindigen, organisch aan. "Het was niet alsof ik in de keuken stond en een stuk cake liet vallen", barst de 42-jarige muzikant uit. "De schema's kwamen op elkaar af. Er is ook het simpele feit dat we het leuk vinden om met elkaar om te gaan. We vinden het leuk om samen platen te maken.”

Die avond zaten Oberst en Walcott ineengedoken in de badkamer om hun bandmaat Mike Mogis te bellen, die weer thuis was in Omaha. "Ik herinner me dat telefoontje eerlijk gezegd niet eens", geeft Mogis, 46, toe. "Ik denk dat het me wakker heeft gemaakt. Of als ik wakker was, was ik waarschijnlijk een beetje dronken.” Mogi stemde meteen in, maar Oberst belde de volgende dag opnieuw de muzikant en producer om te bevestigen dat hij aan boord was. "Ik was in het winkelcentrum wat kerstinkopen aan het doen met mijn kinderen", zegt Mogis. "Ik denk dat het waarschijnlijk de juiste zet was om me de volgende dag te bellen om er zeker van te zijn dat ik begreep dat het geen droom was die ik had."

Het album dat voortkwam uit die telefoontjes, Beneden in het onkruid, waar de wereld ooit was , markeert de 8217 van Bright Eyes' eerste nieuwe release sinds 2011 De sleutel van het volk. Het is een grimmige verzameling van 14 nummers die tegelijkertijd hartverscheurend en vreugdevol is, terwijl Oberst worstelt met echtscheiding en het verlies van zijn overleden broer (het album is aan hem opgedragen), terwijl hij optimistisch blijft over de toekomst.

In het afgelopen decennium heeft Oberst verschillende solo-albums uitgebracht, evenals een tweede plaat met zijn bekendste andere band, Desaparecidos (2015's Payola ).Hij is ook een grote invloed geworden op een jongere generatie singer-songwriters die de voorkeur geven aan melancholische eerlijkheid. Vorig jaar richtte Oberst de band Better Oblivion Community Center op met een van zijn duidelijkste stilistische erfgenamen, Phoebe Bridgers, die opgroeide met het luisteren naar Bright Eyes. "Ik was supernerveus toen we Better Oblivion maakten, omdat ik me gewoon geen peer voelde", zei Bridgers, 26, eerder dit jaar. “Hij deed verdomd zijn best om me gerespecteerd en gehoord te laten voelen. Hij is een erg leuk persoon om mee samen te werken, omdat hij zo ontvankelijk is voor nieuwe shit. Hij is niet iemand die hetzelfde klinkende platen maakt.'

In zekere zin hebben al deze projecten geleid tot: Beneden in het onkruid. Voor Oberst en zijn bandleden is het een welkome terugkeer naar hun thuisgebied, met thema's die geschikt zijn voor muzikanten die de strijd in het midden van het leven naderen. Op "To Death's Heart (In Three Parts)" reciteert Oberst een gesprek met zijn ex-vrouw, Corina Figueroa Escamilla, waarin ze zei dat het leven met hem vermoeiend was. "Ik zal mijn liefde vragen / Wat zal ze zeggen? / Hoe is het om hier bij mij te wonen / Elke verdomde dag?" hij zingt. "Maar ze blijft/'Agotante, agotante, agotante'/ Op haar meest zachte manier."

Mogis merkt op dat hij in de jaren sinds Bright Eyes' 8217 laatste album ook zelf een scheiding doormaakte. "Dat staat vast: een liefde verliezen die heel speciaal voor je is", zegt hij.

Er waren ook andere verliezen die door de nummers weergalmen. “Ik heb mijn vader verloren,” Mogis gaat verder. “Hij verloor zijn broer. Binnen de band, ook al weten we allemaal waar hij het over heeft, ik internaliseer het nog steeds en interpreteer het in mijn eigen leven. Zo verhoudt iedereen zich tot muziek. Het is het meest universele verdomde ding op de planeet.'

Beneden in het onkruid opent met het heerlijk gekke "Pageturner's Rag", het laatste nummer dat ze voor het album hebben opgenomen. Het begint met Escamilla die Spaans spreekt – “ Demosle la más cordial bienvenida al escenario a Je meest levendige nachtmerries! - voordat ze met zijn moeder, Nancy, begint te praten over stukken piano en Walcotts trompet. Ze namen het nummer op in de Pageturners Lounge, de bar die Oberst bezit in de geboorteplaats van de band, Omaha.

"Al onze platen hebben een soort vreemde geluidscollage-intro", zegt Oberst. “Dus we wisten dat we het moesten doen. Mijn vriend Dan McCarthy speelt ragtime, Scott Joplin-dingen, elke donderdag happy hour. Ik associeer dat altijd met geluksgevoelens, als je de deur opent en je hoort al je vrienden en je hoort de muziek. Voor mij vertegenwoordigt dat enkele van mijn gelukkigste herinneringen van de afgelopen jaren.”

Alle drie de leden van Bright Eyes citeren: Beneden in het onkruid als het meest collaboratieve album van de band. In het verleden schreef Oberst meestal liedjes en bracht ze afgewerkt naar de band, en ze zouden ze samen arrangeren. Deze keer was het anders. "Nate en Mike stuurden me kleine stukjes muziek, en dan zou ik ermee rommelen en dan de vocale melodieën en de teksten schrijven voor hun muzikale ideeën", zegt Oberst. “Zelfs als sommige van degenen die ik binnenbracht meer af waren, zou ik ze aan Nate overdragen en hij zou akkoordvervangingen doen. Hij ging naar de muziekschool en zijn muzikaliteit is veel verfijnder dan de mijne.”

"In dit geval zijn we van de grond af aan begonnen", voegt Walcott toe, die naast optredens ook toert met de Red Hot Chili Peppers en muziek componeert voor tv en film. “Een ding dat ik graag doe, is interessante, rare akkoordenschema's schrijven, dus dat is goed gelukt. En ook, Conor bracht een aantal nummers binnen en hij toonde interesse om die op een vergelijkbare manier opnieuw te bewerken. Grappen Mogis: "Misschien was Conor gewoon lui."

Met orkestrale arrangementen en synthesizers, Beneden in het onkruid roept de geluiden van eerdere platen van de band op zonder ze direct te kopiëren. Het nummer "Tilt-A-Whirl" is een directe knipoog naar de nadering van 1998 Het geluk loslaten : 'Laten we dit soort shitty-klinkende, low-fi, home recording-achtig maken!', zegt Mogis over het nummer. Voor Oberst was de beslissing om het verleden van de band terug te roepen een bewuste keuze. "Ik probeerde de lijn te volgen om het te laten klinken als een plaat die in onze catalogus zou staan", legt hij uit. "Ik wilde reflecteren waar we nu in ons leven staan, en niet proberen een soort tijdmachine te zijn of gewoon hypernostalgie. We worden natuurlijk allemaal ouder, dus ik wilde dat het bij de leeftijd paste."

Tijdens de sessies voor Beneden in het onkruid in Omaha en Los Angeles rekruteerde Walcott Flea om bas te spelen. "Hij en ik waren veel samen op pad geweest en we hadden een band opgebouwd door een gedeelde interesse in jazzmuziek", zegt hij. “Op vrije dagen brachten we veel tijd door met het samen spelen van Bach-trompetduetten. Hij heeft een enorm begrip van harmonie en zijn melodische gevoel is geweldig.”

De band vroeg ook Jon Theodore van Queens of the Stone Age om een ​​handje te helpen op drums. "Het leek een wild idee", herinnert Oberst zich. “Ik ben echt dol op de eerste Mars Volta-plaat [2003’s] De-Loused in het Comatorium . Ik had zoiets van: 'Nou, de ritmesectie op die plaat is Flea en Jon Theodore. Wat als we die jongens nou eens pakken?'” Hij lacht om de wat onwaarschijnlijke keuze. 'Het slaat nergens op met Bright Eyes-muziek. Ik ontmoette Jon in het voorbijgaan en had een paar gemeenschappelijke vrienden, dus belde ik hem een ​​beetje koud. Ik had zoiets van: 'Is dit iets dat je zou willen doen?' Ik heb geen idee of hij zelfs weet wie onze band is, maar hij is zo'n lieverd. En toen rolde Flea naar de studio en ik wist niet echt wat ik kon verwachten - maar de aardigste, aardigste kerel. Het was een echte droom om ze daar met zijn tweeën te hebben.”

Beneden in het onkruid voelt vaak apocalyptisch aan, maar er zijn lichtere elementen op de plaat, vooral op "Dance and Sing", een opbeurend nummer over volharden door de duisternis. "Ik zal rouwen om wat ik heb verloren/Vergeef het vuurpeloton", zingt Oberst, ondersteund door een koor. "Hoe onvolmaakt het leven kan zijn."

"Ik zie het als veerkracht", zegt Oberst over de stemming van dat nummer. “We hebben natuurlijk allemaal uitdagingen in ons leven. Ik denk dat je uiteindelijk de keuze hebt om op te geven of door te gaan en door te vechten. Dat is een poging om dat gevoel van niet opgeven te vangen.”

“‘Forced Convalescence’ is een ander nummer”, voegt Walcott toe. “Toen we in de studio waren, herinner ik me dat ik naast Flea zat en we praatten over Sly and the Family Stone. We hadden het niet over [de] apocalyps. We hadden het over: 'Het klinkt leuk! Dit is leuke muziek!' Hoe zwaar het materiaal thematisch ook is, we streven ernaar om iets te maken dat mooi en af ​​en toe vrolijk en opwindend klinkt."

“Mariana Trench” bevat politieke boventonen (“It takes a lot of gall/To try to please/These dehumaniserende entiteiten”), maar ze zijn niet zo openlijk als bijvoorbeeld die op het anti-Bush protestlied “When the President Talks to God', waar Oberst op beroemde wijze op speelde The Tonight Show met Jay Leno Afgelopen voorjaar 15 jaar geleden. Het was een sterrenmoment in zijn carrière, maar de zanger zegt met onverschilligheid op het nummer terug te kijken. "Ik was er nooit echt trots op", zegt hij. “Ik denk dat het eerlijk gezegd een van de minst interessante nummers is die ik heb geschreven . Maar op dat moment voelde het belangrijk. Ik zie het meer als een reclamespotje voor een manier van denken dan als een goed nummer. We zijn uitgenodigd om te spelen Leno, en ze zeiden: 'Speel 'De eerste dag van mijn leven!' En dat wilde ik gewoon niet doen. Ik had het gevoel dat als ik op tv zou komen, ik iets meer wilde zeggen dan een liefdesliedje.”

In die tijd, herinnert hij zich, voelde hij zich nerveus voordat hij het nummer uitvoerde. “Ik deed de soundcheck in mijn kleine hoodie, en daarna schrok ik me rot. Mijn tourmanager op dat moment zei: 'Oké. Ik heb een idee. Ik ga een cowboypak voor je halen, schat.' Binnen een uur had hij het. Toen ik dat eenmaal aan had, dacht ik: 'Dit voelt een beetje beter.' accent - "Zet dit op, schat! Deze jonge man ziet eruit als een fijne, oprechte jonge man!”

Zoals veel artiesten zou Bright Eyes deze zomer een tour beginnen ter ondersteuning van Beneden in het onkruid. In plaats daarvan hebben ze de shows verplaatst naar volgend jaar en een sociaal afstandelijke "Mariana Trench" uitgevoerd op De late show met Stephen Colbert in juni . De partijen van iedereen - inclusief een blazerssectie en zang van de zangers van Lucius - werden afzonderlijk opgenomen en daarna overgedubd. "Het kleine beetje muziek dat ik heb gespeeld sinds dit hele ding begon, heeft me zo'n goed gevoel gegeven", zegt Oberst. “Ik zeg niet dat het voor iemand slecht is om te doen, maar persoonlijk wilde ik niet op mijn bed in mijn ondergoed zitten en akoestische gitaar spelen in, bijvoorbeeld, mijn iPhone. Dat gaan we zeker niet doen.”

Ondertussen hebben Mogis en Walcott gewerkt aan de partituur voor De stand , de aankomende miniserie gebaseerd op de roman van Stephen King uit 1978 over een pandemie die 99 procent van de wereldbevolking uitroeit. "Ik ben benieuwd hoe het zal worden ontvangen", zegt Walcott. “Ik neem aan dat het altijd weerklank heeft gevonden – deze angst voor een soort besmettelijke ziekte die ons allemaal zal doden. Het is een griezelig toeval dat we nu aan de show werken.' Mogis voegt eraan toe: "Zullen mensen deze shit willen zien? Misschien wel."

Nu Walcott en Mogis druk bezig zijn met het componeren van tv-muziek, staat Oberst open voor het werken aan een ander zijproject - mogelijk nog een album van het Better Oblivion Community Center met Bridgers. "Ik zou graag nog een plaat met haar maken", zegt hij. “Toen Phoebe en ik besloten om de eerste plaat [2019’s Beter Oblivion Gemeenschapscentrum ], hadden we zoiets van: 'Laten we een Pixies of the Replacements [album] maken. Laten we zo klinken.' Maar toen we uiteindelijk de plaat maakten, werd het een stuk zachter dan dat. Toen we op de plaat toerden, werd alles opgevoerd, en we kregen alle vervormingspedalen en we speelden alles luider. Dus als we er sindsdien over hebben gepraat, weten we hoe het moet: we willen een rockalbum maken. We willen helemaal niet dat het folky is. We willen Pixies, Breeders, al die shit.”

De laatste tijd probeert Oberst het beste uit de quarantaine te halen, kijken of hij gemotiveerd kan blijven terwijl hij in Los Angeles en Omaha woont. "Het is raar, want ik heb al die tijd waarvan ik niet had gedacht dat ik die zou hebben, omdat we duidelijk onderweg moesten zijn", zegt hij. “Voor mij is het een goede dag als ik ga douchen en mijn bed opmaak. Gisteren had ik zo'n dag waarop ik mijn pyjama niet echt uitkwam, en daar voel ik me schuldig over."

Als hij denkt aan ouder worden en zijn eigen sterfelijkheid, haalt Oberst zijn overleden vriend, de kunstenaar Gary Burden – die voor zijn dood in 2018 iconische albumhoezen maakte voor Neil Young, Joni Mitchell en meer – als inspiratiebron. "Ik ben mijn hele leven altijd al bezig geweest met de dood, zelfs als kind", zegt Oberst. “Dus ik denk er de hele tijd aan. Ik keek veel op naar Gary, omdat hij een echt creatieve, artistieke man was die gewoon altijd van vitaal belang leek te zijn. Hij was altijd zichzelf, backstage bij de show die een joint aan het rollen was, nog steeds super coherent [over] kunst en muziek. Als hij je omhelsde, was het de sterkste knuffel die je ooit hebt gevoeld. Ik dacht: 'Man, als ik net als Gary zou kunnen eindigen, zou ik daar dol op zijn.'"

Hij kijkt op van onder zijn zwarte snapback-hoed en vervolgt: “Ik weet niet of ik dat geluk zal hebben. Het klinkt een beetje oubollig, maar ik denk echt dat het vooral gaat om jong van hart blijven en levenslust behouden. Als je dat eenmaal kwijt bent, word je heel snel oud. Dus voor mij is het een constante zorg om ervoor te zorgen dat ik niet in een superdepressieve, cynische denkwijze verval. En een deel daarvan is om in de buurt van jongere mensen te zijn, of gewoon andere mensen, en proberen een open geest te houden. Er is niets vervelender dan een oude, afgematte rockman die denkt dat hij alles heeft gezien. Dat wil ik nooit zijn.”

Meer van Rolling Stone

Bekijk waar je favoriete artiesten en nummers in de Rolling Stone-hitlijsten staan.

Meld u aan voor de Rolling Stone-nieuwsbrief. Volg ons op Facebook, Twitter en Instagram voor het laatste nieuws.


Het was een moeilijk jaar, maar Bright Eyes geven het nog niet op

Een paar jaar geleden woonde Conor Oberst een kerstfeest bij in het huis van Nate Walcott in Los Angeles toen hij zijn bandgenoot Bright Eyes vertelde dat hij een idee had. "Het kwam gewoon uit mijn mond", herinnert Oberst, 40, zich: "’Laten we het doen. Laten we een plaat maken.’”

Voor Walcott voelde de beslissing om de onofficiële onderbreking van bijna een decennium van de band te beëindigen, organisch aan. "Het was niet alsof ik in de keuken stond en een stuk cake liet vallen", barst de 42-jarige muzikant uit. "De schema's kwamen op elkaar af. Er is ook gewoon het simpele feit dat we graag met elkaar omgaan. We vinden het leuk om samen platen te maken.”

Die avond zaten Oberst en Walcott ineengedoken in de badkamer om hun bandmaat Mike Mogis te bellen, die weer thuis was in Omaha. "Ik herinner me dat telefoontje eerlijk gezegd niet eens", geeft Mogis, 46, toe. "Ik denk dat het me wakker heeft gemaakt. Of als ik wakker was, was ik waarschijnlijk een beetje dronken.” Mogi stemde meteen in, maar Oberst belde de volgende dag opnieuw de muzikant en producer om te bevestigen dat hij aan boord was. "Ik was in het winkelcentrum wat kerstinkopen aan het doen met mijn kinderen", zegt Mogis. "Ik denk dat het waarschijnlijk de juiste zet was om me de volgende dag te bellen om er zeker van te zijn dat ik begreep dat het geen droom was die ik had."

Het album dat voortkwam uit die telefoontjes, Beneden in het onkruid, waar de wereld ooit was , markeert de 8217 van Bright Eyes' eerste nieuwe release sinds 2011 De sleutel van het volk. Het is een grimmige verzameling van 14 nummers die tegelijkertijd hartverscheurend en vreugdevol is, terwijl Oberst worstelt met echtscheiding en het verlies van zijn overleden broer (het album is aan hem opgedragen), terwijl hij optimistisch blijft over de toekomst.

