Traditionele recepten

Los Angeles Food News in oktober

Los Angeles Food News in oktober

In oktober, De koffieboon en het theeblad zal drie nieuwe dranken in beperkte oplage aanbieden: een boterpecan latte, een boterpecan Gemixt met ijs, en een Pumpkin Chai Ice Blended-drankje, evenals terugkerende herfstfavorieten zoals hun Pumpkin Latte en Pumpkin Ice Blended-drankje. Ze zijn beschikbaar tot en met 2 november.

De Watergrill's locatie in het centrum viert Nationale Zeevruchtenmaand met een verscheidenheid aan nieuwe gerechten, waaronder wilde Spaanse octopus en Manilla-kokkels met chorizo ​​en geroosterde garnalen met zelfgemaakte ravioli.

Kabuki restaurants beginnen het culinaire seizoen van de herfst met een reeks sake-tours door hun locaties in Zuid-Californië. Aankomende sake-proeverijen zijn 8 oktober in Hollywood, 9 oktober in Oxnard en 29 oktober in Burbank.

Hakkasan Beverly Hills viert zijn eerste verjaardag door te heropenen met een nieuw interieur geïnspireerd op het vlaggenschip van Londen. Het restaurant biedt ook een samengesteld culinair programma in beperkte oplage aan als eerbetoon aan China's Gouden Week tot en met 12 oktober.

Westwood's Napa Valley Grille lanceert zijn nieuwe Autumn Harvest-menu met in prosciutto gewikkelde sint-jakobsschelpen, Marsala-lamsrack, gegrilde varkenskoteletten en lamsragout met pappardelle.

Downtown's Geloof & Bloem heeft zijn nieuwe driegangen snelle lunchmenu gelanceerd, ontworpen voor gasten met minder dan een uur lunch.

Brentwood's Café Rockenwagner heeft zijn dinermenu bijgewerkt met nieuwe authentieke Duitse gerechten aangeboden in kleine, middelgrote en grote borden om het Oktoberfest te vieren.

Chaya's locatie in het centrum kondigt een nieuwe tonijntartaar aan aan tafel tijdens het diner. Het nieuwe menu-item bevat verse in blokjes gesneden tonijn, aioli, kappertjes, augurken en uien.

Oktober en november is het seizoen van de witte truffel, en West Hollywood's Noord-Italiaanse Cecconi's heeft een verscheidenheid aan nieuwe gerechten toegevoegd met witte truffels, waaronder handgesneden tagliolini, risotto, agnollotti en pizza's.

Joan staat op de derde heeft onlangs een tweede locatie geopend in Studio City. De nieuwe locatie van 4.000 vierkante meter brengt kenmerkende gastronomische gerechten en cadeau-artikelen naar Ventura Boulevard.

Chef Vic Casanova en restaurateur Seth Glassman zijn geopend pistool, een modern Italiaans steakhouse, op Third Street in West Hollywood.

Malse Groenen opent in oktober twee nieuwe locaties. Het door een chef-kok aangedreven fast casual dining restaurant zal nieuwe buitenposten openen in Studio City en het centrum van L.A.


Waarom zijn mensen zo geobsedeerd door LAUSD's koffiecake?

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018.

Begin je dag met LAist

Hoe je ook denkt over de vergoeding van leraren, schoolfinanciering of gestandaardiseerde tests, iedereen die verbonden is aan het Los Angeles Unified School District lijkt het over één ding eens te zijn: de grootsheid van de LAUSD-koffiecake. Studenten, docenten, beheerders, conciërges. noemen de koffiekoek en ze krijgen een mistige, tevreden blik in hun ogen.

"Het is warm en heerlijk en het is ons zielsvoedsel, hier, wanneer we een ouderbijeenkomst houden of iets speciaals waar we gewoon iets uit het hart nodig hebben", zegt Lorraine Machado, de directrice van Marina del Rey Middle School. Ze is ook een fan van koffiekoeken - en ze is niet de enige.

"Geen twijfel mogelijk, het is ons meest populaire item", zegt Manish Singh, interim-directeur voor foodservices van LAUSD. "We hebben veel dingen geïntroduceerd. Ontbijtburrito's, sandwiches met eierworst. Noem maar op en we hebben het gedaan. Maar niemand verslaat de koffiecake."

Lorraine Machado, de directrice van de Marina del Rey Middle School in Los Angeles, en Manish Singh, interim-directeur voor voedseldiensten van LAUSD, zitten voor een schaal met de beroemde koffiecake van de school, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Hij schat dat de ongeveer 700 cafetaria's van het district ongeveer 800.000 porties koffiecake per maand of meer dan 10 miljoen porties per jaar maken. Indrukwekkende statistieken omdat het officieel maar twee keer per maand op schoolmenu's verschijnt. Maar dan zijn er al die andere excuses om de traktatie te serveren. Bijna elke keer dat haar school een evenement of een vergadering houdt, zegt Machado dat mensen om de koffietaart vragen. Als het in de kantine verschijnt, kunnen studenten een plak kopen voor 75 cent, terwijl de faculteit $ 1,75 betaalt.

Nu de lessen weer beginnen op de ongeveer 900 scholen in het district,* draaien de cafetaria's overuren om het toetje te maken voor ouderbijeenkomsten, administratieve commissies en personeelsevenementen. Oké, niet letterlijk overuren omdat het veel te duur zou zijn om stafleden anderhalve tijd te betalen om cake te bakken (hyperbool!), maar mensen houden echt, echt, echt van het spul.

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Wat is er aan de hand? Is het nostalgie? Heeft de LAUSD een soort culinaire hekserij bereikt? Of houden mensen van deze koffiecake omdat het het beste is wat de LAUSD-keukens maken?

Aaron Perez, geboren in Boyle Heights, staat erom bekend een versie van de LAUSD-koffiecake te serveren in zijn Whittier-restaurant, Vaka Burger. Er circuleren nog tal van andere recepten.

Een van de meest cruciale elementen van de koffiecake is de geur. Wanneer de keuken het bakt, ruik je de kaneel en suiker die over de campus waaien.

"Dat is echt een van de eerste dingen die gebeuren met de koffiecake, als het uitgaat", zegt Singh. "Iedereen krijgt die geur en de smaakpapillen beginnen al te kwijlen. Ze wachten gewoon om erin te graven."

Bestrooid met een kruimelige, bruine suiker topping, het is ook aanzienlijk. Elke portie is een grote, donzige plaat, ongeveer vijf centimeter in het vierkant.

"Het is zoiets als misschien oma zou hebben gemaakt. Het is heel geruststellend", zegt Machado.

Niet alle LAUSD-koffiecakes zijn gelijk gemaakt. "Ik ben een beetje een fijnproever", zegt Singh, "en alle cafetaria's doen geweldig werk met de koffiecake, maar toen ik het bij Marina del Rey kwam eten, voelde ik dat het een tandje hoger was gegaan. "

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Directeur Machado schrijft het toe aan Evelen Guirguis, de manager van de kantine van de school.

Guirguis bakt al bijna twee decennia koffiecake, hoewel de traktatie al meer dan 60 jaar op het menu van het schooldistrict staat. Het vroegste koffiecakerecept van LAUSD dateert uit 1954. Het bevat de basis - bloem, suiker, water, kaneel - evenals magere melkpoeder, azijn en 'saladeolie'.

Een vintage recept voor de beroemde koffiecake van het Los Angeles Unified School District. (Met dank aan de LAUSD)

Tegenwoordig komt de koffiecake van LAUSD uit een mix.

Guirguis leidt me naar de voedselopslag in de cafetaria van Marina del Rey Middle School. Temidden van industriële blikken muesli en gigantische blikken fruit, salsa en zwarte bonen, vind je 51% Whole Grain Coffee Cake Mix van Buena Vista Foods.

Elke zak van 4,75 pond - die een mengsel van volkoren meel, kristalsuiker, bruine suiker, ongebleekt tarwemeel, magere melk, gemodificeerd voedingszetmeel, dubbelwerkend bakpoeder, zout, sojaolie, kaneel en nootmuskaat bevat - maakt 48 porties. Guirguis voegt eieren, water, olie en een beetje azijn toe. Ze zegt dat het laatste ingrediënt de geur verbetert en "de smaak een beetje breekt".

In de buurt vind je zakken van 1,25 pond met koffiecake-topping, ook van Buena Vista Foods.

Guirguis is bescheiden als hem wordt gevraagd waarom haar koffiekoek, van alle koffiekoeken in alle cafetaria's in het schooldistrict, zo speciaal is. 'Omdat je misschien in het westen bent,' zegt ze lachend voordat ze serieus wordt. 'Omdat we het misschien uit liefde maken.'

Evelen Guirguis, uiterst rechts, houdt toezicht op de productie van koffiekoeken op de Marina del Rey Middle School in Los Angeles. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Het recept is in de loop der jaren veranderd, voornamelijk als gevolg van regelgeving over het eten dat op openbare scholen wordt geserveerd.

De Healthy Hunger-Free Kids Act, die in 2010 van kracht werd, verbood transvetten en kunstmatige zoetstoffen en verplichtte scholen om meer volle granen te serveren. Om aan de wet te voldoen, heeft LAUSD een deel van het witte meel in de koffiecake vervangen door volkoren meel. Ze hebben ook het bakvet vervangen door olie. Dus de cake in de schoolkantine van vandaag zal niet smaken als de koffiecake van je jeugd, maar welke culinaire zintuiglijke herinnering dit dessert ook oproept, 10 miljoen plakjes per jaar liegen er niet om.

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

*dat nummer omvat geen charterscholen, die vaak hun eigen voedselservice hebben.


Waarom zijn mensen zo geobsedeerd door LAUSD's koffiecake?

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018.

Begin je dag met LAist

Hoe je ook denkt over de vergoeding van leraren, schoolfinanciering of gestandaardiseerde tests, iedereen die verbonden is aan het Los Angeles Unified School District lijkt het over één ding eens te zijn: de grootsheid van de LAUSD-koffiecake. Studenten, docenten, beheerders, conciërges. noemen de koffiekoek en ze krijgen een mistige, tevreden blik in hun ogen.

"Het is warm en heerlijk en het is ons zielsvoedsel, hier, wanneer we een ouderbijeenkomst houden of iets speciaals waar we gewoon iets uit het hart nodig hebben", zegt Lorraine Machado, de directrice van Marina del Rey Middle School. Ze is ook een fan van koffiekoeken - en ze is niet de enige.

"Geen twijfel mogelijk, het is ons meest populaire item", zegt Manish Singh, interim-directeur voor foodservices van LAUSD. "We hebben veel dingen geïntroduceerd. Ontbijtburrito's, sandwiches met eierworst. Noem maar op en we hebben het gedaan. Maar niemand verslaat de koffiecake."

Lorraine Machado, de directrice van de Marina del Rey Middle School in Los Angeles, en Manish Singh, interim-directeur voor voedseldiensten van LAUSD, zitten voor een schaal met de beroemde koffiecake van de school, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Hij schat dat de ongeveer 700 cafetaria's van het district ongeveer 800.000 porties koffiecake per maand of meer dan 10 miljoen porties per jaar maken. Indrukwekkende statistieken omdat het officieel maar twee keer per maand op schoolmenu's verschijnt. Maar dan zijn er al die andere excuses om de traktatie te serveren. Bijna elke keer dat haar school een evenement of een vergadering houdt, zegt Machado dat mensen om de koffietaart vragen. Als het in de kantine verschijnt, kunnen studenten een plak kopen voor 75 cent, terwijl de faculteit $ 1,75 betaalt.