In het afgelopen decennium heeft Oberst verschillende solo-albums uitgebracht, evenals een tweede plaat met zijn bekendste andere band, Desaparecidos (2015's Payola ). Hij is ook een grote invloed geworden op een jongere generatie singer-songwriters die de voorkeur geven aan melancholische eerlijkheid. Vorig jaar richtte Oberst de band Better Oblivion Community Center op met een van zijn duidelijkste stilistische erfgenamen, Phoebe Bridgers, die opgroeide met het luisteren naar Bright Eyes. "Ik was supernerveus toen we Better Oblivion maakten, omdat ik me gewoon geen peer voelde", zei Bridgers, 26, eerder dit jaar. “Hij deed verdomd zijn best om me gerespecteerd en gehoord te laten voelen. Hij is een erg leuk persoon om mee samen te werken, omdat hij zo ontvankelijk is voor nieuwe shit. Hij is niet iemand die hetzelfde klinkende platen maakt.'

In zekere zin hebben al deze projecten geleid tot: Beneden in het onkruid. Voor Oberst en zijn bandleden is het een welkome terugkeer naar hun thuisgebied, met thema's die geschikt zijn voor muzikanten die de strijd in het midden van het leven naderen. Op "To Death's Heart (In Three Parts)" reciteert Oberst een gesprek met zijn ex-vrouw, Corina Figueroa Escamilla, waarin ze zei dat het leven met hem vermoeiend was. "Ik zal mijn liefde vragen / Wat zal ze zeggen? / Hoe is het om hier bij mij te wonen / Elke verdomde dag?" hij zingt. "Maar ze blijft/'Agotante, agotante, agotante'/ Op haar meest zachte manier."

Mogis merkt op dat hij in de jaren sinds Bright Eyes' 8217 laatste album ook zelf een scheiding doormaakte. "Dat staat vast: een liefde verliezen die heel speciaal voor je is", zegt hij.

Er waren ook andere verliezen die door de nummers weergalmen. “Ik heb mijn vader verloren,” Mogis gaat verder. “Hij verloor zijn broer. Binnen de band, ook al weten we allemaal waar hij het over heeft, ik internaliseer het nog steeds en interpreteer het in mijn eigen leven. Zo verhoudt iedereen zich tot muziek. Het is het meest universele verdomde ding op de planeet.'

Beneden in het onkruid opent met het heerlijk gekke "Pageturner's Rag", het laatste nummer dat ze voor het album hebben opgenomen. Het begint met Escamilla die Spaans spreekt – “ Demosle la más cordial bienvenida al escenario a Je meest levendige nachtmerries! - voordat ze met zijn moeder, Nancy, begint te praten over stukken piano en Walcotts trompet. Ze namen het nummer op in de Pageturners Lounge, de bar die Oberst bezit in de geboorteplaats van de band, Omaha.

"Al onze platen hebben een soort vreemde geluidscollage-intro", zegt Oberst. “Dus we wisten dat we het moesten doen. Mijn vriend Dan McCarthy speelt ragtime, Scott Joplin-dingen, elke donderdag happy hour. Ik associeer dat altijd met geluksgevoelens, als je de deur opent en je hoort al je vrienden en je hoort de muziek. Voor mij vertegenwoordigt dat enkele van mijn gelukkigste herinneringen van de afgelopen jaren.”

Alle drie de leden van Bright Eyes citeren: Beneden in het onkruid als het meest collaboratieve album van de band. In het verleden schreef Oberst meestal liedjes en bracht ze afgewerkt naar de band, en ze zouden ze samen arrangeren. Deze keer was het anders. "Nate en Mike stuurden me kleine stukjes muziek, en dan zou ik ermee rommelen en dan de vocale melodieën en de teksten schrijven voor hun muzikale ideeën", zegt Oberst.“Zelfs als sommige van degenen die ik binnenbracht meer af waren, zou ik ze aan Nate overdragen en hij zou akkoordvervangingen doen. Hij ging naar de muziekschool en zijn muzikaliteit is veel verfijnder dan de mijne.”

"In dit geval zijn we van de grond af aan begonnen", voegt Walcott toe, die naast optredens ook toert met de Red Hot Chili Peppers en muziek componeert voor tv en film. “Een ding dat ik graag doe, is interessante, rare akkoordenschema's schrijven, dus dat is goed gelukt. En ook, Conor bracht een aantal nummers binnen en hij toonde interesse om die op een vergelijkbare manier opnieuw te bewerken. Grappen Mogis: "Misschien was Conor gewoon lui."

Met orkestrale arrangementen en synthesizers, Beneden in het onkruid roept de geluiden van eerdere platen van de band op zonder ze direct te kopiëren. Het nummer "Tilt-A-Whirl" is een directe knipoog naar de nadering van 1998 Het geluk loslaten : 'Laten we dit soort shitty-klinkende, low-fi, home recording-achtig maken!', zegt Mogis over het nummer. Voor Oberst was de beslissing om het verleden van de band terug te roepen een bewuste keuze. "Ik probeerde de lijn te volgen om het te laten klinken als een plaat die in onze catalogus zou staan", legt hij uit. “Ik wilde reflecteren waar we nu in ons leven staan, en niet proberen een soort tijdmachine te zijn of gewoon hypernostalgie. We worden natuurlijk allemaal ouder, dus ik wilde dat het bij de leeftijd paste."

Tijdens de sessies voor Beneden in het onkruid in Omaha en Los Angeles rekruteerde Walcott Flea om bas te spelen. "Hij en ik waren veel samen op pad geweest en we hadden een band opgebouwd door een gedeelde interesse in jazzmuziek", zegt hij. “Op vrije dagen brachten we veel tijd door met het samen spelen van Bach-trompetduetten. Hij heeft een enorm begrip van harmonie en zijn melodische gevoel is geweldig.”

De band vroeg ook Jon Theodore van Queens of the Stone Age om een ​​handje te helpen op drums. "Het leek een wild idee", herinnert Oberst zich. “Ik ben echt dol op de eerste Mars Volta-plaat [2003’s] De-Loused in het Comatorium . Ik had zoiets van: 'Nou, de ritmesectie op die plaat is Flea en Jon Theodore. Wat als we die jongens nou eens pakken?'” Hij lacht om de ietwat onwaarschijnlijke keuze. 'Het slaat nergens op met Bright Eyes-muziek. Ik ontmoette Jon in het voorbijgaan en had een paar gemeenschappelijke vrienden, dus belde ik hem een ​​beetje koud. Ik had zoiets van: 'Is dit iets dat je zou willen doen?' Ik heb geen idee of hij zelfs weet wie onze band is, maar hij is zo'n lieverd. En toen rolde Flea naar de studio en ik wist niet echt wat ik kon verwachten - maar de aardigste, aardigste kerel. Het was een echte droom om ze daar met zijn tweeën te hebben.”

Beneden in het onkruid voelt vaak apocalyptisch aan, maar er zijn lichtere elementen op de plaat, vooral op "Dance and Sing", een opbeurend nummer over volharden door de duisternis. "Ik zal rouwen om wat ik heb verloren/Vergeef het vuurpeloton", zingt Oberst, ondersteund door een koor. "Hoe onvolmaakt het leven kan zijn."

"Ik zie het als veerkracht", zegt Oberst over de stemming van dat nummer. “We hebben natuurlijk allemaal uitdagingen in ons leven. Ik denk dat je uiteindelijk de keuze hebt om op te geven of door te gaan en door te vechten. Dat is een poging om dat gevoel van niet opgeven te vangen.”

“‘Forced Convalescence’ is een ander nummer”, voegt Walcott toe. “Toen we in de studio waren, herinner ik me dat ik naast Flea zat en we praatten over Sly and the Family Stone. We hadden het niet over [de] apocalyps. We hadden het over: 'Het klinkt leuk! Dit is leuke muziek!' Hoe zwaar het materiaal thematisch ook is, we streven ernaar om iets te maken dat mooi en af ​​en toe vrolijk en opwindend klinkt."

“Mariana Trench” bevat politieke boventonen (“It takes a lot of gall/To try to please/These dehumaniserende entiteiten”), maar ze zijn niet zo openlijk als bijvoorbeeld die op het anti-Bush protestlied “When the President Talks to God', waar Oberst op beroemde wijze op speelde The Tonight Show met Jay Leno Afgelopen voorjaar 15 jaar geleden. Het was een sterrenmoment in zijn carrière, maar de zanger zegt met onverschilligheid op het nummer terug te kijken. "Ik was er nooit echt trots op", zegt hij. “Ik denk dat het eerlijk gezegd een van de minst interessante nummers is die ik heb geschreven . Maar op dat moment voelde het belangrijk. Ik zie het meer als een reclamespotje voor een manier van denken dan als een goed nummer. We zijn uitgenodigd om te spelen Leno, en ze zeiden: 'Speel 'De eerste dag van mijn leven!' En ik wilde dat gewoon niet doen. Ik had het gevoel dat als ik op tv zou komen, ik iets meer wilde zeggen dan een liefdesliedje.”

In die tijd, herinnert hij zich, voelde hij zich nerveus voordat hij het nummer uitvoerde. “Ik deed de soundcheck in mijn kleine hoodie, en daarna schrok ik me rot. Mijn tourmanager op dat moment zei: 'Oké. Ik heb een idee. Ik ga een cowboypak voor je halen, schat.' Hij had het binnen een uur. Toen ik dat eenmaal aan had, dacht ik: 'Dit voelt een beetje beter.' accent - "Zet dit op, schat! Deze jonge man ziet eruit als een fijne, oprechte jonge man!”

Zoals veel artiesten zou Bright Eyes deze zomer een tour beginnen ter ondersteuning van Beneden in het onkruid. In plaats daarvan verplaatsten ze de shows naar volgend jaar en voerden ze een sociaal afstandelijke "Mariana Trench" uit op De late show met Stephen Colbert in juni . De partijen van iedereen - inclusief een blazerssectie en zang van de zangers van Lucius - werden afzonderlijk opgenomen en daarna overgedubd. "Het kleine beetje muziek dat ik heb gespeeld sinds dit hele ding begon, heeft me zo'n goed gevoel gegeven", zegt Oberst. “Ik zeg niet dat het voor iedereen slecht is om te doen, maar persoonlijk wilde ik niet op mijn bed in mijn ondergoed zitten en akoestische gitaar spelen in, bijvoorbeeld, mijn iPhone. Dat gaan we zeker niet doen.”

Ondertussen hebben Mogis en Walcott gewerkt aan de partituur voor De stand , de aankomende miniserie gebaseerd op de roman van Stephen King uit 1978 over een pandemie die 99 procent van de wereldbevolking uitroeit. "Ik ben benieuwd hoe het zal worden ontvangen", zegt Walcott. “Ik veronderstel dat het altijd weerklank heeft gevonden – deze angst voor een soort besmettelijke ziekte die ons allemaal zal doden. Het is een griezelig toeval dat we nu aan de show werken.' Mogis voegt eraan toe: "Zullen mensen deze shit willen zien? Misschien wel."

Nu Walcott en Mogis druk bezig zijn met het componeren van tv-muziek, staat Oberst open voor het werken aan een ander zijproject - mogelijk nog een album van het Better Oblivion Community Center met Bridgers. "Ik zou graag nog een plaat met haar maken", zegt hij. “Toen Phoebe en ik besloten om de eerste plaat [2019’s Beter Oblivion Gemeenschapscentrum ], hadden we zoiets van: 'Laten we een Pixies of the Replacements [album] maken. Laten we zo klinken.' Maar toen we uiteindelijk de plaat maakten, werd het een stuk zachter dan dat. Toen we op de plaat toerden, werd alles opgevoerd, en we kregen alle vervormingspedalen en we speelden alles luider. Dus als we er sindsdien over hebben gepraat, weten we hoe het moet: we willen een rockalbum maken. We willen helemaal niet dat het folky is. We willen Pixies, Breeders, al die shit.”

De laatste tijd probeert Oberst het beste uit de quarantaine te halen, kijken of hij gemotiveerd kan blijven terwijl hij in Los Angeles en Omaha woont. "Het is raar, want ik heb al die tijd waarvan ik niet had gedacht dat ik die zou hebben, omdat we duidelijk onderweg moesten zijn", zegt hij. “Voor mij is het een goede dag als ik ga douchen en mijn bed opmaak. Gisteren had ik zo'n dag waarop ik mijn pyjama niet echt uitkwam, en daar voel ik me schuldig over."

Als hij denkt aan ouder worden en zijn eigen sterfelijkheid, haalt Oberst zijn overleden vriend, de kunstenaar Gary Burden - die voor zijn dood in 2018 iconische albumhoezen maakte voor Neil Young, Joni Mitchell en meer - als inspiratiebron aan. "Ik ben mijn hele leven altijd al bezig geweest met de dood, zelfs als kind", zegt Oberst. “Dus ik denk er de hele tijd aan. Ik keek veel op naar Gary, omdat hij een echt creatieve, artistieke man was die gewoon altijd van vitaal belang leek te zijn. Hij was altijd zichzelf, backstage bij de show die een joint aan het rollen was, nog steeds super coherent [over] kunst en muziek. Als hij je omhelsde, was het de sterkste knuffel die je ooit hebt gevoeld. Ik dacht: 'Man, als ik net als Gary zou kunnen eindigen, zou ik daar dol op zijn.'"

Hij kijkt op van onder zijn zwarte snapback-hoed en vervolgt: “Ik weet niet of ik dat geluk zal hebben. Het klinkt een beetje oubollig, maar ik denk echt dat het vooral gaat om jong van hart blijven en levenslust behouden. Als je dat eenmaal kwijt bent, word je heel snel oud. Dus voor mij is het een constante zorg om ervoor te zorgen dat ik niet in een superdepressieve, cynische denkwijze verval. En een deel daarvan is om in de buurt van jongere mensen te zijn, of gewoon andere mensen, en proberen een open geest te houden. Er is niets vervelender dan een oude, afgematte rockman die denkt dat hij alles heeft gezien. Dat wil ik nooit zijn.”

Meer van Rolling Stone

Bekijk waar je favoriete artiesten en nummers in de Rolling Stone-hitlijsten staan.

Meld u aan voor de Rolling Stone-nieuwsbrief. Volg ons op Facebook, Twitter en Instagram voor het laatste nieuws.


Het was een moeilijk jaar, maar Bright Eyes geven het nog niet op

Een paar jaar geleden woonde Conor Oberst een kerstfeest bij in het huis van Nate Walcott in Los Angeles toen hij zijn bandgenoot Bright Eyes vertelde dat hij een idee had. "Het kwam gewoon uit mijn mond", herinnert Oberst, 40, zich: "’Laten we het doen. Laten we een plaat maken.’”

Voor Walcott voelde de beslissing om de onofficiële onderbreking van bijna een decennium van de band te beëindigen, organisch aan. "Het was niet alsof ik in de keuken stond en een stuk cake liet vallen", barst de 42-jarige muzikant uit. "De schema's kwamen op elkaar af. Er is ook het simpele feit dat we het leuk vinden om met elkaar om te gaan. We vinden het leuk om samen platen te maken.”

Die avond zaten Oberst en Walcott ineengedoken in de badkamer om hun bandmaat Mike Mogis te bellen, die weer thuis was in Omaha. "Ik herinner me dat telefoontje eerlijk gezegd niet eens", geeft Mogis, 46, toe. "Ik denk dat het me wakker heeft gemaakt. Of als ik wakker was, was ik waarschijnlijk een beetje dronken.” Mogi stemde meteen in, maar Oberst belde de volgende dag opnieuw de muzikant en producer om te bevestigen dat hij aan boord was. "Ik was in het winkelcentrum wat kerstinkopen aan het doen met mijn kinderen", zegt Mogis. "Ik denk dat het waarschijnlijk de juiste zet was om me de volgende dag te bellen om er zeker van te zijn dat ik begreep dat het geen droom was die ik had."

Het album dat voortkwam uit die telefoontjes, Beneden in het onkruid, waar de wereld ooit was , markeert de 8217 van Bright Eyes' eerste nieuwe release sinds 2011 De sleutel van het volk. Het is een grimmige verzameling van 14 nummers die tegelijkertijd hartverscheurend en vreugdevol is, terwijl Oberst worstelt met echtscheiding en het verlies van zijn overleden broer (het album is aan hem opgedragen), terwijl hij optimistisch blijft over de toekomst.

In het afgelopen decennium heeft Oberst verschillende solo-albums uitgebracht, evenals een tweede plaat met zijn bekendste andere band, Desaparecidos (2015's Payola ). Hij is ook een grote invloed geworden op een jongere generatie singer-songwriters die de voorkeur geven aan melancholische eerlijkheid. Vorig jaar richtte Oberst de band Better Oblivion Community Center op met een van zijn duidelijkste stilistische erfgenamen, Phoebe Bridgers, die opgroeide met het luisteren naar Bright Eyes. "Ik was supernerveus toen we Better Oblivion maakten, omdat ik me gewoon geen peer voelde", zei Bridgers, 26, eerder dit jaar. “Hij deed verdomd zijn best om me gerespecteerd en gehoord te laten voelen. Hij is een erg leuk persoon om mee samen te werken, omdat hij zo ontvankelijk is voor nieuwe shit. Hij is niet iemand die hetzelfde klinkende platen maakt.'

In zekere zin hebben al deze projecten geleid tot: Beneden in het onkruid. Voor Oberst en zijn bandleden is het een welkome terugkeer naar hun thuisgebied, met thema's die geschikt zijn voor muzikanten die de strijd in het midden van het leven naderen. Op "To Death's Heart (In Three Parts)" reciteert Oberst een gesprek met zijn ex-vrouw, Corina Figueroa Escamilla, waarin ze zei dat het leven met hem vermoeiend was. "Ik zal mijn liefde vragen / Wat zal ze zeggen? / Hoe is het om hier bij mij te wonen / Elke verdomde dag?" hij zingt. "Maar ze blijft/'Agotante, agotante, agotante'/ Op haar meest zachte manier."

Mogis merkt op dat hij in de jaren sinds Bright Eyes' 8217 laatste album ook zelf een scheiding doormaakte. "Dat staat vast: een liefde verliezen die heel speciaal voor je is", zegt hij.

Er waren ook andere verliezen die door de nummers weergalmen. “Ik heb mijn vader verloren,” Mogis gaat verder. “Hij verloor zijn broer. Binnen de band, ook al weten we allemaal waar hij het over heeft, ik internaliseer het nog steeds en interpreteer het in mijn eigen leven. Zo verhoudt iedereen zich tot muziek. Het is het meest universele verdomde ding op de planeet.'