Nu de lessen weer beginnen op de ongeveer 900 scholen van het district,* draaien de cafetaria's overuren om het toetje te maken voor ouderbijeenkomsten, administratieve commissies en personeelsevenementen. Oké, niet letterlijk overuren omdat het veel te duur zou zijn om stafleden anderhalve tijd te betalen om cake te bakken (hyperbool!), maar mensen houden echt, echt, echt van het spul.

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Wat is er aan de hand? Is het nostalgie? Heeft de LAUSD een soort culinaire hekserij bereikt? Of houden mensen van deze koffiecake omdat het het beste is wat de LAUSD-keukens maken?

Aaron Perez, geboren in Boyle Heights, staat erom bekend een versie van de LAUSD-koffiecake te serveren in zijn Whittier-restaurant, Vaka Burger. Er circuleren nog tal van andere recepten.

Een van de meest cruciale elementen van de koffiecake is de geur. Wanneer de keuken het bakt, ruik je de kaneel en suiker die over de campus waaien.

"Dat is echt een van de eerste dingen die gebeuren met de koffiecake, als het uitgaat", zegt Singh. "Iedereen krijgt die geur en de smaakpapillen beginnen al te kwijlen. Ze wachten gewoon om erin te graven."

Bestrooid met een kruimelige, bruine suiker topping, het is ook aanzienlijk. Elke portie is een grote, donzige plaat, ongeveer vijf centimeter in het vierkant.

"Het is zoiets als misschien oma zou hebben gemaakt. Het is heel geruststellend", zegt Machado.

Niet alle LAUSD-koffiecakes zijn gelijk gemaakt. "Ik ben een beetje een fijnproever", zegt Singh, "en alle cafetaria's doen geweldig werk met de koffiecake, maar toen ik het bij Marina del Rey kwam eten, voelde ik dat het een tandje hoger was gegaan. "

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Directeur Machado schrijft het toe aan Evelen Guirguis, de manager van de kantine van de school.

Guirguis bakt al bijna twee decennia koffiecake, hoewel de traktatie al meer dan 60 jaar op het menu van het schooldistrict staat. Het vroegste koffiecakerecept van LAUSD dateert uit 1954. Het bevat de basis - bloem, suiker, water, kaneel - evenals magere melkpoeder, azijn en 'saladeolie'.

Een vintage recept voor de beroemde koffiecake van het Los Angeles Unified School District. (Met dank aan de LAUSD)

Tegenwoordig komt de koffiecake van LAUSD uit een mix.

Guirguis leidt me naar de voedselopslag in de cafetaria van Marina del Rey Middle School. Temidden van industriële blikken muesli en gigantische blikken fruit, salsa en zwarte bonen, vind je 51% Whole Grain Coffee Cake Mix van Buena Vista Foods.

Elke zak van 4,75 pond - die een mengsel van volkoren meel, kristalsuiker, bruine suiker, ongebleekt tarwemeel, magere melk, gemodificeerd voedingszetmeel, dubbelwerkend bakpoeder, zout, sojaolie, kaneel en nootmuskaat bevat - maakt 48 porties. Guirguis voegt eieren, water, olie en een beetje azijn toe. Ze zegt dat het laatste ingrediënt de geur verbetert en "de smaak een beetje breekt".

In de buurt vind je zakken van 1,25 pond met koffiecake-topping, ook van Buena Vista Foods.

Guirguis is bescheiden als hem wordt gevraagd waarom haar koffiekoek, van alle koffiekoeken in alle cafetaria's in het schooldistrict, zo speciaal is. 'Omdat je misschien in het westen bent,' zegt ze lachend voordat ze serieus wordt. 'Omdat we het misschien uit liefde maken.'

Evelen Guirguis, uiterst rechts, houdt toezicht op de productie van koffiekoeken op de Marina del Rey Middle School in Los Angeles. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Het recept is in de loop der jaren veranderd, voornamelijk als gevolg van regelgeving over het eten dat op openbare scholen wordt geserveerd.

De Healthy Hunger-Free Kids Act, die in 2010 van kracht werd, verbood transvetten en kunstmatige zoetstoffen en verplichtte scholen om meer volle granen te serveren. Om aan de wet te voldoen, heeft LAUSD een deel van het witte meel in de koffiecake vervangen door volkoren meel. Ze hebben ook het bakvet vervangen door olie. Dus de cake in de schoolkantine van vandaag zal niet smaken als de koffiecake van je jeugd, maar welke culinaire zintuiglijke herinnering dit dessert ook oproept, 10 miljoen plakjes per jaar liegen er niet om.

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

*dat nummer omvat geen charterscholen, die vaak hun eigen voedselservice hebben.


Waarom zijn mensen zo geobsedeerd door LAUSD's koffiecake?

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018.

Begin je dag met LAist

Hoe je ook denkt over de vergoeding van leraren, schoolfinanciering of gestandaardiseerde tests, iedereen die verbonden is met het Los Angeles Unified School District lijkt het over één ding eens te zijn: de grootsheid van de LAUSD-koffiecake. Studenten, docenten, beheerders, conciërges. noemen de koffiekoek en ze krijgen een mistige, tevreden blik in hun ogen.

"Het is warm en heerlijk en het is ons zielsvoedsel, hier, wanneer we een ouderbijeenkomst houden of iets speciaals waar we gewoon iets uit het hart nodig hebben", zegt Lorraine Machado, de directrice van Marina del Rey Middle School. Ze is ook een fan van koffiekoeken - en ze is niet de enige.