Beneden in het onkruid opent met het heerlijk gekke "Pageturner's Rag", het laatste nummer dat ze voor het album hebben opgenomen. Het begint met Escamilla die Spaans spreekt – “ Demosle la más cordial bienvenida al escenario a Je meest levendige nachtmerries! - voordat ze met zijn moeder, Nancy, begint te praten over stukken piano en Walcotts trompet. Ze namen het nummer op in de Pageturners Lounge, de bar die Oberst bezit in de geboorteplaats van de band, Omaha.

"Al onze platen hebben een soort vreemde geluidscollage-intro", zegt Oberst. “Dus we wisten dat we het moesten doen. Mijn vriend Dan McCarthy speelt ragtime, Scott Joplin-dingen, elke donderdag happy hour. Ik associeer dat altijd met geluksgevoelens, als je de deur opent en je hoort al je vrienden en je hoort de muziek. Voor mij vertegenwoordigt dat enkele van mijn gelukkigste herinneringen van de afgelopen jaren.”

Alle drie de leden van Bright Eyes citeren: Beneden in het onkruid als het meest collaboratieve album van de band. In het verleden schreef Oberst meestal liedjes en bracht ze afgewerkt naar de band, en ze zouden ze samen arrangeren. Deze keer was het anders. "Nate en Mike stuurden me kleine stukjes muziek, en dan zou ik ermee rommelen en dan de vocale melodieën en de teksten schrijven voor hun muzikale ideeën", zegt Oberst. “Zelfs als sommige van degenen die ik binnenbracht meer af waren, zou ik ze aan Nate overdragen en hij zou akkoordvervangingen doen. Hij ging naar de muziekschool en zijn muzikaliteit is veel verfijnder dan de mijne.”

"In dit geval zijn we van de grond af aan begonnen", voegt Walcott toe, die naast optredens ook toert met de Red Hot Chili Peppers en muziek componeert voor tv en film. “Een ding dat ik graag doe, is interessante, rare akkoordenschema's schrijven, dus dat is goed gelukt. En ook, Conor bracht een aantal nummers binnen en hij toonde interesse om die op een vergelijkbare manier opnieuw te bewerken. Grappen Mogis: "Misschien was Conor gewoon lui."

Met orkestrale arrangementen en synthesizers, Beneden in het onkruid roept de geluiden van eerdere platen van de band op zonder ze direct te kopiëren. Het nummer "Tilt-A-Whirl" is een directe knipoog naar de nadering van 1998 Het geluk loslaten : 'Laten we dit soort shitty-klinkende, low-fi, home recording-achtig maken!', zegt Mogis over het nummer. Voor Oberst was de beslissing om het verleden van de band terug te roepen een bewuste keuze. "Ik probeerde de lijn te volgen om het te laten klinken als een plaat die in onze catalogus zou staan", legt hij uit. “Ik wilde reflecteren waar we nu in ons leven staan, en niet proberen een soort tijdmachine te zijn of gewoon hypernostalgie. We worden natuurlijk allemaal ouder, dus ik wilde dat het bij de leeftijd paste."

Tijdens de sessies voor Beneden in het onkruid in Omaha en Los Angeles rekruteerde Walcott Flea om bas te spelen. "Hij en ik waren veel samen op pad geweest en we hadden een band opgebouwd door een gedeelde interesse in jazzmuziek", zegt hij. “Op vrije dagen brachten we veel tijd door met het samen spelen van Bach-trompetduetten. Hij heeft een enorm begrip van harmonie en zijn melodische gevoel is geweldig.”

De band vroeg ook Jon Theodore van Queens of the Stone Age om een ​​handje te helpen op drums. "Het leek een wild idee", herinnert Oberst zich. “Ik ben echt dol op de eerste Mars Volta-plaat [2003’s] De-Loused in het Comatorium . Ik had zoiets van: 'Nou, de ritmesectie op die plaat is Flea en Jon Theodore. Wat als we die jongens nou eens pakken?'” Hij lacht om de ietwat onwaarschijnlijke keuze. 'Het slaat nergens op met Bright Eyes-muziek. Ik ontmoette Jon in het voorbijgaan en had een paar gemeenschappelijke vrienden, dus belde ik hem een ​​beetje koud. Ik had zoiets van: 'Is dit iets dat je zou willen doen?' Ik heb geen idee of hij zelfs weet wie onze band is, maar hij is zo'n lieverd. En toen rolde Flea naar de studio en ik wist niet echt wat ik kon verwachten - maar de aardigste, aardigste kerel. Het was een echte droom om ze daar met zijn tweeën te hebben.”

Beneden in het onkruid voelt vaak apocalyptisch aan, maar er zijn lichtere elementen op de plaat, vooral op "Dance and Sing", een opbeurend nummer over volharden door de duisternis. "Ik zal rouwen om wat ik heb verloren/Vergeef het vuurpeloton", zingt Oberst, ondersteund door een koor. "Hoe onvolmaakt het leven kan zijn."

"Ik zie het als veerkracht", zegt Oberst over de stemming van dat nummer. “We hebben natuurlijk allemaal uitdagingen in ons leven. Ik denk dat je uiteindelijk de keuze hebt om op te geven of door te gaan en door te vechten.Dat is een poging om dat gevoel van niet opgeven te vangen.”

“‘Forced Convalescence’ is een ander nummer”, voegt Walcott toe. “Toen we in de studio waren, herinner ik me dat ik naast Flea zat en we praatten over Sly and the Family Stone. We hadden het niet over [de] apocalyps. We hadden het over: 'Het klinkt leuk! Dit is leuke muziek!' Hoe zwaar het materiaal thematisch ook is, we streven ernaar om iets te maken dat mooi en af ​​en toe vrolijk en opwindend klinkt."

“Mariana Trench” bevat politieke boventonen (“It takes a lot of gall/To try to please/These dehumaniserende entiteiten”), maar ze zijn niet zo openlijk als bijvoorbeeld die op het anti-Bush protestlied “When the President Talks to God', waar Oberst op beroemde wijze op speelde The Tonight Show met Jay Leno Afgelopen voorjaar 15 jaar geleden. Het was een sterrenmoment in zijn carrière, maar de zanger zegt met onverschilligheid op het nummer terug te kijken. "Ik was er nooit echt trots op", zegt hij. “Ik denk dat het eerlijk gezegd een van de minst interessante nummers is die ik heb geschreven . Maar op dat moment voelde het belangrijk. Ik zie het meer als een reclamespotje voor een manier van denken dan als een goed nummer. We zijn uitgenodigd om te spelen Leno, en ze zeiden: 'Speel 'De eerste dag van mijn leven!' En dat wilde ik gewoon niet doen. Ik had het gevoel dat als ik op tv zou komen, ik iets meer wilde zeggen dan een liefdesliedje.”

In die tijd, herinnert hij zich, voelde hij zich nerveus voordat hij het nummer uitvoerde. “Ik deed de soundcheck in mijn kleine hoodie, en daarna schrok ik me rot. Mijn tourmanager op dat moment zei: 'Oké. Ik heb een idee. Ik ga een cowboypak voor je halen, schat.' Binnen een uur had hij het. Toen ik dat eenmaal aan had, dacht ik: 'Dit voelt een beetje beter.' accent - "Zet dit op, schat! Deze jonge man ziet eruit als een fijne, oprechte jonge man!”

Zoals veel artiesten zou Bright Eyes deze zomer een tour beginnen ter ondersteuning van Beneden in het onkruid. In plaats daarvan hebben ze de shows verplaatst naar volgend jaar en een sociaal afstandelijke "Mariana Trench" uitgevoerd op De late show met Stephen Colbert in juni . De partijen van iedereen - inclusief een blazerssectie en zang van de zangers van Lucius - werden afzonderlijk opgenomen en daarna overgedubd. "Het kleine beetje muziek dat ik heb gespeeld sinds dit hele ding begon, heeft me zo'n goed gevoel gegeven", zegt Oberst. “Ik zeg niet dat het voor iemand slecht is om te doen, maar persoonlijk wilde ik niet op mijn bed in mijn ondergoed zitten en akoestische gitaar spelen in, bijvoorbeeld, mijn iPhone. Dat gaan we zeker niet doen.”

Ondertussen hebben Mogis en Walcott gewerkt aan de partituur voor De stand , de aankomende miniserie gebaseerd op de roman van Stephen King uit 1978 over een pandemie die 99 procent van de wereldbevolking uitroeit. "Ik ben benieuwd hoe het zal worden ontvangen", zegt Walcott. “Ik neem aan dat het altijd weerklank heeft gevonden – deze angst voor een soort besmettelijke ziekte die ons allemaal zal doden. Het is een griezelig toeval dat we nu aan de show werken.' Mogis voegt eraan toe: "Zullen mensen deze shit willen zien? Misschien wel."

Nu Walcott en Mogis druk bezig zijn met het componeren van tv-muziek, staat Oberst open voor het werken aan een ander zijproject - mogelijk nog een album van het Better Oblivion Community Center met Bridgers. "Ik zou graag nog een plaat met haar maken", zegt hij. “Toen Phoebe en ik besloten om de eerste plaat [2019’s Beter Oblivion Gemeenschapscentrum ], hadden we zoiets van: 'Laten we een Pixies of the Replacements [album] maken. Laten we zo klinken.' Maar toen we uiteindelijk de plaat maakten, werd het een stuk zachter dan dat. Toen we op de plaat toerden, werd alles opgevoerd, en we kregen alle vervormingspedalen en we speelden alles luider. Dus als we er sindsdien over hebben gepraat, weten we hoe het moet: we willen een rockalbum maken. We willen helemaal niet dat het folky is. We willen Pixies, Breeders, al die shit.”

De laatste tijd probeert Oberst het beste uit de quarantaine te halen, kijken of hij gemotiveerd kan blijven terwijl hij in Los Angeles en Omaha woont. "Het is raar, want ik heb al die tijd waarvan ik niet had gedacht dat ik die zou hebben, omdat we duidelijk onderweg moesten zijn", zegt hij. “Voor mij is het een goede dag als ik ga douchen en mijn bed opmaak. Gisteren had ik zo'n dag waarop ik mijn pyjama niet echt uitkwam, en daar voel ik me schuldig over."

Als hij denkt aan ouder worden en zijn eigen sterfelijkheid, haalt Oberst zijn overleden vriend, de kunstenaar Gary Burden – die voor zijn dood in 2018 iconische albumhoezen maakte voor Neil Young, Joni Mitchell en meer – als inspiratiebron. "Ik ben mijn hele leven altijd al bezig geweest met de dood, zelfs als kind", zegt Oberst. “Dus ik denk er de hele tijd aan. Ik keek veel op naar Gary, omdat hij een echt creatieve, artistieke man was die gewoon altijd van vitaal belang leek te zijn. Hij was altijd zichzelf, backstage bij de show die een joint aan het rollen was, nog steeds super coherent [over] kunst en muziek. Als hij je omhelsde, was het de sterkste knuffel die je ooit hebt gevoeld. Ik dacht: 'Man, als ik net als Gary zou kunnen eindigen, zou ik daar dol op zijn.'"

Hij kijkt op van onder zijn zwarte snapback-hoed en vervolgt: “Ik weet niet of ik dat geluk zal hebben. Het klinkt een beetje oubollig, maar ik denk echt dat het vooral gaat om jong van hart blijven en levenslust behouden. Als je dat eenmaal kwijt bent, word je heel snel oud. Dus voor mij is het een constante zorg om ervoor te zorgen dat ik niet in een superdepressieve, cynische denkwijze verval. En een deel daarvan is om in de buurt van jongere mensen te zijn, of gewoon andere mensen, en proberen een open geest te houden. Er is niets vervelender dan een oude, afgematte rockman die denkt dat hij alles heeft gezien. Dat wil ik nooit zijn.”

Meer van Rolling Stone

Bekijk waar je favoriete artiesten en nummers in de Rolling Stone-hitlijsten staan.

Meld u aan voor de Rolling Stone-nieuwsbrief. Volg ons op Facebook, Twitter en Instagram voor het laatste nieuws.


Het was een moeilijk jaar, maar Bright Eyes geven het nog niet op

Een paar jaar geleden woonde Conor Oberst een kerstfeest bij in het huis van Nate Walcott in Los Angeles toen hij zijn bandgenoot Bright Eyes vertelde dat hij een idee had. "Het kwam gewoon uit mijn mond", herinnert Oberst, 40, zich: "’Laten we het doen. Laten we een plaat maken.’”

Voor Walcott voelde de beslissing om de onofficiële onderbreking van bijna een decennium van de band te beëindigen, organisch aan. "Het was niet alsof ik in de keuken stond en een stuk cake liet vallen", barst de 42-jarige muzikant uit. "De schema's kwamen op elkaar af. Er is ook gewoon het simpele feit dat we graag met elkaar omgaan. We vinden het leuk om samen platen te maken.”

Die avond zaten Oberst en Walcott ineengedoken in de badkamer om hun bandmaat Mike Mogis te bellen, die weer thuis was in Omaha. "Ik herinner me dat telefoontje eerlijk gezegd niet eens", geeft Mogis, 46, toe. "Ik denk dat het me wakker heeft gemaakt. Of als ik wakker was, was ik waarschijnlijk een beetje dronken.” Mogi stemde meteen in, maar Oberst belde de volgende dag opnieuw de muzikant en producer om te bevestigen dat hij aan boord was. "Ik was in het winkelcentrum wat kerstinkopen aan het doen met mijn kinderen", zegt Mogis. "Ik denk dat het waarschijnlijk de juiste zet was om me de volgende dag te bellen om er zeker van te zijn dat ik begreep dat het geen droom was die ik had."

Het album dat voortkwam uit die telefoontjes, Beneden in het onkruid, waar de wereld ooit was , markeert de 8217 van Bright Eyes' eerste nieuwe release sinds 2011 De sleutel van het volk. Het is een grimmige verzameling van 14 nummers die tegelijkertijd hartverscheurend en vreugdevol is, terwijl Oberst worstelt met echtscheiding en het verlies van zijn overleden broer (het album is aan hem opgedragen), terwijl hij optimistisch blijft over de toekomst.

In het afgelopen decennium heeft Oberst verschillende solo-albums uitgebracht, evenals een tweede plaat met zijn bekendste andere band, Desaparecidos (2015's Payola ). Hij is ook een grote invloed geworden op een jongere generatie singer-songwriters die de voorkeur geven aan melancholische eerlijkheid. Vorig jaar richtte Oberst de band Better Oblivion Community Center op met een van zijn duidelijkste stilistische erfgenamen, Phoebe Bridgers, die opgroeide met het luisteren naar Bright Eyes. "Ik was supernerveus toen we Better Oblivion maakten, omdat ik me gewoon geen peer voelde", zei Bridgers, 26, eerder dit jaar. “Hij deed verdomd zijn best om me gerespecteerd en gehoord te laten voelen. Hij is een erg leuk persoon om mee samen te werken, omdat hij zo ontvankelijk is voor nieuwe shit. Hij is niet iemand die hetzelfde klinkende platen maakt.'

In zekere zin hebben al deze projecten geleid tot: Beneden in het onkruid. Voor Oberst en zijn bandleden is het een welkome terugkeer naar hun thuisgebied, met thema's die geschikt zijn voor muzikanten die de strijd in het midden van het leven naderen. Op "To Death's Heart (In Three Parts)" reciteert Oberst een gesprek met zijn ex-vrouw, Corina Figueroa Escamilla, waarin ze zei dat het leven met hem vermoeiend was. "Ik zal mijn liefde vragen / Wat zal ze zeggen? / Hoe is het om hier bij mij te wonen / Elke verdomde dag?" hij zingt. "Maar ze blijft/'Agotante, agotante, agotante'/ Op haar meest zachte manier."

Mogis merkt op dat hij in de jaren sinds Bright Eyes' 8217 laatste album ook zelf een scheiding doormaakte. "Dat staat vast: een liefde verliezen die heel speciaal voor je is", zegt hij.

Er waren ook andere verliezen die door de nummers weergalmen. “Ik heb mijn vader verloren,” Mogis gaat verder. “Hij verloor zijn broer. Binnen de band, ook al weten we allemaal waar hij het over heeft, ik internaliseer het nog steeds en interpreteer het in mijn eigen leven. Zo verhoudt iedereen zich tot muziek. Het is het meest universele verdomde ding op de planeet.'

Beneden in het onkruid opent met het heerlijk gekke "Pageturner's Rag", het laatste nummer dat ze voor het album hebben opgenomen. Het begint met Escamilla die Spaans spreekt – “ Demosle la más cordial bienvenida al escenario a Je meest levendige nachtmerries! - voordat ze met zijn moeder, Nancy, begint te praten over stukken piano en Walcotts trompet. Ze namen het nummer op in de Pageturners Lounge, de bar die Oberst bezit in de geboorteplaats van de band, Omaha.

"Al onze platen hebben een soort vreemde geluidscollage-intro", zegt Oberst. “Dus we wisten dat we het moesten doen. Mijn vriend Dan McCarthy speelt ragtime, Scott Joplin-dingen, elke donderdag happy hour. Ik associeer dat altijd met geluksgevoelens, als je de deur opent en je hoort al je vrienden en je hoort de muziek. Voor mij vertegenwoordigt dat enkele van mijn gelukkigste herinneringen van de afgelopen jaren.”

Alle drie de leden van Bright Eyes citeren: Beneden in het onkruid als het meest collaboratieve album van de band. In het verleden schreef Oberst meestal liedjes en bracht ze afgewerkt naar de band, en ze zouden ze samen arrangeren. Deze keer was het anders. "Nate en Mike stuurden me kleine stukjes muziek, en dan zou ik ermee rommelen en dan de vocale melodieën en de teksten schrijven voor hun muzikale ideeën", zegt Oberst. “Zelfs als sommige van degenen die ik binnenbracht meer af waren, zou ik ze aan Nate overdragen en hij zou akkoordvervangingen doen. Hij ging naar de muziekschool en zijn muzikaliteit is veel verfijnder dan de mijne.”

"In dit geval zijn we van de grond af aan begonnen", voegt Walcott toe, die naast optredens ook toert met de Red Hot Chili Peppers en muziek componeert voor tv en film. “Een ding dat ik graag doe, is interessante, rare akkoordenschema's schrijven, dus dat is goed gelukt. En ook, Conor bracht een aantal nummers binnen en hij toonde interesse om die op een vergelijkbare manier opnieuw te bewerken. Grappen Mogis: "Misschien was Conor gewoon lui."

Met orkestrale arrangementen en synthesizers, Beneden in het onkruid roept de geluiden van eerdere platen van de band op zonder ze direct te kopiëren. Het nummer "Tilt-A-Whirl" is een directe knipoog naar de nadering van 1998 Het geluk loslaten : 'Laten we dit soort shitty-klinkende, low-fi, home recording-achtig maken!', zegt Mogis over het nummer. Voor Oberst was de beslissing om het verleden van de band terug te roepen een bewuste keuze. "Ik probeerde de lijn te volgen om het te laten klinken als een plaat die in onze catalogus zou staan", legt hij uit. "Ik wilde reflecteren waar we nu in ons leven staan, en niet proberen een soort tijdmachine te zijn of gewoon hypernostalgie. We worden natuurlijk allemaal ouder, dus ik wilde dat het bij de leeftijd paste."

Tijdens de sessies voor Beneden in het onkruid in Omaha en Los Angeles rekruteerde Walcott Flea om bas te spelen. "Hij en ik waren veel samen op pad geweest en we hadden een band opgebouwd door een gedeelde interesse in jazzmuziek", zegt hij. “Op vrije dagen brachten we veel tijd door met het samen spelen van Bach-trompetduetten. Hij heeft een enorm begrip van harmonie en zijn melodische gevoel is geweldig.”

De band vroeg ook Jon Theodore van Queens of the Stone Age om een ​​handje te helpen op drums. "Het leek een wild idee", herinnert Oberst zich. “Ik ben echt dol op de eerste Mars Volta-plaat [2003’s] De-Loused in het Comatorium . Ik had zoiets van: 'Nou, de ritmesectie op die plaat is Flea en Jon Theodore. Wat als we die jongens nou eens pakken?'” Hij lacht om de wat onwaarschijnlijke keuze. 'Het slaat nergens op met Bright Eyes-muziek. Ik ontmoette Jon in het voorbijgaan en had een paar gemeenschappelijke vrienden, dus belde ik hem een ​​beetje koud. Ik had zoiets van: 'Is dit iets dat je zou willen doen?' Ik heb geen idee of hij zelfs weet wie onze band is, maar hij is zo'n lieverd. En toen rolde Flea naar de studio en ik wist niet echt wat ik kon verwachten - maar de aardigste, aardigste kerel. Het was een echte droom om ze daar met zijn tweeën te hebben.”

Beneden in het onkruid voelt vaak apocalyptisch aan, maar er zijn lichtere elementen op de plaat, vooral op "Dance and Sing", een opbeurend nummer over volharden door de duisternis. "Ik zal rouwen om wat ik heb verloren/Vergeef het vuurpeloton", zingt Oberst, ondersteund door een koor. "Hoe onvolmaakt het leven kan zijn."

"Ik zie het als veerkracht", zegt Oberst over de stemming van dat nummer. “We hebben natuurlijk allemaal uitdagingen in ons leven. Ik denk dat je uiteindelijk de keuze hebt om op te geven of door te gaan en door te vechten. Dat is een poging om dat gevoel van niet opgeven te vangen.”

“‘Forced Convalescence’ is een ander nummer”, voegt Walcott toe. “Toen we in de studio waren, herinner ik me dat ik naast Flea zat en we praatten over Sly and the Family Stone. We hadden het niet over [de] apocalyps. We hadden het over: 'Het klinkt leuk! Dit is leuke muziek!' Hoe zwaar het materiaal thematisch ook is, we streven ernaar om iets te maken dat mooi en af ​​en toe vrolijk en opwindend klinkt."

“Mariana Trench” bevat politieke boventonen (“It takes a lot of gall/To try to please/These dehumaniserende entiteiten”), maar ze zijn niet zo openlijk als bijvoorbeeld die op het anti-Bush protestlied “When the President Talks to God', waar Oberst op beroemde wijze op speelde The Tonight Show met Jay Leno Afgelopen voorjaar 15 jaar geleden. Het was een sterrenmoment in zijn carrière, maar de zanger zegt met onverschilligheid op het nummer terug te kijken. "Ik was er nooit echt trots op", zegt hij. “Ik denk dat het eerlijk gezegd een van de minst interessante nummers is die ik heb geschreven . Maar op dat moment voelde het belangrijk. Ik zie het meer als een reclamespotje voor een manier van denken dan als een goed nummer. We zijn uitgenodigd om te spelen Leno, en ze zeiden: 'Speel 'De eerste dag van mijn leven!' En dat wilde ik gewoon niet doen. Ik had het gevoel dat als ik op tv zou komen, ik iets meer wilde zeggen dan een liefdesliedje.”

In die tijd, herinnert hij zich, voelde hij zich nerveus voordat hij het nummer uitvoerde. “Ik deed de soundcheck in mijn kleine hoodie, en daarna schrok ik me rot. Mijn tourmanager op dat moment zei: 'Oké. Ik heb een idee. Ik ga een cowboypak voor je halen, schat.' Binnen een uur had hij het. Toen ik dat eenmaal aan had, dacht ik: 'Dit voelt een beetje beter.' accent - "Zet dit op, schat! Deze jonge man ziet eruit als een fijne, oprechte jonge man!”

Zoals veel artiesten zou Bright Eyes deze zomer een tour beginnen ter ondersteuning van Beneden in het onkruid. In plaats daarvan hebben ze de shows verplaatst naar volgend jaar en een sociaal afstandelijke "Mariana Trench" uitgevoerd op De late show met Stephen Colbert in juni . De partijen van iedereen - inclusief een blazerssectie en zang van de zangers van Lucius - werden afzonderlijk opgenomen en daarna overgedubd. "Het kleine beetje muziek dat ik heb gespeeld sinds dit hele ding begon, heeft me zo'n goed gevoel gegeven", zegt Oberst. “Ik zeg niet dat het voor iemand slecht is om te doen, maar persoonlijk wilde ik niet op mijn bed in mijn ondergoed zitten en akoestische gitaar spelen in, bijvoorbeeld, mijn iPhone. Dat gaan we zeker niet doen.”

Ondertussen hebben Mogis en Walcott gewerkt aan de partituur voor De stand , de aankomende miniserie gebaseerd op de roman van Stephen King uit 1978 over een pandemie die 99 procent van de wereldbevolking uitroeit. "Ik ben benieuwd hoe het zal worden ontvangen", zegt Walcott.“Ik veronderstel dat het altijd weerklank heeft gevonden – deze angst voor een soort besmettelijke ziekte die ons allemaal zal doden. Het is een griezelig toeval dat we nu aan de show werken.' Mogis voegt eraan toe: "Zullen mensen deze shit willen zien? Misschien wel."

Nu Walcott en Mogis druk bezig zijn met het componeren van tv-muziek, staat Oberst open voor het werken aan een ander zijproject - mogelijk nog een album van het Better Oblivion Community Center met Bridgers. "Ik zou graag nog een plaat met haar maken", zegt hij. “Toen Phoebe en ik besloten om de eerste plaat [2019’s Beter Oblivion Gemeenschapscentrum ], hadden we zoiets van: 'Laten we een Pixies of the Replacements [album] maken. Laten we zo klinken.' Maar toen we uiteindelijk de plaat maakten, werd het een stuk zachter dan dat. Toen we op de plaat toerden, werd alles opgevoerd, en we kregen alle vervormingspedalen en we speelden alles luider. Dus als we er sindsdien over hebben gepraat, weten we hoe het moet: we willen een rockalbum maken. We willen helemaal niet dat het folky is. We willen Pixies, Breeders, al die shit.”

De laatste tijd probeert Oberst het beste uit de quarantaine te halen, kijken of hij gemotiveerd kan blijven terwijl hij in Los Angeles en Omaha woont. "Het is raar, want ik heb al die tijd waarvan ik niet had gedacht dat ik die zou hebben, omdat we duidelijk onderweg moesten zijn", zegt hij. “Voor mij is het een goede dag als ik ga douchen en mijn bed opmaak. Gisteren had ik zo'n dag waarop ik mijn pyjama niet echt uitkwam, en daar voel ik me schuldig over."

Als hij denkt aan ouder worden en zijn eigen sterfelijkheid, haalt Oberst zijn overleden vriend, de kunstenaar Gary Burden - die voor zijn dood in 2018 iconische albumhoezen maakte voor Neil Young, Joni Mitchell en meer - als inspiratiebron aan. "Ik ben mijn hele leven altijd al bezig geweest met de dood, zelfs als kind", zegt Oberst. “Dus ik denk er de hele tijd aan. Ik keek veel op naar Gary, omdat hij een echt creatieve, artistieke man was die gewoon altijd van vitaal belang leek te zijn. Hij was altijd zichzelf, backstage bij de show die een joint aan het rollen was, nog steeds super coherent [over] kunst en muziek. Als hij je omhelsde, was het de sterkste knuffel die je ooit hebt gevoeld. Ik dacht: 'Man, als ik net als Gary zou kunnen eindigen, zou ik daar dol op zijn.'"

Hij kijkt op van onder zijn zwarte snapback-hoed en vervolgt: “Ik weet niet of ik dat geluk zal hebben. Het klinkt een beetje oubollig, maar ik denk echt dat het vooral gaat om jong van hart blijven en levenslust behouden. Als je dat eenmaal kwijt bent, word je heel snel oud. Dus voor mij is het een constante zorg om ervoor te zorgen dat ik niet in een superdepressieve, cynische denkwijze verval. En een deel daarvan is om in de buurt van jongere mensen te zijn, of gewoon andere mensen, en proberen een open geest te houden. Er is niets vervelender dan een oude, afgematte rockman die denkt dat hij alles heeft gezien. Dat wil ik nooit zijn.”

Meer van Rolling Stone

Bekijk waar je favoriete artiesten en nummers in de Rolling Stone-hitlijsten staan.

Meld u aan voor de Rolling Stone-nieuwsbrief. Volg ons op Facebook, Twitter en Instagram voor het laatste nieuws.


Het was een moeilijk jaar, maar Bright Eyes geven het nog niet op

Een paar jaar geleden woonde Conor Oberst een kerstfeest bij in het huis van Nate Walcott in Los Angeles toen hij zijn bandgenoot Bright Eyes vertelde dat hij een idee had. "Het kwam gewoon uit mijn mond", herinnert Oberst, 40, zich: "’Laten we het doen. Laten we een plaat maken.’”

Voor Walcott voelde de beslissing om de onofficiële onderbreking van bijna een decennium van de band te beëindigen, organisch aan. "Het was niet alsof ik in de keuken stond en een stuk cake liet vallen", barst de 42-jarige muzikant uit. "De schema's kwamen op elkaar af. Er is ook gewoon het simpele feit dat we graag met elkaar omgaan. We vinden het leuk om samen platen te maken.”

Die avond zaten Oberst en Walcott ineengedoken in de badkamer om hun bandmaat Mike Mogis te bellen, die weer thuis was in Omaha. "Ik herinner me dat telefoontje eerlijk gezegd niet eens", geeft Mogis, 46, toe. "Ik denk dat het me wakker heeft gemaakt. Of als ik wakker was, was ik waarschijnlijk een beetje dronken.” Mogi stemde meteen in, maar Oberst belde de volgende dag opnieuw de muzikant en producer om te bevestigen dat hij aan boord was. "Ik was in het winkelcentrum wat kerstinkopen aan het doen met mijn kinderen", zegt Mogis. "Ik denk dat het waarschijnlijk de juiste zet was om me de volgende dag te bellen om er zeker van te zijn dat ik begreep dat het geen droom was die ik had."

Het album dat voortkwam uit die telefoontjes, Beneden in het onkruid, waar de wereld ooit was , markeert de 8217 van Bright Eyes' eerste nieuwe release sinds 2011 De sleutel van het volk. Het is een grimmige verzameling van 14 nummers die tegelijkertijd hartverscheurend en vreugdevol is, terwijl Oberst worstelt met echtscheiding en het verlies van zijn overleden broer (het album is aan hem opgedragen), terwijl hij optimistisch blijft over de toekomst.

In het afgelopen decennium heeft Oberst verschillende solo-albums uitgebracht, evenals een tweede plaat met zijn bekendste andere band, Desaparecidos (2015's Payola ). Hij is ook een grote invloed geworden op een jongere generatie singer-songwriters die de voorkeur geven aan melancholische eerlijkheid. Vorig jaar richtte Oberst de band Better Oblivion Community Center op met een van zijn duidelijkste stilistische erfgenamen, Phoebe Bridgers, die opgroeide met het luisteren naar Bright Eyes. "Ik was supernerveus toen we Better Oblivion maakten, omdat ik me gewoon geen peer voelde", zei Bridgers, 26, eerder dit jaar. “Hij deed verdomd zijn best om me gerespecteerd en gehoord te laten voelen. Hij is een erg leuk persoon om mee samen te werken, omdat hij zo ontvankelijk is voor nieuwe shit. Hij is niet iemand die hetzelfde klinkende platen maakt.'

In zekere zin hebben al deze projecten geleid tot: Beneden in het onkruid. Voor Oberst en zijn bandleden is het een welkome terugkeer naar hun thuisgebied, met thema's die geschikt zijn voor muzikanten die de strijd in het midden van het leven naderen. Op "To Death's Heart (In Three Parts)" reciteert Oberst een gesprek met zijn ex-vrouw, Corina Figueroa Escamilla, waarin ze zei dat het leven met hem vermoeiend was. "Ik zal mijn liefde vragen / Wat zal ze zeggen? / Hoe is het om hier bij mij te wonen / Elke verdomde dag?" hij zingt. "Maar ze blijft/'Agotante, agotante, agotante'/ Op haar meest zachte manier."

Mogis merkt op dat hij in de jaren sinds Bright Eyes' 8217 laatste album ook zelf een scheiding doormaakte. "Dat staat vast: een liefde verliezen die heel speciaal voor je is", zegt hij.

Er waren ook andere verliezen die door de nummers weergalmen. “Ik heb mijn vader verloren,” Mogis gaat verder. “Hij verloor zijn broer. Binnen de band, ook al weten we allemaal waar hij het over heeft, ik internaliseer het nog steeds en interpreteer het in mijn eigen leven. Zo verhoudt iedereen zich tot muziek. Het is het meest universele verdomde ding op de planeet.'

Beneden in het onkruid opent met het heerlijk gekke "Pageturner's Rag", het laatste nummer dat ze voor het album hebben opgenomen. Het begint met Escamilla die Spaans spreekt – “ Demosle la más cordial bienvenida al escenario a Je meest levendige nachtmerries! - voordat ze met zijn moeder, Nancy, begint te praten over stukken piano en Walcotts trompet. Ze namen het nummer op in de Pageturners Lounge, de bar die Oberst bezit in de geboorteplaats van de band, Omaha.

"Al onze platen hebben een soort vreemde geluidscollage-intro", zegt Oberst. “Dus we wisten dat we het moesten doen. Mijn vriend Dan McCarthy speelt ragtime, Scott Joplin-dingen, elke donderdag happy hour. Ik associeer dat altijd met geluksgevoelens, als je de deur opent en je hoort al je vrienden en je hoort de muziek. Voor mij vertegenwoordigt dat enkele van mijn gelukkigste herinneringen van de afgelopen jaren.”

Alle drie de leden van Bright Eyes citeren: Beneden in het onkruid als het meest collaboratieve album van de band. In het verleden schreef Oberst meestal liedjes en bracht ze af naar de band, en ze zouden ze samen arrangeren. Deze keer was het anders. "Nate en Mike stuurden me kleine stukjes muziek, en dan zou ik ermee rommelen en dan de vocale melodieën en de teksten schrijven voor hun muzikale ideeën", zegt Oberst. “Zelfs als sommige van degenen die ik binnenbracht meer af waren, zou ik ze aan Nate overdragen en hij zou akkoordvervangingen doen. Hij ging naar de muziekschool en zijn muzikaliteit is veel verfijnder dan de mijne.”

"In dit geval zijn we van de grond af aan begonnen", voegt Walcott toe, die naast optredens ook toert met de Red Hot Chili Peppers en muziek componeert voor tv en film. “Een ding dat ik graag doe, is interessante, rare akkoordenschema's schrijven, dus dat is goed gelukt. En ook, Conor bracht een aantal nummers binnen en hij toonde interesse om die op een vergelijkbare manier opnieuw te bewerken. Grappen Mogis: "Misschien was Conor gewoon lui."

Met orkestrale arrangementen en synthesizers, Beneden in het onkruid roept de geluiden van eerdere platen van de band op zonder ze direct te kopiëren. Het nummer "Tilt-A-Whirl" is een directe knipoog naar de nadering van 1998 Het geluk loslaten : 'Laten we dit soort shitty-klinkende, low-fi, home recording-achtig maken!', zegt Mogis over het nummer. Voor Oberst was de beslissing om het verleden van de band terug te roepen een bewuste keuze. "Ik probeerde de lijn te volgen om het te laten klinken als een plaat die in onze catalogus zou staan", legt hij uit. "Ik wilde reflecteren waar we nu in ons leven staan, en niet proberen een soort tijdmachine te zijn of gewoon hypernostalgie. We worden natuurlijk allemaal ouder, dus ik wilde dat het bij de leeftijd paste."

Tijdens de sessies voor Beneden in het onkruid in Omaha en Los Angeles rekruteerde Walcott Flea om bas te spelen. "Hij en ik waren veel samen op pad geweest en we hadden een band opgebouwd door een gedeelde interesse in jazzmuziek", zegt hij. “Op vrije dagen brachten we veel tijd door met het samen spelen van Bach-trompetduetten. Hij heeft een enorm begrip van harmonie en zijn melodische gevoel is geweldig.”

De band vroeg ook Jon Theodore van Queens of the Stone Age om een ​​handje te helpen op drums. "Het leek een wild idee", herinnert Oberst zich. “Ik ben echt dol op de eerste Mars Volta-plaat [2003’s] De-Loused in het Comatorium . Ik had zoiets van: 'Nou, de ritmesectie op die plaat is Flea en Jon Theodore. Wat als we die jongens nou eens pakken?'” Hij lacht om de wat onwaarschijnlijke keuze. 'Het slaat nergens op met Bright Eyes-muziek. Ik ontmoette Jon in het voorbijgaan en had een paar gemeenschappelijke vrienden, dus belde ik hem een ​​beetje koud. Ik had zoiets van: 'Is dit iets dat je zou willen doen?' Ik heb geen idee of hij zelfs weet wie onze band is, maar hij is zo'n lieverd. En toen rolde Flea naar de studio en ik wist niet echt wat ik kon verwachten - maar de aardigste, aardigste kerel. Het was een echte droom om ze daar met zijn tweeën te hebben.”