"Geen twijfel mogelijk, het is ons meest populaire item", zegt Manish Singh, interim-directeur voor foodservices van LAUSD. "We hebben veel dingen geïntroduceerd. Ontbijtburrito's, sandwiches met eierworst. Noem maar op en we hebben het gedaan. Maar niemand verslaat de koffiecake."

Lorraine Machado, de directrice van de Marina del Rey Middle School in Los Angeles, en Manish Singh, interim-directeur voor voedseldiensten van LAUSD, zitten voor een schaal met de beroemde koffiecake van de school, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Hij schat dat de ongeveer 700 cafetaria's van het district ongeveer 800.000 porties koffiecake per maand of meer dan 10 miljoen porties per jaar maken. Indrukwekkende statistieken omdat het officieel maar twee keer per maand op schoolmenu's verschijnt. Maar dan zijn er al die andere excuses om de traktatie te serveren. Bijna elke keer dat haar school een evenement of een vergadering houdt, zegt Machado dat mensen om de koffietaart vragen. Als het in de kantine verschijnt, kunnen studenten een plak kopen voor 75 cent, terwijl de faculteit $ 1,75 betaalt.

Nu de lessen weer beginnen op de ongeveer 900 scholen van het district,* draaien de cafetaria's overuren om het toetje te maken voor ouderbijeenkomsten, administratieve commissies en personeelsevenementen. Oké, niet letterlijk overuren omdat het veel te duur zou zijn om stafleden anderhalve tijd te betalen om cake te bakken (hyperbool!), maar mensen houden echt, echt, echt van het spul.

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Wat is er aan de hand? Is het nostalgie? Heeft de LAUSD een soort culinaire hekserij bereikt? Of houden mensen van deze koffiecake omdat het het beste is wat de LAUSD-keukens maken?

Aaron Perez, geboren in Boyle Heights, staat erom bekend een versie van de LAUSD-koffiecake te serveren in zijn Whittier-restaurant, Vaka Burger. Er circuleren nog tal van andere recepten.

Een van de meest cruciale elementen van de koffiecake is de geur. Wanneer de keuken het bakt, ruik je de kaneel en suiker die over de campus waaien.

"Dat is echt een van de eerste dingen die gebeuren met de koffiecake, als het uitgaat", zegt Singh. "Iedereen krijgt die geur en de smaakpapillen beginnen al te kwijlen. Ze wachten gewoon om erin te graven."

Bestrooid met een kruimelige, bruine suiker topping, het is ook aanzienlijk. Elke portie is een grote, donzige plaat, ongeveer vijf centimeter in het vierkant.

"Het is zoiets als misschien oma zou hebben gemaakt. Het is heel geruststellend", zegt Machado.

Niet alle LAUSD-koffiecakes zijn gelijk gemaakt. "Ik ben een beetje een fijnproever", zegt Singh, "en alle cafetaria's doen geweldig werk met de koffiecake, maar toen ik het bij Marina del Rey kwam eten, voelde ik dat het een tandje hoger was gegaan. "

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Directeur Machado schrijft het toe aan Evelen Guirguis, de manager van de kantine van de school.

Guirguis bakt al bijna twee decennia koffiecake, hoewel de traktatie al meer dan 60 jaar op het menu van het schooldistrict staat. Het vroegste koffiecakerecept van LAUSD dateert uit 1954. Het bevat de basis - bloem, suiker, water, kaneel - evenals magere melkpoeder, azijn en 'saladeolie'.

Een vintage recept voor de beroemde koffiecake van het Los Angeles Unified School District. (Met dank aan de LAUSD)

Tegenwoordig komt de koffiecake van LAUSD uit een mix.

Guirguis leidt me naar de voedselopslag in de cafetaria van Marina del Rey Middle School. Temidden van industriële blikken muesli en gigantische blikken fruit, salsa en zwarte bonen, vind je 51% Whole Grain Coffee Cake Mix van Buena Vista Foods.

Elke zak van 4,75 pond - die een mengsel van volkoren meel, kristalsuiker, bruine suiker, ongebleekt tarwemeel, magere melk, gemodificeerd voedingszetmeel, dubbelwerkend bakpoeder, zout, sojaolie, kaneel en nootmuskaat bevat - maakt 48 porties. Guirguis voegt eieren, water, olie en een beetje azijn toe. Ze zegt dat het laatste ingrediënt de geur verbetert en "de smaak een beetje breekt".

In de buurt vind je zakken van 1,25 pond met koffiecake-topping, ook van Buena Vista Foods.

Guirguis is bescheiden als hem wordt gevraagd waarom haar koffiekoek, van alle koffiekoeken in alle cafetaria's in het schooldistrict, zo speciaal is. 'Omdat je misschien in het westen bent,' zegt ze lachend voordat ze serieus wordt. 'Omdat we het misschien uit liefde maken.'

Evelen Guirguis, uiterst rechts, houdt toezicht op de productie van koffiekoeken op de Marina del Rey Middle School in Los Angeles. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Het recept is in de loop der jaren veranderd, voornamelijk als gevolg van regelgeving over het eten dat op openbare scholen wordt geserveerd.

De Healthy Hunger-Free Kids Act, die in 2010 van kracht werd, verbood transvetten en kunstmatige zoetstoffen en verplichtte scholen om meer volle granen te serveren. Om aan de wet te voldoen, heeft LAUSD een deel van het witte meel in de koffiecake vervangen door volkoren meel. Ze hebben ook het bakvet vervangen door olie. Dus de cake in de schoolkantine van vandaag zal niet smaken als de koffiecake van je jeugd, maar wat voor culinaire zintuiglijke herinnering dit dessert ook oproept, 10 miljoen plakjes per jaar liegen er niet om.

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

*dat nummer omvat geen charterscholen, die vaak hun eigen voedselservice hebben.


Waarom zijn mensen zo geobsedeerd door LAUSD's koffiecake?

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018.

Begin je dag met LAist

Hoe je ook denkt over de vergoeding van leraren, schoolfinanciering of gestandaardiseerde tests, iedereen die verbonden is aan het Los Angeles Unified School District lijkt het over één ding eens te zijn: de grootsheid van de LAUSD-koffiecake. Studenten, docenten, beheerders, conciërges. noemen de koffiekoek en ze krijgen een mistige, tevreden blik in hun ogen.

"Het is warm en heerlijk en het is ons zielsvoedsel, hier, wanneer we een ouderbijeenkomst houden of iets speciaals waar we gewoon iets uit het hart nodig hebben", zegt Lorraine Machado, de directrice van Marina del Rey Middle School. Ze is ook een fan van koffiecake - en ze is niet de enige.

"Geen twijfel mogelijk, het is ons meest populaire item", zegt Manish Singh, interim-directeur voor foodservices van LAUSD. "We hebben veel dingen geïntroduceerd. Ontbijtburrito's, sandwiches met eierworst. Noem maar op en we hebben het gedaan. Maar niemand verslaat de koffiecake."

Lorraine Machado, de directrice van de Marina del Rey Middle School in Los Angeles, en Manish Singh, interim-directeur voor foodservices van LAUSD, zitten voor een schaal met de beroemde koffiecake van de school, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Hij schat dat de ongeveer 700 cafetaria's van het district ongeveer 800.000 porties koffiecake per maand of meer dan 10 miljoen porties per jaar maken. Indrukwekkende statistieken omdat het officieel maar twee keer per maand op schoolmenu's verschijnt. Maar dan zijn er al die andere excuses om de traktatie te serveren. Bijna elke keer dat haar school een evenement of een vergadering houdt, zegt Machado dat mensen om de koffietaart vragen. Als het in de kantine verschijnt, kunnen studenten een plak kopen voor 75 cent, terwijl de faculteit $ 1,75 betaalt.

Nu de lessen weer beginnen op de ongeveer 900 scholen van het district,* draaien de cafetaria's overuren om het toetje te maken voor ouderbijeenkomsten, administratieve commissies en personeelsevenementen. Oké, niet letterlijk overuren omdat het veel te duur zou zijn om stafleden anderhalve tijd te betalen om cake te bakken (hyperbool!), maar mensen houden echt, echt, echt van het spul.

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Wat is er aan de hand? Is het nostalgie? Heeft de LAUSD een soort culinaire hekserij bereikt? Of houden mensen van deze koffiecake omdat het het beste is wat de LAUSD-keukens maken?

Aaron Perez, geboren in Boyle Heights, staat erom bekend een versie van de LAUSD-koffiecake te serveren in zijn Whittier-restaurant, Vaka Burger. Er circuleren nog tal van andere recepten.

Een van de meest cruciale elementen van de koffiecake is de geur. Wanneer de keuken het bakt, ruik je de kaneel en suiker die over de campus waaien.

"Dat is echt een van de eerste dingen die gebeuren met de koffiecake, als het uitgaat", zegt Singh. "Iedereen krijgt die geur en de smaakpapillen beginnen al te kwijlen. Ze wachten gewoon om erin te graven."

Bestrooid met een kruimelige, bruine suiker topping, het is ook aanzienlijk. Elke portie is een grote, donzige plaat, ongeveer vijf centimeter in het vierkant.

"Het is zoiets als misschien oma zou hebben gemaakt. Het is heel geruststellend", zegt Machado.

Niet alle LAUSD-koffiecakes zijn gelijk gemaakt. "Ik ben een beetje een fijnproever," zegt Singh, "en alle cafetaria's doen geweldig werk met de koffiecake, maar toen ik het bij Marina del Rey kwam eten, voelde ik dat het een tandje hoger was gegaan. "

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Directeur Machado schrijft het toe aan Evelen Guirguis, de manager van de kantine van de school.

Guirguis bakt al bijna twee decennia koffiecake, hoewel de traktatie al meer dan 60 jaar op het menu van het schooldistrict staat. Het vroegste koffiecakerecept van LAUSD dateert uit 1954. Het bevat de basis - bloem, suiker, water, kaneel - evenals magere melkpoeder, azijn en 'saladeolie'.

Een vintage recept voor de beroemde koffiecake van het Los Angeles Unified School District. (Met dank aan de LAUSD)

Tegenwoordig komt de koffiecake van LAUSD uit een mix.

Guirguis leidt me naar de voedselopslag in de cafetaria van Marina del Rey Middle School. Temidden van industriële blikken muesli en gigantische blikken fruit, salsa en zwarte bonen, vind je 51% Whole Grain Coffee Cake Mix van Buena Vista Foods.

Elke zak van 4,75 pond - die een mengsel van volkoren meel, kristalsuiker, bruine suiker, ongebleekt tarwemeel, magere melk, gemodificeerd voedingszetmeel, dubbelwerkend bakpoeder, zout, sojaolie, kaneel en nootmuskaat bevat - maakt 48 porties. Guirguis voegt eieren, water, olie en een beetje azijn toe. Ze zegt dat het laatste ingrediënt de geur verbetert en "de smaak een beetje breekt".

In de buurt vind je zakken van 1,25 pond met koffiecake-topping, ook van Buena Vista Foods.

Guirguis is bescheiden als hem wordt gevraagd waarom haar koffiekoek, van alle koffiekoeken in alle cafetaria's in het schooldistrict, zo speciaal is. 'Omdat je misschien in het westen bent,' zegt ze lachend voordat ze serieus wordt. 'Omdat we het misschien uit liefde maken.'