Beneden in het onkruid voelt vaak apocalyptisch aan, maar er zijn lichtere elementen op de plaat, vooral op "Dance and Sing", een opbeurend nummer over volharden door de duisternis. "Ik zal rouwen om wat ik heb verloren/Vergeef het vuurpeloton", zingt Oberst, ondersteund door een koor. "Hoe onvolmaakt het leven kan zijn."

"Ik zie het als veerkracht", zegt Oberst over de stemming van dat nummer. “We hebben natuurlijk allemaal uitdagingen in ons leven. Ik denk dat je uiteindelijk de keuze hebt om op te geven of door te gaan en door te vechten. Dat is een poging om dat gevoel van niet opgeven te vangen.”

“‘Forced Convalescence’ is een ander nummer”, voegt Walcott toe. “Toen we in de studio waren, herinner ik me dat ik naast Flea zat en we praatten over Sly and the Family Stone. We hadden het niet over [de] apocalyps. We hadden het over: 'Het klinkt leuk! Dit is leuke muziek!' Hoe zwaar het materiaal thematisch ook is, we streven ernaar om iets te maken dat mooi en af ​​en toe vrolijk en opwindend klinkt."

“Mariana Trench” bevat politieke boventonen (“It takes a lot of gall/To try to please/These dehumaniserende entiteiten”), maar ze zijn niet zo openlijk als bijvoorbeeld die op het anti-Bush protestlied “When the President Talks to God', waar Oberst op beroemde wijze op speelde The Tonight Show met Jay Leno Afgelopen voorjaar 15 jaar geleden. Het was een sterrenmoment in zijn carrière, maar de zanger zegt met onverschilligheid op het nummer terug te kijken. "Ik was er nooit echt trots op", zegt hij. “Ik denk dat het eerlijk gezegd een van de minst interessante nummers is die ik heb geschreven . Maar op dat moment voelde het belangrijk. Ik zie het meer als een reclamespotje voor een manier van denken dan als een goed nummer. We zijn uitgenodigd om te spelen Leno, en ze zeiden: 'Speel 'De eerste dag van mijn leven!' En dat wilde ik gewoon niet doen. Ik had het gevoel dat als ik op tv zou komen, ik iets meer wilde zeggen dan een liefdesliedje.”

In die tijd, herinnert hij zich, voelde hij zich nerveus voordat hij het nummer uitvoerde. “Ik deed de soundcheck in mijn kleine hoodie, en daarna schrok ik me rot. Mijn tourmanager op dat moment zei: 'Oké. Ik heb een idee. Ik ga een cowboypak voor je halen, schat.' Binnen een uur had hij het. Toen ik dat eenmaal aan had, dacht ik: 'Dit voelt een beetje beter.' accent - "Zet dit op, schat! Deze jonge man ziet eruit als een fijne, oprechte jonge man!”

Zoals veel artiesten zou Bright Eyes deze zomer een tour beginnen ter ondersteuning van Beneden in het onkruid. In plaats daarvan verplaatsten ze de shows naar volgend jaar en voerden ze een sociaal afstandelijke "Mariana Trench" uit op De late show met Stephen Colbert in juni . De partijen van iedereen - inclusief een blazerssectie en zang van de zangers van Lucius - werden afzonderlijk opgenomen en daarna overgedubd. "Het kleine beetje muziek dat ik heb gespeeld sinds dit hele ding begon, heeft me zo'n goed gevoel gegeven", zegt Oberst. “Ik zeg niet dat het voor iemand slecht is om te doen, maar persoonlijk wilde ik niet op mijn bed in mijn ondergoed zitten en akoestische gitaar spelen in, bijvoorbeeld, mijn iPhone. Dat gaan we zeker niet doen.”

Ondertussen hebben Mogis en Walcott gewerkt aan de partituur voor De stand , de aankomende miniserie gebaseerd op de roman van Stephen King uit 1978 over een pandemie die 99 procent van de wereldbevolking uitroeit. "Ik ben benieuwd hoe het zal worden ontvangen", zegt Walcott. “Ik veronderstel dat het altijd weerklank heeft gevonden – deze angst voor een soort besmettelijke ziekte die ons allemaal zal doden. Het is een griezelig toeval dat we nu aan de show werken.' Mogis voegt eraan toe: "Zullen mensen deze shit willen zien? Misschien wel."

Nu Walcott en Mogis druk bezig zijn met het componeren van tv-muziek, staat Oberst open voor het werken aan een ander zijproject - mogelijk nog een album van het Better Oblivion Community Center met Bridgers. "Ik zou graag nog een plaat met haar maken", zegt hij. “Toen Phoebe en ik besloten om de eerste plaat [2019’s Beter Oblivion Gemeenschapscentrum ], hadden we zoiets van: 'Laten we een Pixies of the Replacements [album] maken. Laten we zo klinken.' Maar toen we uiteindelijk de plaat maakten, werd het een stuk zachter dan dat. Toen we op de plaat toerden, werd alles opgevoerd, en we kregen alle vervormingspedalen en we speelden alles luider. Dus als we er sindsdien over hebben gepraat, weten we hoe het moet: we willen een rockalbum maken. We willen helemaal niet dat het folky is. We willen Pixies, Breeders, al die shit.”

De laatste tijd probeert Oberst het beste uit de quarantaine te halen, kijken of hij gemotiveerd kan blijven terwijl hij in Los Angeles en Omaha woont. "Het is raar, want ik heb al die tijd waarvan ik niet had gedacht dat ik die zou hebben, omdat we duidelijk onderweg moesten zijn", zegt hij. “Voor mij is het een goede dag als ik ga douchen en mijn bed opmaak. Gisteren had ik zo'n dag waarop ik mijn pyjama niet echt uitkwam, en daar voel ik me schuldig over."

Als hij denkt aan ouder worden en zijn eigen sterfelijkheid, haalt Oberst zijn overleden vriend, de kunstenaar Gary Burden - die voor zijn dood in 2018 iconische albumhoezen maakte voor Neil Young, Joni Mitchell en meer - als inspiratiebron aan. "Ik ben mijn hele leven altijd al bezig geweest met de dood, zelfs als kind", zegt Oberst. “Dus ik denk er de hele tijd aan. Ik keek veel op naar Gary, omdat hij een echt creatieve, artistieke man was die gewoon altijd van vitaal belang leek te zijn. Hij was altijd zichzelf, backstage bij de show die een joint aan het rollen was, nog steeds super coherent [over] kunst en muziek. Als hij je omhelsde, was het de sterkste knuffel die je ooit hebt gevoeld. Ik dacht: 'Man, als ik net als Gary zou kunnen eindigen, zou ik daar dol op zijn.'"

Hij kijkt op van onder zijn zwarte snapback-hoed en vervolgt: “Ik weet niet of ik dat geluk zal hebben. Het klinkt een beetje oubollig, maar ik denk echt dat het vooral gaat om jong van hart blijven en levenslust behouden. Als je dat eenmaal kwijt bent, word je heel snel oud. Dus voor mij is het een constante zorg om ervoor te zorgen dat ik niet in een superdepressieve, cynische denkwijze verval. En een deel daarvan is om in de buurt van jongere mensen te zijn, of gewoon andere mensen, en proberen een open geest te houden. Er is niets vervelender dan een oude, afgematte rockman die denkt dat hij alles heeft gezien. Dat wil ik nooit zijn.”

Meer van Rolling Stone

Bekijk waar je favoriete artiesten en nummers in de Rolling Stone-hitlijsten staan.

Meld u aan voor de Rolling Stone-nieuwsbrief.Volg ons op Facebook, Twitter en Instagram voor het laatste nieuws.


Het was een moeilijk jaar, maar Bright Eyes geven het nog niet op

Een paar jaar geleden woonde Conor Oberst een kerstfeest bij in het huis van Nate Walcott in Los Angeles toen hij zijn bandgenoot Bright Eyes vertelde dat hij een idee had. "Het kwam gewoon uit mijn mond", herinnert Oberst, 40, zich: "’Laten we het doen. Laten we een plaat maken.’”

Voor Walcott voelde de beslissing om de onofficiële onderbreking van bijna een decennium van de band te beëindigen, organisch aan. "Het was niet alsof ik in de keuken stond en een stuk cake liet vallen", barst de 42-jarige muzikant uit. "De schema's kwamen op elkaar af. Er is ook gewoon het simpele feit dat we graag met elkaar omgaan. We vinden het leuk om samen platen te maken.”

Die avond zaten Oberst en Walcott ineengedoken in de badkamer om hun bandmaat Mike Mogis te bellen, die weer thuis was in Omaha. "Ik herinner me dat telefoontje eerlijk gezegd niet eens", geeft Mogis, 46, toe. "Ik denk dat het me wakker heeft gemaakt. Of als ik wakker was, was ik waarschijnlijk een beetje dronken.” Mogi stemde meteen in, maar Oberst belde de volgende dag opnieuw de muzikant en producer om te bevestigen dat hij aan boord was. "Ik was in het winkelcentrum wat kerstinkopen aan het doen met mijn kinderen", zegt Mogis. "Ik denk dat het waarschijnlijk de juiste zet was om me de volgende dag te bellen om er zeker van te zijn dat ik begreep dat het geen droom was die ik had."

Het album dat voortkwam uit die telefoontjes, Beneden in het onkruid, waar de wereld ooit was , markeert de 8217 van Bright Eyes' eerste nieuwe release sinds 2011 De sleutel van het volk. Het is een grimmige verzameling van 14 nummers die tegelijkertijd hartverscheurend en vreugdevol is, terwijl Oberst worstelt met echtscheiding en het verlies van zijn overleden broer (het album is aan hem opgedragen), terwijl hij optimistisch blijft over de toekomst.

In het afgelopen decennium heeft Oberst verschillende solo-albums uitgebracht, evenals een tweede plaat met zijn bekendste andere band, Desaparecidos (2015's Payola ). Hij is ook een grote invloed geworden op een jongere generatie singer-songwriters die de voorkeur geven aan melancholische eerlijkheid. Vorig jaar richtte Oberst de band Better Oblivion Community Center op met een van zijn duidelijkste stilistische erfgenamen, Phoebe Bridgers, die opgroeide met het luisteren naar Bright Eyes. "Ik was supernerveus toen we Better Oblivion maakten, omdat ik me gewoon geen peer voelde", zei Bridgers, 26, eerder dit jaar. “Hij deed verdomd zijn best om me gerespecteerd en gehoord te laten voelen. Hij is een erg leuk persoon om mee samen te werken, omdat hij zo ontvankelijk is voor nieuwe shit. Hij is niet iemand die hetzelfde klinkende platen maakt.'

In zekere zin hebben al deze projecten geleid tot: Beneden in het onkruid. Voor Oberst en zijn bandleden is het een welkome terugkeer naar hun thuisgebied, met thema's die geschikt zijn voor muzikanten die de strijd in het midden van het leven naderen. Op "To Death's Heart (In Three Parts)" reciteert Oberst een gesprek met zijn ex-vrouw, Corina Figueroa Escamilla, waarin ze zei dat het leven met hem vermoeiend was. "Ik zal mijn liefde vragen / Wat zal ze zeggen? / Hoe is het om hier bij mij te wonen / Elke verdomde dag?" hij zingt. "Maar ze blijft/'Agotante, agotante, agotante'/ Op haar meest zachte manier."

Mogis merkt op dat hij in de jaren sinds Bright Eyes' 8217 laatste album ook zelf een scheiding doormaakte. "Dat staat vast: een liefde verliezen die heel speciaal voor je is", zegt hij.

Er waren ook andere verliezen die door de nummers weergalmen. “Ik heb mijn vader verloren,” Mogis gaat verder. “Hij verloor zijn broer. Binnen de band, ook al weten we allemaal waar hij het over heeft, ik internaliseer het nog steeds en interpreteer het in mijn eigen leven. Zo verhoudt iedereen zich tot muziek. Het is het meest universele verdomde ding op de planeet.'

Beneden in het onkruid opent met het heerlijk gekke "Pageturner's Rag", het laatste nummer dat ze voor het album hebben opgenomen. Het begint met Escamilla die Spaans spreekt – “ Demosle la más cordial bienvenida al escenario a Je meest levendige nachtmerries! - voordat ze met zijn moeder, Nancy, begint te praten over stukken piano en Walcotts trompet. Ze namen het nummer op in de Pageturners Lounge, de bar die Oberst bezit in de geboorteplaats van de band, Omaha.

"Al onze platen hebben een soort vreemde geluidscollage-intro", zegt Oberst. “Dus we wisten dat we het moesten doen. Mijn vriend Dan McCarthy speelt ragtime, Scott Joplin-dingen, elke donderdag happy hour. Ik associeer dat altijd met geluksgevoelens, als je de deur opent en je hoort al je vrienden en je hoort de muziek. Voor mij vertegenwoordigt dat enkele van mijn gelukkigste herinneringen van de afgelopen jaren.”

Alle drie de leden van Bright Eyes citeren: Beneden in het onkruid als het meest collaboratieve album van de band. In het verleden schreef Oberst meestal liedjes en bracht ze af naar de band, en ze zouden ze samen arrangeren. Deze keer was het anders. "Nate en Mike stuurden me kleine stukjes muziek, en dan zou ik ermee rommelen en dan de vocale melodieën en de teksten schrijven voor hun muzikale ideeën", zegt Oberst. “Zelfs als sommige van degenen die ik binnenbracht meer af waren, zou ik ze aan Nate overdragen en hij zou akkoordvervangingen doen. Hij ging naar de muziekschool en zijn muzikaliteit is veel verfijnder dan de mijne.”

"In dit geval zijn we van de grond af aan begonnen", voegt Walcott toe, die naast optredens ook toert met de Red Hot Chili Peppers en muziek componeert voor tv en film. “Een ding dat ik graag doe, is interessante, rare akkoordenschema's schrijven, dus dat is goed gelukt. En ook, Conor bracht een aantal nummers binnen en hij toonde interesse om die op een vergelijkbare manier opnieuw te bewerken. Grappen Mogis: "Misschien was Conor gewoon lui."

Met orkestrale arrangementen en synthesizers, Beneden in het onkruid roept de geluiden van eerdere platen van de band op zonder ze direct te kopiëren. Het nummer "Tilt-A-Whirl" is een directe knipoog naar de nadering van 1998 Het geluk loslaten : 'Laten we dit soort shitty-klinkende, low-fi, home recording-achtig maken!', zegt Mogis over het nummer. Voor Oberst was de beslissing om het verleden van de band terug te roepen een bewuste keuze. "Ik probeerde de lijn te volgen om het te laten klinken als een plaat die in onze catalogus zou staan", legt hij uit. "Ik wilde reflecteren waar we nu in ons leven staan, en niet proberen een soort tijdmachine te zijn of gewoon hypernostalgie. We worden natuurlijk allemaal ouder, dus ik wilde dat het bij de leeftijd paste."

Tijdens de sessies voor Beneden in het onkruid in Omaha en Los Angeles rekruteerde Walcott Flea om bas te spelen. "Hij en ik waren veel samen op pad geweest en we hadden een band opgebouwd door een gedeelde interesse in jazzmuziek", zegt hij. “Op vrije dagen brachten we veel tijd door met het samen spelen van Bach-trompetduetten. Hij heeft een enorm begrip van harmonie en zijn melodische gevoel is geweldig.”

De band vroeg ook Jon Theodore van Queens of the Stone Age om een ​​handje te helpen op drums. "Het leek een wild idee", herinnert Oberst zich. “Ik ben echt dol op de eerste Mars Volta-plaat [2003’s] De-Loused in het Comatorium . Ik had zoiets van: 'Nou, de ritmesectie op die plaat is Flea en Jon Theodore. Wat als we die jongens nou eens pakken?'” Hij lacht om de wat onwaarschijnlijke keuze. 'Het slaat nergens op met Bright Eyes-muziek. Ik ontmoette Jon in het voorbijgaan en had een paar gemeenschappelijke vrienden, dus belde ik hem een ​​beetje koud. Ik had zoiets van: 'Is dit iets dat je zou willen doen?' Ik heb geen idee of hij zelfs weet wie onze band is, maar hij is zo'n lieverd. En toen rolde Flea naar de studio en ik wist niet echt wat ik kon verwachten - maar de aardigste, aardigste kerel. Het was een echte droom om ze daar met zijn tweeën te hebben.”

Beneden in het onkruid voelt vaak apocalyptisch aan, maar er zijn lichtere elementen op de plaat, vooral op "Dance and Sing", een opbeurend nummer over volharden door de duisternis. "Ik zal rouwen om wat ik heb verloren/Vergeef het vuurpeloton", zingt Oberst, ondersteund door een koor. "Hoe onvolmaakt het leven kan zijn."

"Ik zie het als veerkracht", zegt Oberst over de stemming van dat nummer. “We hebben natuurlijk allemaal uitdagingen in ons leven. Ik denk dat je uiteindelijk de keuze hebt om op te geven of door te gaan en door te vechten. Dat is een poging om dat gevoel van niet opgeven te vangen.”

“‘Forced Convalescence’ is een ander nummer”, voegt Walcott toe. “Toen we in de studio waren, herinner ik me dat ik naast Flea zat en we praatten over Sly and the Family Stone. We hadden het niet over [de] apocalyps. We hadden het over: 'Het klinkt leuk! Dit is leuke muziek!' Hoe zwaar het materiaal thematisch ook is, we streven ernaar om iets te maken dat mooi en af ​​en toe vrolijk en opwindend klinkt."