Evelen Guirguis, uiterst rechts, houdt toezicht op de productie van koffiekoeken op de Marina del Rey Middle School in Los Angeles. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Het recept is in de loop der jaren veranderd, voornamelijk als gevolg van regelgeving over het eten dat op openbare scholen wordt geserveerd.

De Healthy Hunger-Free Kids Act, die in 2010 van kracht werd, verbood transvetten en kunstmatige zoetstoffen en verplichtte scholen om meer volle granen te serveren. Om aan de wet te voldoen, heeft LAUSD een deel van het witte meel in de koffiecake vervangen door volkoren meel. Ze hebben ook het bakvet vervangen door olie. Dus de cake in de schoolkantine van vandaag zal niet smaken als de koffiecake van je jeugd, maar wat voor culinaire zintuiglijke herinnering dit dessert ook oproept, 10 miljoen plakjes per jaar liegen er niet om.

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

*dat nummer omvat geen charterscholen, die vaak hun eigen voedselservice hebben.


Waarom zijn mensen zo geobsedeerd door LAUSD's koffiecake?

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018.

Begin je dag met LAist

Hoe je ook denkt over de vergoeding van leraren, schoolfinanciering of gestandaardiseerde tests, iedereen die verbonden is met het Los Angeles Unified School District lijkt het over één ding eens te zijn: de grootsheid van de LAUSD-koffiecake. Studenten, docenten, beheerders, conciërges. noemen de koffiekoek en ze krijgen een mistige, tevreden blik in hun ogen.

"Het is warm en heerlijk en het is ons zielsvoedsel, hier, wanneer we een ouderbijeenkomst houden of iets speciaals waar we gewoon iets uit het hart nodig hebben", zegt Lorraine Machado, de directrice van Marina del Rey Middle School. Ze is ook een fan van koffiekoeken - en ze is niet de enige.

"Geen twijfel mogelijk, het is ons meest populaire item", zegt Manish Singh, interim-directeur voor foodservices van LAUSD. "We hebben veel dingen geïntroduceerd. Ontbijtburrito's, sandwiches met eierworst. Noem maar op en we hebben het gedaan. Maar niemand verslaat de koffiecake."

Lorraine Machado, de directrice van de Marina del Rey Middle School in Los Angeles, en Manish Singh, interim-directeur voor voedseldiensten van LAUSD, zitten voor een schaal met de beroemde koffiecake van de school, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Hij schat dat de ongeveer 700 cafetaria's van het district ongeveer 800.000 porties koffiecake per maand of meer dan 10 miljoen porties per jaar maken. Indrukwekkende statistieken omdat het officieel maar twee keer per maand op schoolmenu's verschijnt. Maar dan zijn er al die andere excuses om de traktatie te serveren. Bijna elke keer dat haar school een evenement of een vergadering houdt, zegt Machado dat mensen om de koffietaart vragen. Als het in de kantine verschijnt, kunnen studenten een plak kopen voor 75 cent, terwijl de faculteit $ 1,75 betaalt.

Nu de lessen weer beginnen op de ongeveer 900 scholen van het district,* draaien de cafetaria's overuren om het toetje te maken voor ouderbijeenkomsten, administratieve commissies en personeelsevenementen. Oké, niet letterlijk overuren omdat het veel te duur zou zijn om stafleden anderhalve tijd te betalen om cake te bakken (hyperbool!), maar mensen houden echt, echt, echt van het spul.

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Wat is er aan de hand? Is het nostalgie? Heeft de LAUSD een soort culinaire hekserij bereikt? Of houden mensen van deze koffiecake omdat het het beste is wat de LAUSD-keukens maken?

Aaron Perez, geboren in Boyle Heights, staat erom bekend een versie van de LAUSD-koffiecake te serveren in zijn Whittier-restaurant, Vaka Burger. Er circuleren nog tal van andere recepten.

Een van de meest cruciale elementen van de koffiecake is de geur. Wanneer de keuken het bakt, ruik je de kaneel en suiker die over de campus waaien.

"Dat is echt een van de eerste dingen die gebeuren met de koffiecake, als het uitgaat", zegt Singh. "Iedereen krijgt die geur en de smaakpapillen beginnen al te kwijlen. Ze wachten gewoon om erin te graven."

Bestrooid met een kruimelige, bruine suiker topping, het is ook aanzienlijk. Elke portie is een grote, donzige plaat, ongeveer vijf centimeter in het vierkant.

"Het is zoiets als misschien oma zou hebben gemaakt. Het is heel geruststellend", zegt Machado.

Niet alle LAUSD-koffiecakes zijn gelijk gemaakt. "Ik ben een beetje een fijnproever", zegt Singh, "en alle cafetaria's doen geweldig werk op de koffiecake, maar toen ik het bij Marina del Rey kwam eten, voelde ik dat het een tandje hoger was gegaan. "

De koffiecake op Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa augustus 2018. (Foto door Elina Shatkin voor LAist)

Directeur Machado schrijft het toe aan Evelen Guirguis, de manager van de kantine van de school.

Guirguis bakt al bijna twee decennia koffiecake, hoewel de traktatie al meer dan 60 jaar op het menu van het schooldistrict staat. Het vroegste koffiecakerecept van LAUSD dateert uit 1954. Het bevat de basis - bloem, suiker, water, kaneel - evenals magere melkpoeder, azijn en 'saladeolie'.

Een vintage recept voor de beroemde koffiecake van het Los Angeles Unified School District. (Met dank aan de LAUSD)

Tegenwoordig komt de koffiecake van LAUSD uit een mix.

Guirguis leidt me naar de voedselopslag in de cafetaria van Marina del Rey Middle School. Amid industrial-size tins of granola and giant cans of fruit, salsa and black beans, you'll find 51% Whole Grain Coffee Cake Mix from Buena Vista Foods.