“Mariana Trench” bevat politieke boventonen (“It takes a lot of gall/To try to please/These dehumaniserende entiteiten”), maar ze zijn niet zo openlijk als bijvoorbeeld die op het anti-Bush protestlied “When the President Talks to God', waar Oberst op beroemde wijze op speelde The Tonight Show met Jay Leno Afgelopen voorjaar 15 jaar geleden. Het was een sterrenmoment in zijn carrière, maar de zanger zegt met onverschilligheid op het nummer terug te kijken. "Ik was er nooit echt trots op", zegt hij. “Ik denk dat het eerlijk gezegd een van de minst interessante nummers is die ik heb geschreven . Maar op dat moment voelde het belangrijk. Ik zie het meer als een reclamespotje voor een manier van denken dan als een goed nummer. We zijn uitgenodigd om te spelen Leno, en ze zeiden: 'Speel 'De eerste dag van mijn leven!' En dat wilde ik gewoon niet doen. Ik had het gevoel dat als ik op tv zou komen, ik iets meer wilde zeggen dan een liefdesliedje.”

In die tijd, herinnert hij zich, voelde hij zich nerveus voordat hij het nummer uitvoerde. “Ik deed de soundcheck in mijn kleine hoodie, en daarna schrok ik me rot. Mijn tourmanager op dat moment zei: 'Oké. Ik heb een idee. Ik ga een cowboypak voor je halen, schat.' Binnen een uur had hij het. Toen ik dat eenmaal aan had, dacht ik: 'Dit voelt een beetje beter.' accent - "Zet dit op, schat! Deze jonge man ziet eruit als een fijne, oprechte jonge man!”

Zoals veel artiesten zou Bright Eyes deze zomer een tour beginnen ter ondersteuning van Beneden in het onkruid. In plaats daarvan verplaatsten ze de shows naar volgend jaar en voerden ze een sociaal afstandelijke "Mariana Trench" uit op De late show met Stephen Colbert in juni . De partijen van iedereen - inclusief een blazerssectie en zang van de zangers van Lucius - werden afzonderlijk opgenomen en daarna overgedubd. "Het kleine beetje muziek dat ik heb gespeeld sinds dit hele ding begon, heeft me zo'n goed gevoel gegeven", zegt Oberst. “Ik zeg niet dat het voor iemand slecht is om te doen, maar persoonlijk wilde ik niet op mijn bed in mijn ondergoed zitten en akoestische gitaar spelen in, bijvoorbeeld, mijn iPhone. Dat gaan we zeker niet doen.”

Ondertussen hebben Mogis en Walcott gewerkt aan de partituur voor De stand , de aankomende miniserie gebaseerd op de roman van Stephen King uit 1978 over een pandemie die 99 procent van de wereldbevolking uitroeit. "Ik ben benieuwd hoe het zal worden ontvangen", zegt Walcott. “Ik veronderstel dat het altijd weerklank heeft gevonden – deze angst voor een soort besmettelijke ziekte die ons allemaal zal doden. Het is een griezelig toeval dat we nu aan de show werken.' Mogis voegt eraan toe: "Zullen mensen deze shit willen zien? Misschien wel."

Nu Walcott en Mogis druk bezig zijn met het componeren van tv-muziek, staat Oberst open voor het werken aan een ander zijproject - mogelijk nog een album van het Better Oblivion Community Center met Bridgers. "Ik zou graag nog een plaat met haar maken", zegt hij. “Toen Phoebe en ik besloten om de eerste plaat [2019’s Beter Oblivion Gemeenschapscentrum ], hadden we zoiets van: 'Laten we een Pixies of the Replacements [album] maken. Laten we zo klinken.' Maar toen we uiteindelijk de plaat maakten, werd het een stuk zachter dan dat. Toen we op de plaat toerden, werd alles opgevoerd, en we kregen alle vervormingspedalen en we speelden alles luider. Dus als we er sindsdien over hebben gepraat, weten we hoe het moet: we willen een rockalbum maken. We willen helemaal niet dat het folky is. We willen Pixies, Breeders, al die shit.”

De laatste tijd probeert Oberst het beste uit de quarantaine te halen, kijken of hij gemotiveerd kan blijven terwijl hij in Los Angeles en Omaha woont. "Het is raar, want ik heb al die tijd waarvan ik niet had gedacht dat ik die zou hebben, omdat we duidelijk onderweg moesten zijn", zegt hij. “Voor mij is het een goede dag als ik ga douchen en mijn bed opmaak. Gisteren had ik zo'n dag waarop ik mijn pyjama niet echt uitkwam, en daar voel ik me schuldig over."

Als hij denkt aan ouder worden en zijn eigen sterfelijkheid, haalt Oberst zijn overleden vriend, de kunstenaar Gary Burden - die voor zijn dood in 2018 iconische albumhoezen maakte voor Neil Young, Joni Mitchell en meer - als inspiratiebron aan. "Ik ben mijn hele leven altijd al bezig geweest met de dood, zelfs als kind", zegt Oberst. “Dus ik denk er de hele tijd aan. Ik keek veel op naar Gary, omdat hij een echt creatieve, artistieke man was die gewoon altijd van vitaal belang leek te zijn. Hij was altijd zichzelf, backstage bij de show die een joint aan het rollen was, nog steeds super coherent [over] kunst en muziek. Als hij je omhelsde, was het de sterkste knuffel die je ooit hebt gevoeld. Ik dacht: 'Man, als ik net als Gary zou kunnen eindigen, zou ik daar dol op zijn.'"

Hij kijkt op van onder zijn zwarte snapback-hoed en vervolgt: “Ik weet niet of ik dat geluk zal hebben. Het klinkt een beetje oubollig, maar ik denk echt dat het vooral gaat om jong van hart blijven en levenslust behouden. Als je dat eenmaal kwijt bent, word je heel snel oud. Dus voor mij is het een constante zorg om ervoor te zorgen dat ik niet in een superdepressieve, cynische denkwijze verval. En een deel daarvan is om in de buurt van jongere mensen te zijn, of gewoon andere mensen, en proberen een open geest te houden. Er is niets vervelender dan een oude, afgematte rockman die denkt dat hij alles heeft gezien. Dat wil ik nooit zijn.”

Meer van Rolling Stone

Bekijk waar je favoriete artiesten en nummers in de Rolling Stone-hitlijsten staan.

Meld u aan voor de Rolling Stone-nieuwsbrief. Volg ons op Facebook, Twitter en Instagram voor het laatste nieuws.


Het was een moeilijk jaar, maar Bright Eyes geven het nog niet op

Een paar jaar geleden woonde Conor Oberst een kerstfeest bij in het huis van Nate Walcott in Los Angeles toen hij zijn bandgenoot Bright Eyes vertelde dat hij een idee had. "Het kwam gewoon uit mijn mond", herinnert Oberst, 40, zich: "’Laten we het doen. Laten we een plaat maken.’”

Voor Walcott voelde de beslissing om de onofficiële onderbreking van bijna een decennium van de band te beëindigen, organisch aan. "Het was niet alsof ik in de keuken stond en een stuk cake liet vallen", barst de 42-jarige muzikant uit. "De schema's kwamen op elkaar af. Er is ook gewoon het simpele feit dat we graag met elkaar omgaan. We vinden het leuk om samen platen te maken.”

Die avond zaten Oberst en Walcott ineengedoken in de badkamer om hun bandmaat Mike Mogis te bellen, die weer thuis was in Omaha. "Ik herinner me dat telefoontje eerlijk gezegd niet eens", geeft Mogis, 46, toe. "Ik denk dat het me wakker heeft gemaakt. Of als ik wakker was, was ik waarschijnlijk een beetje dronken.” Mogi stemde meteen in, maar Oberst belde de volgende dag opnieuw de muzikant en producer om te bevestigen dat hij aan boord was. "Ik was in het winkelcentrum wat kerstinkopen aan het doen met mijn kinderen", zegt Mogis. "Ik denk dat het waarschijnlijk de juiste zet was om me de volgende dag te bellen om er zeker van te zijn dat ik begreep dat het geen droom was die ik had."

Het album dat voortkwam uit die telefoontjes, Beneden in het onkruid, waar de wereld ooit was , markeert de 8217 van Bright Eyes' eerste nieuwe release sinds 2011 De sleutel van het volk. Het is een grimmige verzameling van 14 nummers die tegelijkertijd hartverscheurend en vreugdevol is, terwijl Oberst worstelt met echtscheiding en het verlies van zijn overleden broer (het album is aan hem opgedragen), terwijl hij optimistisch blijft over de toekomst.

In het afgelopen decennium heeft Oberst verschillende solo-albums uitgebracht, evenals een tweede plaat met zijn bekendste andere band, Desaparecidos (2015's Payola ). Hij is ook een grote invloed geworden op een jongere generatie singer-songwriters die de voorkeur geven aan melancholische eerlijkheid. Vorig jaar richtte Oberst de band Better Oblivion Community Center op met een van zijn duidelijkste stilistische erfgenamen, Phoebe Bridgers, die opgroeide met het luisteren naar Bright Eyes. "Ik was supernerveus toen we Better Oblivion maakten, omdat ik me gewoon geen peer voelde", zei Bridgers, 26, eerder dit jaar. “Hij deed verdomd zijn best om me gerespecteerd en gehoord te laten voelen. Hij is een erg leuk persoon om mee samen te werken, omdat hij zo ontvankelijk is voor nieuwe shit. Hij is niet iemand die hetzelfde klinkende platen maakt.'

In zekere zin hebben al deze projecten geleid tot: Beneden in het onkruid. Voor Oberst en zijn bandleden is het een welkome terugkeer naar hun thuisgebied, met thema's die geschikt zijn voor muzikanten die de strijd in het midden van het leven naderen. Op "To Death's Heart (In Three Parts)" reciteert Oberst een gesprek met zijn ex-vrouw, Corina Figueroa Escamilla, waarin ze zei dat het leven met hem vermoeiend was. "Ik zal mijn liefde vragen / Wat zal ze zeggen? / Hoe is het om hier bij mij te wonen / Elke verdomde dag?" hij zingt."Maar ze blijft/'Agotante, agotante, agotante'/ Op haar meest zachte manier."

Mogis merkt op dat hij in de jaren sinds Bright Eyes' 8217 laatste album ook zelf een scheiding doormaakte. "Dat staat vast: een liefde verliezen die heel speciaal voor je is", zegt hij.

Er waren ook andere verliezen die door de nummers weergalmen. “Ik heb mijn vader verloren,” Mogis gaat verder. “Hij verloor zijn broer. Binnen de band, ook al weten we allemaal waar hij het over heeft, ik internaliseer het nog steeds en interpreteer het in mijn eigen leven. Zo verhoudt iedereen zich tot muziek. Het is het meest universele verdomde ding op de planeet.'

Beneden in het onkruid opent met het heerlijk gekke "Pageturner's Rag", het laatste nummer dat ze voor het album hebben opgenomen. Het begint met Escamilla die Spaans spreekt – “ Demosle la más cordial bienvenida al escenario a Je meest levendige nachtmerries! - voordat ze met zijn moeder, Nancy, begint te praten over stukken piano en Walcotts trompet. Ze namen het nummer op in de Pageturners Lounge, de bar die Oberst bezit in de geboorteplaats van de band, Omaha.

"Al onze platen hebben een soort vreemde geluidscollage-intro", zegt Oberst. “Dus we wisten dat we het moesten doen. Mijn vriend Dan McCarthy speelt ragtime, Scott Joplin-dingen, elke donderdag happy hour. Ik associeer dat altijd met geluksgevoelens, als je de deur opent en je hoort al je vrienden en je hoort de muziek. Voor mij vertegenwoordigt dat enkele van mijn gelukkigste herinneringen van de afgelopen jaren.”

Alle drie de leden van Bright Eyes citeren: Beneden in het onkruid als het meest collaboratieve album van de band. In het verleden schreef Oberst meestal liedjes en bracht ze afgewerkt naar de band, en ze zouden ze samen arrangeren. Deze keer was het anders. "Nate en Mike stuurden me kleine stukjes muziek, en dan zou ik ermee rommelen en dan de vocale melodieën en de teksten schrijven voor hun muzikale ideeën", zegt Oberst. “Zelfs als sommige van degenen die ik binnenbracht meer af waren, zou ik ze aan Nate overdragen en hij zou akkoordvervangingen doen. Hij ging naar de muziekschool en zijn muzikaliteit is veel verfijnder dan de mijne.”

"In dit geval zijn we van de grond af aan begonnen", voegt Walcott toe, die naast optredens ook toert met de Red Hot Chili Peppers en muziek componeert voor tv en film. “Een ding dat ik graag doe, is interessante, rare akkoordenschema's schrijven, dus dat is goed gelukt. En ook, Conor bracht een aantal nummers binnen en hij toonde interesse om die op een vergelijkbare manier opnieuw te bewerken. Grappen Mogis: "Misschien was Conor gewoon lui."

Met orkestrale arrangementen en synthesizers, Beneden in het onkruid roept de geluiden van eerdere platen van de band op zonder ze direct te kopiëren. Het nummer "Tilt-A-Whirl" is een directe knipoog naar de nadering van 1998 Het geluk loslaten : 'Laten we dit soort shitty-klinkende, low-fi, home recording-achtig maken!', zegt Mogis over het nummer. Voor Oberst was de beslissing om het verleden van de band terug te roepen een bewuste keuze. "Ik probeerde de lijn te volgen om het te laten klinken als een plaat die in onze catalogus zou staan", legt hij uit. “Ik wilde reflecteren waar we nu in ons leven staan, en niet proberen een soort tijdmachine te zijn of gewoon hypernostalgie. We worden natuurlijk allemaal ouder, dus ik wilde dat het bij de leeftijd paste."

Tijdens de sessies voor Beneden in het onkruid in Omaha en Los Angeles rekruteerde Walcott Flea om bas te spelen. "Hij en ik waren veel samen op pad geweest en we hadden een band opgebouwd door een gedeelde interesse in jazzmuziek", zegt hij. “Op vrije dagen brachten we veel tijd door met het samen spelen van Bach-trompetduetten. Hij heeft een enorm begrip van harmonie en zijn melodische gevoel is geweldig.”

De band vroeg ook Jon Theodore van Queens of the Stone Age om een ​​handje te helpen op drums. "Het leek een wild idee", herinnert Oberst zich. “Ik ben echt dol op de eerste Mars Volta-plaat [2003’s] De-Loused in het Comatorium . Ik had zoiets van: 'Nou, de ritmesectie op die plaat is Flea en Jon Theodore. Wat als we die jongens nou eens pakken?'” Hij lacht om de ietwat onwaarschijnlijke keuze. 'Het slaat nergens op met Bright Eyes-muziek. Ik ontmoette Jon in het voorbijgaan en had een paar gemeenschappelijke vrienden, dus belde ik hem een ​​beetje koud. Ik had zoiets van: 'Is dit iets dat je zou willen doen?' Ik heb geen idee of hij zelfs weet wie onze band is, maar hij is zo'n lieverd. En toen rolde Flea naar de studio en ik wist niet echt wat ik kon verwachten - maar de aardigste, aardigste kerel. Het was een echte droom om ze daar met zijn tweeën te hebben.”

Beneden in het onkruid voelt vaak apocalyptisch aan, maar er zijn lichtere elementen op de plaat, vooral op "Dance and Sing", een opbeurend nummer over volharden door de duisternis. "Ik zal rouwen om wat ik heb verloren/Vergeef het vuurpeloton", zingt Oberst, ondersteund door een koor. "Hoe onvolmaakt het leven kan zijn."

"Ik zie het als veerkracht", zegt Oberst over de stemming van dat nummer. “We hebben natuurlijk allemaal uitdagingen in ons leven. Ik denk dat je uiteindelijk de keuze hebt om op te geven of door te gaan en door te vechten. Dat is een poging om dat gevoel van niet opgeven te vangen.”

“‘Forced Convalescence’ is een ander nummer”, voegt Walcott toe. “Toen we in de studio waren, herinner ik me dat ik naast Flea zat en we praatten over Sly and the Family Stone. We hadden het niet over [de] apocalyps. We hadden het over: 'Het klinkt leuk! Dit is leuke muziek!' Hoe zwaar het materiaal thematisch ook is, we streven ernaar om iets te maken dat mooi en af ​​en toe vrolijk en opwindend klinkt."

“Mariana Trench” bevat politieke boventonen (“It takes a lot of gall/To try to please/These dehumaniserende entiteiten”), maar ze zijn niet zo openlijk als bijvoorbeeld die op het anti-Bush protestlied “When the President Talks to God', waar Oberst op beroemde wijze op speelde The Tonight Show met Jay Leno Afgelopen voorjaar 15 jaar geleden. Het was een sterrenmoment in zijn carrière, maar de zanger zegt met onverschilligheid op het nummer terug te kijken. "Ik was er nooit echt trots op", zegt hij. “Ik denk dat het eerlijk gezegd een van de minst interessante nummers is die ik heb geschreven . Maar op dat moment voelde het belangrijk. Ik zie het meer als een reclamespotje voor een manier van denken dan als een goed nummer. We zijn uitgenodigd om te spelen Leno, en ze zeiden: 'Speel 'De eerste dag van mijn leven!' En ik wilde dat gewoon niet doen. Ik had het gevoel dat als ik op tv zou komen, ik iets meer wilde zeggen dan een liefdesliedje.”

In die tijd, herinnert hij zich, voelde hij zich nerveus voordat hij het nummer uitvoerde. “Ik deed de soundcheck in mijn kleine hoodie, en daarna schrok ik me rot. Mijn tourmanager op dat moment zei: 'Oké. Ik heb een idee. Ik ga een cowboypak voor je halen, schat.' Hij had het binnen een uur. Toen ik dat eenmaal aan had, dacht ik: 'Dit voelt een beetje beter.' accent - "Zet dit op, schat! Deze jonge man ziet eruit als een fijne, oprechte jonge man!”

Zoals veel artiesten zou Bright Eyes deze zomer een tour beginnen ter ondersteuning van Beneden in het onkruid. In plaats daarvan verplaatsten ze de shows naar volgend jaar en voerden ze een sociaal afstandelijke "Mariana Trench" uit op De late show met Stephen Colbert in juni . De partijen van iedereen - inclusief een blazerssectie en zang van de zangers van Lucius - werden afzonderlijk opgenomen en daarna overgedubd. "Het kleine beetje muziek dat ik heb gespeeld sinds dit hele ding begon, heeft me zo'n goed gevoel gegeven", zegt Oberst. “Ik zeg niet dat het voor iedereen slecht is om te doen, maar persoonlijk wilde ik niet op mijn bed in mijn ondergoed zitten en akoestische gitaar spelen in, bijvoorbeeld, mijn iPhone. Dat gaan we zeker niet doen.”

Ondertussen hebben Mogis en Walcott gewerkt aan de partituur voor De stand , de aankomende miniserie gebaseerd op de roman van Stephen King uit 1978 over een pandemie die 99 procent van de wereldbevolking uitroeit. "Ik ben benieuwd hoe het zal worden ontvangen", zegt Walcott. “Ik veronderstel dat het altijd weerklank heeft gevonden – deze angst voor een soort besmettelijke ziekte die ons allemaal zal doden. Het is een griezelig toeval dat we nu aan de show werken.' Mogis voegt eraan toe: "Zullen mensen deze shit willen zien? Misschien wel."

Nu Walcott en Mogis druk bezig zijn met het componeren van tv-muziek, staat Oberst open voor het werken aan een ander zijproject - mogelijk nog een album van het Better Oblivion Community Center met Bridgers. "Ik zou graag nog een plaat met haar maken", zegt hij. “Toen Phoebe en ik besloten om de eerste plaat [2019’s Beter Oblivion Gemeenschapscentrum ], hadden we zoiets van: 'Laten we een Pixies of the Replacements [album] maken. Laten we zo klinken.' Maar toen we uiteindelijk de plaat maakten, werd het een stuk zachter dan dat. Toen we op de plaat toerden, werd alles opgevoerd, en we kregen alle vervormingspedalen en we speelden alles luider. Dus als we er sindsdien over hebben gepraat, weten we hoe het moet: we willen een rockalbum maken. We willen helemaal niet dat het folky is. We willen Pixies, Breeders, al die shit.”

De laatste tijd probeert Oberst het beste uit de quarantaine te halen, kijken of hij gemotiveerd kan blijven terwijl hij in Los Angeles en Omaha woont. "Het is raar, want ik heb al die tijd waarvan ik niet had gedacht dat ik die zou hebben, omdat we duidelijk onderweg moesten zijn", zegt hij. “Voor mij is het een goede dag als ik ga douchen en mijn bed opmaak. Gisteren had ik zo'n dag waarop ik mijn pyjama niet echt uitkwam, en daar voel ik me schuldig over."

Als hij denkt aan ouder worden en zijn eigen sterfelijkheid, haalt Oberst zijn overleden vriend, de kunstenaar Gary Burden - die voor zijn dood in 2018 iconische albumhoezen maakte voor Neil Young, Joni Mitchell en meer - als inspiratiebron aan. "Ik ben mijn hele leven altijd al bezig geweest met de dood, zelfs als kind", zegt Oberst. “Dus ik denk er de hele tijd aan. Ik keek veel op naar Gary, omdat hij een echt creatieve, artistieke man was die gewoon altijd van vitaal belang leek te zijn. Hij was altijd zichzelf, backstage bij de show die een joint aan het rollen was, nog steeds super coherent [over] kunst en muziek. Als hij je omhelsde, was het de sterkste knuffel die je ooit hebt gevoeld. Ik dacht: 'Man, als ik net als Gary zou kunnen eindigen, zou ik daar dol op zijn.'"

Hij kijkt op van onder zijn zwarte snapback-hoed en vervolgt: “Ik weet niet of ik dat geluk zal hebben. Het klinkt een beetje oubollig, maar ik denk echt dat het vooral gaat om jong van hart blijven en levenslust behouden. Als je dat eenmaal kwijt bent, word je heel snel oud. Dus voor mij is het een constante zorg om ervoor te zorgen dat ik niet in een superdepressieve, cynische denkwijze verval. En een deel daarvan is om in de buurt van jongere mensen te zijn, of gewoon andere mensen, en proberen een open geest te houden. Er is niets vervelender dan een oude, afgematte rockman die denkt dat hij alles heeft gezien. Dat wil ik nooit zijn.”

Meer van Rolling Stone

Bekijk waar je favoriete artiesten en nummers in de Rolling Stone-hitlijsten staan.

Meld u aan voor de Rolling Stone-nieuwsbrief. Volg ons op Facebook, Twitter en Instagram voor het laatste nieuws.


Het was een moeilijk jaar, maar Bright Eyes geven het nog niet op

Een paar jaar geleden woonde Conor Oberst een kerstfeest bij in het huis van Nate Walcott in Los Angeles toen hij zijn bandgenoot Bright Eyes vertelde dat hij een idee had. "Het kwam gewoon uit mijn mond", herinnert Oberst, 40, zich: "’Laten we het doen. Laten we een plaat maken.’”

Voor Walcott voelde de beslissing om de onofficiële onderbreking van bijna een decennium van de band te beëindigen, organisch aan. "Het was niet alsof ik in de keuken stond en een stuk cake liet vallen", barst de 42-jarige muzikant uit. "De schema's kwamen op elkaar af. Er is ook het simpele feit dat we het leuk vinden om met elkaar om te gaan. We vinden het leuk om samen platen te maken.”

Die avond zaten Oberst en Walcott ineengedoken in de badkamer om hun bandmaat Mike Mogis te bellen, die weer thuis was in Omaha. "Ik herinner me dat telefoontje eerlijk gezegd niet eens", geeft Mogis, 46, toe. "Ik denk dat het me wakker heeft gemaakt. Of als ik wakker was, was ik waarschijnlijk een beetje dronken.” Mogi stemde meteen in, maar Oberst belde de volgende dag opnieuw de muzikant en producer om te bevestigen dat hij aan boord was. "Ik was in het winkelcentrum wat kerstinkopen aan het doen met mijn kinderen", zegt Mogis. "Ik denk dat het waarschijnlijk de juiste zet was om me de volgende dag te bellen om er zeker van te zijn dat ik begreep dat het geen droom was die ik had."

Het album dat voortkwam uit die telefoontjes, Beneden in het onkruid, waar de wereld ooit was , markeert de 8217 van Bright Eyes' eerste nieuwe release sinds 2011 De sleutel van het volk. Het is een grimmige verzameling van 14 nummers die tegelijkertijd hartverscheurend en vreugdevol is, terwijl Oberst worstelt met echtscheiding en het verlies van zijn overleden broer (het album is aan hem opgedragen), terwijl hij optimistisch blijft over de toekomst.

In het afgelopen decennium heeft Oberst verschillende solo-albums uitgebracht, evenals een tweede plaat met zijn bekendste andere band, Desaparecidos (2015's Payola ). Hij is ook een grote invloed geworden op een jongere generatie singer-songwriters die de voorkeur geven aan melancholische eerlijkheid. Vorig jaar richtte Oberst de band Better Oblivion Community Center op met een van zijn duidelijkste stilistische erfgenamen, Phoebe Bridgers, die opgroeide met het luisteren naar Bright Eyes. "Ik was supernerveus toen we Better Oblivion maakten, omdat ik me gewoon geen peer voelde", zei Bridgers, 26, eerder dit jaar. “Hij deed verdomd zijn best om me gerespecteerd en gehoord te laten voelen. Hij is een erg leuk persoon om mee samen te werken, omdat hij zo ontvankelijk is voor nieuwe shit. Hij is niet iemand die hetzelfde klinkende platen maakt.'

In zekere zin hebben al deze projecten geleid tot: Beneden in het onkruid. Voor Oberst en zijn bandleden is het een welkome terugkeer naar hun thuisgebied, met thema's die geschikt zijn voor muzikanten die de strijd in het midden van het leven naderen. Op "To Death's Heart (In Three Parts)" reciteert Oberst een gesprek met zijn ex-vrouw, Corina Figueroa Escamilla, waarin ze zei dat het leven met hem vermoeiend was. "Ik zal mijn liefde vragen / Wat zal ze zeggen? / Hoe is het om hier bij mij te wonen / Elke verdomde dag?" hij zingt. "Maar ze blijft/'Agotante, agotante, agotante'/ Op haar meest zachte manier."

Mogis merkt op dat hij in de jaren sinds Bright Eyes' 8217 laatste album ook zelf een scheiding doormaakte. "Dat staat vast: een liefde verliezen die heel speciaal voor je is", zegt hij.

Er waren ook andere verliezen die door de nummers weergalmen. “Ik heb mijn vader verloren,” Mogis gaat verder. “Hij verloor zijn broer. Binnen de band, ook al weten we allemaal waar hij het over heeft, ik internaliseer het nog steeds en interpreteer het in mijn eigen leven. Zo verhoudt iedereen zich tot muziek. Het is het meest universele verdomde ding op de planeet.'

Beneden in het onkruid opent met het heerlijk gekke "Pageturner's Rag", het laatste nummer dat ze voor het album hebben opgenomen. Het begint met Escamilla die Spaans spreekt – “ Demosle la más cordial bienvenida al escenario a Je meest levendige nachtmerries! - voordat ze met zijn moeder, Nancy, begint te praten over stukken piano en Walcotts trompet. Ze namen het nummer op in de Pageturners Lounge, de bar die Oberst bezit in de geboorteplaats van de band, Omaha.

"Al onze platen hebben een soort vreemde geluidscollage-intro", zegt Oberst. “Dus we wisten dat we het moesten doen. Mijn vriend Dan McCarthy speelt ragtime, Scott Joplin-dingen, elke donderdag happy hour. Ik associeer dat altijd met geluksgevoelens, als je de deur opent en je hoort al je vrienden en je hoort de muziek. Voor mij vertegenwoordigt dat enkele van mijn gelukkigste herinneringen van de afgelopen jaren.”

Alle drie de leden van Bright Eyes citeren: Beneden in het onkruid als het meest collaboratieve album van de band. In het verleden schreef Oberst meestal liedjes en bracht ze afgewerkt naar de band, en ze zouden ze samen arrangeren. Deze keer was het anders. "Nate en Mike stuurden me kleine stukjes muziek, en dan zou ik ermee rommelen en dan de vocale melodieën en de teksten schrijven voor hun muzikale ideeën", zegt Oberst. “Zelfs als sommige van degenen die ik binnenbracht meer af waren, zou ik ze aan Nate overdragen en hij zou akkoordvervangingen doen. Hij ging naar de muziekschool en zijn muzikaliteit is veel verfijnder dan de mijne.”

"In dit geval zijn we van de grond af aan begonnen", voegt Walcott toe, die naast optredens ook toert met de Red Hot Chili Peppers en muziek componeert voor tv en film. “Een ding dat ik graag doe, is interessante, rare akkoordenschema's schrijven, dus dat is goed gelukt. En ook, Conor bracht een aantal nummers binnen en hij toonde interesse om die op een vergelijkbare manier opnieuw te bewerken. Grappen Mogis: "Misschien was Conor gewoon lui."

Met orkestrale arrangementen en synthesizers, Beneden in het onkruid roept de geluiden van eerdere platen van de band op zonder ze direct te kopiëren. Het nummer "Tilt-A-Whirl" is een directe knipoog naar de nadering van 1998 Het geluk loslaten : 'Laten we dit soort shitty-klinkende, low-fi, home recording-achtig maken!', zegt Mogis over het nummer. Voor Oberst was de beslissing om het verleden van de band terug te roepen een bewuste keuze. "Ik probeerde de lijn te volgen om het te laten klinken als een plaat die in onze catalogus zou staan", legt hij uit."Ik wilde reflecteren waar we nu in ons leven staan, en niet proberen een soort tijdmachine te zijn of gewoon hypernostalgie. We worden natuurlijk allemaal ouder, dus ik wilde dat het bij de leeftijd paste."

Tijdens de sessies voor Beneden in het onkruid in Omaha en Los Angeles rekruteerde Walcott Flea om bas te spelen. "Hij en ik waren veel samen op pad geweest en we hadden een band opgebouwd door een gedeelde interesse in jazzmuziek", zegt hij. “Op vrije dagen brachten we veel tijd door met het samen spelen van Bach-trompetduetten. Hij heeft een enorm begrip van harmonie en zijn melodische gevoel is geweldig.”

De band vroeg ook Jon Theodore van Queens of the Stone Age om een ​​handje te helpen op drums. "Het leek een wild idee", herinnert Oberst zich. “Ik ben echt dol op de eerste Mars Volta-plaat [2003’s] De-Loused in het Comatorium . Ik had zoiets van: 'Nou, de ritmesectie op die plaat is Flea en Jon Theodore. Wat als we die jongens nou eens pakken?'” Hij lacht om de wat onwaarschijnlijke keuze. 'Het slaat nergens op met Bright Eyes-muziek. Ik ontmoette Jon in het voorbijgaan en had een paar gemeenschappelijke vrienden, dus belde ik hem een ​​beetje koud. Ik had zoiets van: 'Is dit iets dat je zou willen doen?' Ik heb geen idee of hij zelfs weet wie onze band is, maar hij is zo'n lieverd. En toen rolde Flea naar de studio en ik wist niet echt wat ik kon verwachten - maar de aardigste, aardigste kerel. Het was een echte droom om ze daar met zijn tweeën te hebben.”

Beneden in het onkruid voelt vaak apocalyptisch aan, maar er zijn lichtere elementen op de plaat, vooral op "Dance and Sing", een opbeurend nummer over volharden door de duisternis. "Ik zal rouwen om wat ik heb verloren/Vergeef het vuurpeloton", zingt Oberst, ondersteund door een koor. "Hoe onvolmaakt het leven kan zijn."

"Ik zie het als veerkracht", zegt Oberst over de stemming van dat nummer. “We hebben natuurlijk allemaal uitdagingen in ons leven. Ik denk dat je uiteindelijk de keuze hebt om op te geven of door te gaan en door te vechten. Dat is een poging om dat gevoel van niet opgeven te vangen.”

“‘Forced Convalescence’ is een ander nummer”, voegt Walcott toe. “Toen we in de studio waren, herinner ik me dat ik naast Flea zat en we praatten over Sly and the Family Stone. We hadden het niet over [de] apocalyps. We hadden het over: 'Het klinkt leuk! Dit is leuke muziek!' Hoe zwaar het materiaal thematisch ook is, we streven ernaar om iets te maken dat mooi en af ​​en toe vrolijk en opwindend klinkt."

“Mariana Trench” bevat politieke boventonen (“It takes a lot of gall/To try to please/These dehumaniserende entiteiten”), maar ze zijn niet zo openlijk als bijvoorbeeld die op het anti-Bush protestlied “When the President Talks to God', waar Oberst op beroemde wijze op speelde The Tonight Show met Jay Leno Afgelopen voorjaar 15 jaar geleden. Het was een sterrenmoment in zijn carrière, maar de zanger zegt met onverschilligheid op het nummer terug te kijken. "Ik was er nooit echt trots op", zegt hij. “Ik denk dat het eerlijk gezegd een van de minst interessante nummers is die ik heb geschreven . Maar op dat moment voelde het belangrijk. Ik zie het meer als een reclamespotje voor een manier van denken dan als een goed nummer. We zijn uitgenodigd om te spelen Leno, en ze zeiden: 'Speel 'De eerste dag van mijn leven!' En dat wilde ik gewoon niet doen. Ik had het gevoel dat als ik op tv zou komen, ik iets meer wilde zeggen dan een liefdesliedje.”

In die tijd, herinnert hij zich, voelde hij zich nerveus voordat hij het nummer uitvoerde. “Ik deed de soundcheck in mijn kleine hoodie, en daarna schrok ik me rot. Mijn tourmanager op dat moment zei: 'Oké. Ik heb een idee. Ik ga een cowboypak voor je halen, schat.' Binnen een uur had hij het. Toen ik dat eenmaal aan had, dacht ik: 'Dit voelt een beetje beter.' accent - "Zet dit op, schat! Deze jonge man ziet eruit als een fijne, oprechte jonge man!”

Zoals veel artiesten zou Bright Eyes deze zomer een tour beginnen ter ondersteuning van Beneden in het onkruid. In plaats daarvan verplaatsten ze de shows naar volgend jaar en voerden ze een sociaal afstandelijke "Mariana Trench" uit op De late show met Stephen Colbert in juni . De partijen van iedereen - inclusief een blazerssectie en zang van de zangers van Lucius - werden afzonderlijk opgenomen en daarna overgedubd. "Het kleine beetje muziek dat ik heb gespeeld sinds dit hele ding begon, heeft me zo'n goed gevoel gegeven", zegt Oberst. “Ik zeg niet dat het voor iemand slecht is om te doen, maar persoonlijk wilde ik niet op mijn bed in mijn ondergoed zitten en akoestische gitaar spelen in, bijvoorbeeld, mijn iPhone. Dat gaan we zeker niet doen.”

Ondertussen hebben Mogis en Walcott gewerkt aan de partituur voor De stand , de aankomende miniserie gebaseerd op de roman van Stephen King uit 1978 over een pandemie die 99 procent van de wereldbevolking uitroeit. "Ik ben benieuwd hoe het zal worden ontvangen", zegt Walcott. “Ik veronderstel dat het altijd weerklank heeft gevonden – deze angst voor een soort besmettelijke ziekte die ons allemaal zal doden. Het is een griezelig toeval dat we nu aan de show werken.' Mogis voegt eraan toe: "Zullen mensen deze shit willen zien? Misschien wel."

Nu Walcott en Mogis druk bezig zijn met het componeren van tv-muziek, staat Oberst open voor het werken aan een ander zijproject - mogelijk nog een album van het Better Oblivion Community Center met Bridgers. "Ik zou graag nog een plaat met haar maken", zegt hij. “Toen Phoebe en ik besloten om de eerste plaat [2019’s Beter Oblivion Gemeenschapscentrum ], hadden we zoiets van: 'Laten we een Pixies of the Replacements [album] maken. Laten we zo klinken.' Maar toen we uiteindelijk de plaat maakten, werd het een stuk zachter dan dat. Toen we op de plaat toerden, werd alles opgevoerd, en we kregen alle vervormingspedalen en we speelden alles luider. Dus als we er sindsdien over hebben gepraat, weten we hoe het moet: we willen een rockalbum maken. We willen helemaal niet dat het folky is. We willen Pixies, Breeders, al die shit.”

De laatste tijd probeert Oberst het beste uit de quarantaine te halen, kijken of hij gemotiveerd kan blijven terwijl hij in Los Angeles en Omaha woont. "Het is raar, want ik heb al die tijd waarvan ik niet had gedacht dat ik die zou hebben, omdat we duidelijk onderweg moesten zijn", zegt hij. “Voor mij is het een goede dag als ik ga douchen en mijn bed opmaak. Gisteren had ik zo'n dag waarop ik mijn pyjama niet echt uitkwam, en daar voel ik me schuldig over."