Each 4.75-pound bag -- which contains a blend of whole wheat flour, granulated sugar, brown sugar, unbleached wheat flour, nonfat milk, modified food starch, double acting baking powder, salt, soybean oil, cinnamon and nutmeg -- makes 48 servings. Guirguis adds eggs, water, oil and a little bit of vinegar. She says the last ingredient enhances the smell and "breaks the taste little bit."

Nearby, you'll find 1.25-pound bags of coffee cake topping, also from Buena Vista Foods.

Guirguis is modest when asked why her coffee cake, of all the coffee cakes in all the cafeterias in the school district, is so special. "Because maybe you are in the west," she says with a laugh before she gets serious. "Because we make it from love, maybe."

Evelen Guirguis, standing at the far right, oversees coffee cake production at Marina del Rey Middle School in Los Angeles. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

The recipe has changed over the years, mostly due to regulations about the food served in public schools.

The Healthy Hunger-Free Kids Act, which became law in 2010, banned trans fats and artificial sweeteners and required schools to serve more whole grains. To comply with the law, LAUSD replaced some of the white flour in the coffee cake with whole grain flour. They also replaced the shortening with oil. So the cake in today's school cafeteria won't taste like the coffee cake of your youth but whatever culinary sense-memory this dessert triggers, 10 million slices per year don't lie.

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

*That number doesn't include charter schools, which often have their own food service.


Why Are People So Obsessed With LAUSD's Coffee Cake?

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018.

Start your day with LAist

However you feel about teacher compensation, charter school funding or standardized testing, everyone connected to the Los Angeles Unified School District seems to agree on one thing -- the greatness of the LAUSD coffee cake. Students, teachers, administrators, janitors. mention the coffee cake and they get a misty, contented look in their eye.

"It is warm and scrumptious and it is our soul food, here, when we're doing a parent meeting or something special where we just need something from the heart," says Lorraine Machado, the principal of Marina del Rey Middle School. She's also a coffee cake fan -- and she's not the only one.

"No doubt about it, it is our most popular item," says Manish Singh, LAUSD's interim director for food services. "We've introduced many things. Breakfast burritos, egg sausage sandwiches. You name it and we've done it. But nobody beats the coffee cake."

Lorraine Machado, the principal at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, and Manish Singh, LAUSD's interim director for food services, sit in front a platter of the school's famous coffee cake, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

He estimates that the district's 700 or so cafeterias make about 800,000 servings of coffee cake per month or more than 10 million servings each year. Impressive stats since, officially, it only shows up on school menus twice a month. But then there are all those other excuses to serve the treat. Nearly every time her school holds an event or a meeting, Machado says people request the coffee cake. When it does show up in the cafeteria, students can buy a slice for 75 cents while faculty pay $1.75.

With classes back in session at the district's approximately 900 schools,* cafeterias are working overtime to churn out the dessert for parent meetings, administrative committees and staff events. Oké, niet letterlijk overtime because it'd be way too expensive to pay staffers time-and-a-half just to bake cake (hyperbole!), but people really, really, really love the stuff.

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

Wat is er aan de hand? Is it nostalgia? Has the LAUSD achieved some sort of culinary witchcraft? Or do people love this coffee cake because it's the best thing the LAUSD kitchens churn out?

Boyle Heights native Aaron Perez has been known to serve a version of the LAUSD coffee cake at his Whittier restaurant, Vaka Burger. Plenty of other recipes are floating around.

One of the most crucial elements of the coffee cake is the scent. Whenever the kitchen bakes it, you can smell the cinnamon and sugar wafting across campus.

"That's really one of the first things which happens with the coffee cake, as it goes out," Singh says. "Everybody gets that smell and the taste buds are already kind of salivating. They're just waiting to dig into it."

Dusted with a crumbly, brown sugar topping, it's also substantial. Each serving is a large, fluffy slab, about two inches square.

"It's something like maybe grandma would've made. It's very comforting," Machado says.

Not all LAUSD coffee cakes are created equal. "I'm a bit of a foodie," Singh says, "and all the cafeterias do a great job on the coffee cake but when I came and ate it at Marina del Rey, I felt that it had gone up a notch higher."

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

Principal Machado attributes it to Evelen Guirguis, the school's cafeteria manager.

Guirguis has been baking coffee cake for nearly two decades although the treat has been on school district menus for more than 60 years. The LAUSD's earliest coffee cake recipe dates to 1954. It features the basics -- flour, sugar, water, cinnamon -- as well as powdered nonfat milk, vinegar and "salad oil."

A vintage recipe for the Los Angeles Unified School District's famous coffee cake. (Courtesy of the LAUSD)

These days, LAUSD's coffee cake comes from a mix.

Guirguis leads me into the food storage area at Marina del Rey Middle School's cafeteria. Amid industrial-size tins of granola and giant cans of fruit, salsa and black beans, you'll find 51% Whole Grain Coffee Cake Mix from Buena Vista Foods.

Each 4.75-pound bag -- which contains a blend of whole wheat flour, granulated sugar, brown sugar, unbleached wheat flour, nonfat milk, modified food starch, double acting baking powder, salt, soybean oil, cinnamon and nutmeg -- makes 48 servings. Guirguis adds eggs, water, oil and a little bit of vinegar. She says the last ingredient enhances the smell and "breaks the taste little bit."

Nearby, you'll find 1.25-pound bags of coffee cake topping, also from Buena Vista Foods.

Guirguis is modest when asked why her coffee cake, of all the coffee cakes in all the cafeterias in the school district, is so special. "Because maybe you are in the west," she says with a laugh before she gets serious. "Because we make it from love, maybe."

Evelen Guirguis, standing at the far right, oversees coffee cake production at Marina del Rey Middle School in Los Angeles. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

The recipe has changed over the years, mostly due to regulations about the food served in public schools.