Als hij denkt aan ouder worden en zijn eigen sterfelijkheid, haalt Oberst zijn overleden vriend, de kunstenaar Gary Burden - die voor zijn dood in 2018 iconische albumhoezen maakte voor Neil Young, Joni Mitchell en meer - als inspiratiebron aan. "Ik ben mijn hele leven altijd al bezig geweest met de dood, zelfs als kind", zegt Oberst. “Dus ik denk er de hele tijd aan. Ik keek veel op naar Gary, omdat hij een echt creatieve, artistieke man was die gewoon altijd van vitaal belang leek te zijn. Hij was altijd zichzelf, backstage bij de show die een joint aan het rollen was, nog steeds super coherent [over] kunst en muziek. Als hij je omhelsde, was het de sterkste knuffel die je ooit hebt gevoeld. Ik dacht: 'Man, als ik net als Gary zou kunnen eindigen, zou ik daar dol op zijn.'"

Hij kijkt op van onder zijn zwarte snapback-hoed en vervolgt: “Ik weet niet of ik dat geluk zal hebben. Het klinkt een beetje oubollig, maar ik denk echt dat het vooral gaat om jong van hart blijven en levenslust behouden. Als je dat eenmaal kwijt bent, word je heel snel oud. Dus voor mij is het een constante zorg om ervoor te zorgen dat ik niet in een superdepressieve, cynische denkwijze verval. En een deel daarvan is om in de buurt van jongere mensen te zijn, of gewoon andere mensen, en proberen een open geest te houden. Er is niets vervelender dan een oude, afgematte rockman die denkt dat hij alles heeft gezien. Dat wil ik nooit zijn.”

Meer van Rolling Stone

Bekijk waar je favoriete artiesten en nummers in de Rolling Stone-hitlijsten staan.

Meld u aan voor de Rolling Stone-nieuwsbrief. Volg ons op Facebook, Twitter en Instagram voor het laatste nieuws.


Het was een moeilijk jaar, maar Bright Eyes geven het nog niet op

Een paar jaar geleden woonde Conor Oberst een kerstfeest bij in het huis van Nate Walcott in Los Angeles toen hij zijn bandgenoot Bright Eyes vertelde dat hij een idee had. "Het kwam gewoon uit mijn mond", herinnert Oberst, 40, zich: "’Laten we het doen. Laten we een plaat maken.’”

Voor Walcott voelde de beslissing om de onofficiële onderbreking van bijna een decennium van de band te beëindigen, organisch aan. "Het was niet alsof ik in de keuken stond en een stuk cake liet vallen", barst de 42-jarige muzikant uit. "De schema's kwamen op elkaar af. Er is ook gewoon het simpele feit dat we graag met elkaar omgaan. We vinden het leuk om samen platen te maken.”

Die avond zaten Oberst en Walcott ineengedoken in de badkamer om hun bandmaat Mike Mogis te bellen, die weer thuis was in Omaha. "Ik herinner me dat telefoontje eerlijk gezegd niet eens", geeft Mogis, 46, toe. "Ik denk dat het me wakker heeft gemaakt. Of als ik wakker was, was ik waarschijnlijk een beetje dronken.” Mogi stemde meteen in, maar Oberst belde de volgende dag opnieuw de muzikant en producer om te bevestigen dat hij aan boord was. "Ik was in het winkelcentrum wat kerstinkopen aan het doen met mijn kinderen", zegt Mogis. "Ik denk dat het waarschijnlijk de juiste zet was om me de volgende dag te bellen om er zeker van te zijn dat ik begreep dat het geen droom was die ik had."

Het album dat voortkwam uit die telefoontjes, Beneden in het onkruid, waar de wereld ooit was , markeert de 8217 van Bright Eyes' eerste nieuwe release sinds 2011 De sleutel van het volk. Het is een grimmige verzameling van 14 nummers die tegelijkertijd hartverscheurend en vreugdevol is, terwijl Oberst worstelt met echtscheiding en het verlies van zijn overleden broer (het album is aan hem opgedragen), terwijl hij optimistisch blijft over de toekomst.

In het afgelopen decennium heeft Oberst verschillende solo-albums uitgebracht, evenals een tweede plaat met zijn bekendste andere band, Desaparecidos (2015's Payola ). Hij is ook een grote invloed geworden op een jongere generatie singer-songwriters die de voorkeur geven aan melancholische eerlijkheid. Vorig jaar richtte Oberst de band Better Oblivion Community Center op met een van zijn duidelijkste stilistische erfgenamen, Phoebe Bridgers, die opgroeide met het luisteren naar Bright Eyes. "Ik was supernerveus toen we Better Oblivion maakten, omdat ik me gewoon geen peer voelde", zei Bridgers, 26, eerder dit jaar. “Hij deed verdomd zijn best om me gerespecteerd en gehoord te laten voelen. Hij is een erg leuk persoon om mee samen te werken, omdat hij zo ontvankelijk is voor nieuwe shit. Hij is niet iemand die hetzelfde klinkende platen maakt.'

In zekere zin hebben al deze projecten geleid tot: Beneden in het onkruid. Voor Oberst en zijn bandleden is het een welkome terugkeer naar hun thuisgebied, met thema's die geschikt zijn voor muzikanten die de strijd in het midden van het leven naderen. Op "To Death's Heart (In Three Parts)" reciteert Oberst een gesprek met zijn ex-vrouw, Corina Figueroa Escamilla, waarin ze zei dat het leven met hem vermoeiend was. "Ik zal mijn liefde vragen / Wat zal ze zeggen? / Hoe is het om hier bij mij te wonen / Elke verdomde dag?" hij zingt. "Maar ze blijft/'Agotante, agotante, agotante'/ Op haar meest zachte manier."

Mogis merkt op dat hij in de jaren sinds Bright Eyes' 8217 laatste album ook zelf een scheiding doormaakte. "Dat staat vast: een liefde verliezen die heel speciaal voor je is", zegt hij.

Er waren ook andere verliezen die door de nummers weergalmen. “Ik heb mijn vader verloren,” Mogis gaat verder. “Hij verloor zijn broer. Binnen de band, ook al weten we allemaal waar hij het over heeft, ik internaliseer het nog steeds en interpreteer het in mijn eigen leven. Zo verhoudt iedereen zich tot muziek. Het is het meest universele verdomde ding op de planeet.'

Beneden in het onkruid opent met het heerlijk gekke "Pageturner's Rag", het laatste nummer dat ze voor het album hebben opgenomen. Het begint met Escamilla die Spaans spreekt – “ Demosle la más cordial bienvenida al escenario a Je meest levendige nachtmerries! - voordat ze met zijn moeder, Nancy, begint te praten over stukken piano en Walcotts trompet. Ze namen het nummer op in de Pageturners Lounge, de bar die Oberst bezit in de geboorteplaats van de band, Omaha.

"Al onze platen hebben een soort vreemde geluidscollage-intro", zegt Oberst. “Dus we wisten dat we het moesten doen. Mijn vriend Dan McCarthy speelt ragtime, Scott Joplin-dingen, elke donderdag happy hour. Ik associeer dat altijd met geluksgevoelens, als je de deur opent en je hoort al je vrienden en je hoort de muziek. Voor mij vertegenwoordigt dat enkele van mijn gelukkigste herinneringen van de afgelopen jaren.”

Alle drie de leden van Bright Eyes citeren: Beneden in het onkruid als het meest collaboratieve album van de band. In het verleden schreef Oberst meestal liedjes en bracht ze af naar de band, en ze zouden ze samen arrangeren. Deze keer was het anders. "Nate en Mike stuurden me kleine stukjes muziek, en dan zou ik ermee rommelen en dan de vocale melodieën en de teksten schrijven voor hun muzikale ideeën", zegt Oberst. “Zelfs als sommige van degenen die ik binnenbracht meer af waren, zou ik ze aan Nate overdragen en hij zou akkoordvervangingen doen. Hij ging naar de muziekschool en zijn muzikaliteit is veel verfijnder dan de mijne.”

"In dit geval zijn we van de grond af aan begonnen", voegt Walcott toe, die naast optredens ook toert met de Red Hot Chili Peppers en muziek componeert voor tv en film. “Een ding dat ik graag doe, is interessante, rare akkoordenschema's schrijven, dus dat is goed gelukt. En ook, Conor bracht een aantal nummers binnen en hij toonde interesse om die op een vergelijkbare manier opnieuw te bewerken. Grappen Mogis: "Misschien was Conor gewoon lui."

Met orkestrale arrangementen en synthesizers, Beneden in het onkruid roept de geluiden van eerdere platen van de band op zonder ze direct te kopiëren. Het nummer "Tilt-A-Whirl" is een directe knipoog naar de nadering van 1998 Het geluk loslaten : 'Laten we dit soort shitty-klinkende, low-fi, home recording-achtig maken!', zegt Mogis over het nummer. Voor Oberst was de beslissing om het verleden van de band terug te roepen een bewuste keuze. "Ik probeerde de lijn te volgen om het te laten klinken als een plaat die in onze catalogus zou staan", legt hij uit. "Ik wilde reflecteren waar we nu in ons leven staan, en niet proberen een soort tijdmachine te zijn of gewoon hypernostalgie. We worden natuurlijk allemaal ouder, dus ik wilde dat het bij de leeftijd paste."

Tijdens de sessies voor Beneden in het onkruid in Omaha en Los Angeles rekruteerde Walcott Flea om bas te spelen. "Hij en ik waren veel samen op pad geweest en we hadden een band opgebouwd door een gedeelde interesse in jazzmuziek", zegt hij. “Op vrije dagen brachten we veel tijd door met het samen spelen van Bach-trompetduetten. Hij heeft een enorm begrip van harmonie en zijn melodische gevoel is geweldig.”

De band vroeg ook Jon Theodore van Queens of the Stone Age om een ​​handje te helpen op drums. "Het leek een wild idee", herinnert Oberst zich. “Ik ben echt dol op de eerste Mars Volta-plaat [2003’s] De-Loused in het Comatorium . Ik had zoiets van: 'Nou, de ritmesectie op die plaat is Flea en Jon Theodore. Wat als we die jongens nou eens pakken?'” Hij lacht om de wat onwaarschijnlijke keuze. 'Het slaat nergens op met Bright Eyes-muziek. Ik ontmoette Jon in het voorbijgaan en had een paar gemeenschappelijke vrienden, dus belde ik hem een ​​beetje koud. Ik had zoiets van: 'Is dit iets dat je zou willen doen?' Ik heb geen idee of hij zelfs weet wie onze band is, maar hij is zo'n lieverd. En toen rolde Flea naar de studio en ik wist niet echt wat ik kon verwachten - maar de aardigste, aardigste kerel. Het was een echte droom om ze daar met zijn tweeën te hebben.”

Beneden in het onkruid voelt vaak apocalyptisch aan, maar er zijn lichtere elementen op de plaat, vooral op "Dance and Sing", een opbeurend nummer over volharden door de duisternis. "Ik zal rouwen om wat ik heb verloren/Vergeef het vuurpeloton", zingt Oberst, ondersteund door een koor. "Hoe onvolmaakt het leven kan zijn."

"Ik zie het als veerkracht", zegt Oberst over de stemming van dat nummer. “We hebben natuurlijk allemaal uitdagingen in ons leven. Ik denk dat je uiteindelijk de keuze hebt om op te geven of door te gaan en door te vechten. Dat is een poging om dat gevoel van niet opgeven te vangen.”

“‘Forced Convalescence’ is een ander nummer”, voegt Walcott toe. “Toen we in de studio waren, herinner ik me dat ik naast Flea zat en we praatten over Sly and the Family Stone. We hadden het niet over [de] apocalyps. We hadden het over: 'Het klinkt leuk! Dit is leuke muziek!' Hoe zwaar het materiaal thematisch ook is, we streven ernaar om iets te maken dat mooi en af ​​en toe vrolijk en opwindend klinkt."

“Mariana Trench” bevat politieke boventonen (“It takes a lot of gall/To try to please/These dehumaniserende entiteiten”), maar ze zijn niet zo openlijk als bijvoorbeeld die op het anti-Bush protestlied “When the President Talks to God', waar Oberst op beroemde wijze op speelde The Tonight Show met Jay Leno Afgelopen voorjaar 15 jaar geleden. Het was een sterrenmoment in zijn carrière, maar de zanger zegt met onverschilligheid op het nummer terug te kijken. "Ik was er nooit echt trots op", zegt hij. “Ik denk dat het eerlijk gezegd een van de minst interessante nummers is die ik heb geschreven . Maar op dat moment voelde het belangrijk. Ik zie het meer als een reclamespotje voor een manier van denken dan als een goed nummer.We zijn uitgenodigd om te spelen Leno, en ze zeiden: 'Speel 'De eerste dag van mijn leven!' En ik wilde dat gewoon niet doen. Ik had het gevoel dat als ik op tv zou komen, ik iets meer wilde zeggen dan een liefdesliedje.”

In die tijd, herinnert hij zich, voelde hij zich nerveus voordat hij het nummer uitvoerde. “Ik deed de soundcheck in mijn kleine hoodie, en daarna schrok ik me rot. Mijn tourmanager op dat moment zei: 'Oké. Ik heb een idee. Ik ga een cowboypak voor je halen, schat.' Hij had het binnen een uur. Toen ik dat eenmaal aan had, dacht ik: 'Dit voelt een beetje beter.' accent - "Zet dit op, schat! Deze jonge man ziet eruit als een fijne, oprechte jonge man!”

Zoals veel artiesten zou Bright Eyes deze zomer een tour beginnen ter ondersteuning van Beneden in het onkruid. In plaats daarvan verplaatsten ze de shows naar volgend jaar en voerden ze een sociaal afstandelijke "Mariana Trench" uit op De late show met Stephen Colbert in juni . De partijen van iedereen - inclusief een blazerssectie en zang van de zangers van Lucius - werden afzonderlijk opgenomen en daarna overgedubd. "Het kleine beetje muziek dat ik heb gespeeld sinds dit hele ding begon, heeft me zo'n goed gevoel gegeven", zegt Oberst. “Ik zeg niet dat het voor iedereen slecht is om te doen, maar persoonlijk wilde ik niet op mijn bed in mijn ondergoed zitten en akoestische gitaar spelen in, bijvoorbeeld, mijn iPhone. Dat gaan we zeker niet doen.”

Ondertussen hebben Mogis en Walcott gewerkt aan de partituur voor De stand , de aankomende miniserie gebaseerd op de roman van Stephen King uit 1978 over een pandemie die 99 procent van de wereldbevolking uitroeit. "Ik ben benieuwd hoe het zal worden ontvangen", zegt Walcott. “Ik veronderstel dat het altijd weerklank heeft gevonden – deze angst voor een soort besmettelijke ziekte die ons allemaal zal doden. Het is een griezelig toeval dat we nu aan de show werken.' Mogis voegt eraan toe: "Zullen mensen deze shit willen zien? Misschien wel."

Nu Walcott en Mogis druk bezig zijn met het componeren van tv-muziek, staat Oberst open voor het werken aan een ander zijproject - mogelijk nog een album van het Better Oblivion Community Center met Bridgers. "Ik zou graag nog een plaat met haar maken", zegt hij. “Toen Phoebe en ik besloten om de eerste plaat [2019’s Beter Oblivion Gemeenschapscentrum ], hadden we zoiets van: 'Laten we een Pixies of the Replacements [album] maken. Laten we zo klinken.' Maar toen we uiteindelijk de plaat maakten, werd het een stuk zachter dan dat. Toen we op de plaat toerden, werd alles opgevoerd, en we kregen alle vervormingspedalen en we speelden alles luider. Dus als we er sindsdien over hebben gepraat, weten we hoe het moet: we willen een rockalbum maken. We willen helemaal niet dat het folky is. We willen Pixies, Breeders, al die shit.”

De laatste tijd probeert Oberst het beste uit de quarantaine te halen, kijken of hij gemotiveerd kan blijven terwijl hij in Los Angeles en Omaha woont. "Het is raar, want ik heb al die tijd waarvan ik niet had gedacht dat ik die zou hebben, omdat we duidelijk onderweg moesten zijn", zegt hij. “Voor mij is het een goede dag als ik ga douchen en mijn bed opmaak. Gisteren had ik zo'n dag waarop ik mijn pyjama niet echt uitkwam, en daar voel ik me schuldig over."

Als hij denkt aan ouder worden en zijn eigen sterfelijkheid, haalt Oberst zijn overleden vriend, de kunstenaar Gary Burden - die voor zijn dood in 2018 iconische albumhoezen maakte voor Neil Young, Joni Mitchell en meer - als inspiratiebron aan. "Ik ben mijn hele leven altijd al bezig geweest met de dood, zelfs als kind", zegt Oberst. “Dus ik denk er de hele tijd aan. Ik keek veel op naar Gary, omdat hij een echt creatieve, artistieke man was die gewoon altijd van vitaal belang leek te zijn. Hij was altijd zichzelf, backstage bij de show die een joint aan het rollen was, nog steeds super coherent [over] kunst en muziek. Als hij je omhelsde, was het de sterkste knuffel die je ooit hebt gevoeld. Ik dacht: 'Man, als ik net als Gary zou kunnen eindigen, zou ik daar dol op zijn.'"

Hij kijkt op van onder zijn zwarte snapback-hoed en vervolgt: “Ik weet niet of ik dat geluk zal hebben. Het klinkt een beetje oubollig, maar ik denk echt dat het vooral gaat om jong van hart blijven en levenslust behouden. Als je dat eenmaal kwijt bent, word je heel snel oud. Dus voor mij is het een constante zorg om ervoor te zorgen dat ik niet in een superdepressieve, cynische denkwijze verval. En een deel daarvan is om in de buurt van jongere mensen te zijn, of gewoon andere mensen, en proberen een open geest te houden. Er is niets vervelender dan een oude, afgematte rockman die denkt dat hij alles heeft gezien. Dat wil ik nooit zijn.”

Meer van Rolling Stone

Bekijk waar je favoriete artiesten en nummers in de Rolling Stone-hitlijsten staan.

Meld u aan voor de Rolling Stone-nieuwsbrief. Volg ons op Facebook, Twitter en Instagram voor het laatste nieuws.


Bekijk de video: Brad Pitt is alone at the hospital when his children are not seen. (Januari- 2022).