The Healthy Hunger-Free Kids Act, which became law in 2010, banned trans fats and artificial sweeteners and required schools to serve more whole grains. To comply with the law, LAUSD replaced some of the white flour in the coffee cake with whole grain flour. They also replaced the shortening with oil. So the cake in today's school cafeteria won't taste like the coffee cake of your youth but whatever culinary sense-memory this dessert triggers, 10 million slices per year don't lie.

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

*That number doesn't include charter schools, which often have their own food service.


Why Are People So Obsessed With LAUSD's Coffee Cake?

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018.

Start your day with LAist

However you feel about teacher compensation, charter school funding or standardized testing, everyone connected to the Los Angeles Unified School District seems to agree on one thing -- the greatness of the LAUSD coffee cake. Students, teachers, administrators, janitors. mention the coffee cake and they get a misty, contented look in their eye.

"It is warm and scrumptious and it is our soul food, here, when we're doing a parent meeting or something special where we just need something from the heart," says Lorraine Machado, the principal of Marina del Rey Middle School. She's also a coffee cake fan -- and she's not the only one.

"No doubt about it, it is our most popular item," says Manish Singh, LAUSD's interim director for food services. "We've introduced many things. Breakfast burritos, egg sausage sandwiches. You name it and we've done it. But nobody beats the coffee cake."

Lorraine Machado, the principal at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, and Manish Singh, LAUSD's interim director for food services, sit in front a platter of the school's famous coffee cake, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

He estimates that the district's 700 or so cafeterias make about 800,000 servings of coffee cake per month or more than 10 million servings each year. Impressive stats since, officially, it only shows up on school menus twice a month. But then there are all those other excuses to serve the treat. Nearly every time her school holds an event or a meeting, Machado says people request the coffee cake. When it does show up in the cafeteria, students can buy a slice for 75 cents while faculty pay $1.75.

With classes back in session at the district's approximately 900 schools,* cafeterias are working overtime to churn out the dessert for parent meetings, administrative committees and staff events. Oké, niet letterlijk overtime because it'd be way too expensive to pay staffers time-and-a-half just to bake cake (hyperbole!), but people really, really, really love the stuff.

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

Wat is er aan de hand? Is it nostalgia? Has the LAUSD achieved some sort of culinary witchcraft? Or do people love this coffee cake because it's the best thing the LAUSD kitchens churn out?

Boyle Heights native Aaron Perez has been known to serve a version of the LAUSD coffee cake at his Whittier restaurant, Vaka Burger. Plenty of other recipes are floating around.

One of the most crucial elements of the coffee cake is the scent. Whenever the kitchen bakes it, you can smell the cinnamon and sugar wafting across campus.

"That's really one of the first things which happens with the coffee cake, as it goes out," Singh says. "Everybody gets that smell and the taste buds are already kind of salivating. They're just waiting to dig into it."

Dusted with a crumbly, brown sugar topping, it's also substantial. Each serving is a large, fluffy slab, about two inches square.

"It's something like maybe grandma would've made. It's very comforting," Machado says.

Not all LAUSD coffee cakes are created equal. "I'm a bit of a foodie," Singh says, "and all the cafeterias do a great job on the coffee cake but when I came and ate it at Marina del Rey, I felt that it had gone up a notch higher."

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

Principal Machado attributes it to Evelen Guirguis, the school's cafeteria manager.

Guirguis has been baking coffee cake for nearly two decades although the treat has been on school district menus for more than 60 years. The LAUSD's earliest coffee cake recipe dates to 1954. It features the basics -- flour, sugar, water, cinnamon -- as well as powdered nonfat milk, vinegar and "salad oil."

A vintage recipe for the Los Angeles Unified School District's famous coffee cake. (Courtesy of the LAUSD)

These days, LAUSD's coffee cake comes from a mix.

Guirguis leads me into the food storage area at Marina del Rey Middle School's cafeteria. Amid industrial-size tins of granola and giant cans of fruit, salsa and black beans, you'll find 51% Whole Grain Coffee Cake Mix from Buena Vista Foods.

Each 4.75-pound bag -- which contains a blend of whole wheat flour, granulated sugar, brown sugar, unbleached wheat flour, nonfat milk, modified food starch, double acting baking powder, salt, soybean oil, cinnamon and nutmeg -- makes 48 servings. Guirguis adds eggs, water, oil and a little bit of vinegar. She says the last ingredient enhances the smell and "breaks the taste little bit."

Nearby, you'll find 1.25-pound bags of coffee cake topping, also from Buena Vista Foods.

Guirguis is modest when asked why her coffee cake, of all the coffee cakes in all the cafeterias in the school district, is so special. "Because maybe you are in the west," she says with a laugh before she gets serious. "Because we make it from love, maybe."

Evelen Guirguis, standing at the far right, oversees coffee cake production at Marina del Rey Middle School in Los Angeles. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

The recipe has changed over the years, mostly due to regulations about the food served in public schools.

The Healthy Hunger-Free Kids Act, which became law in 2010, banned trans fats and artificial sweeteners and required schools to serve more whole grains. To comply with the law, LAUSD replaced some of the white flour in the coffee cake with whole grain flour. They also replaced the shortening with oil. So the cake in today's school cafeteria won't taste like the coffee cake of your youth but whatever culinary sense-memory this dessert triggers, 10 million slices per year don't lie.

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

*That number doesn't include charter schools, which often have their own food service.


Why Are People So Obsessed With LAUSD's Coffee Cake?

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018.

Start your day with LAist

However you feel about teacher compensation, charter school funding or standardized testing, everyone connected to the Los Angeles Unified School District seems to agree on one thing -- the greatness of the LAUSD coffee cake. Students, teachers, administrators, janitors. mention the coffee cake and they get a misty, contented look in their eye.

"It is warm and scrumptious and it is our soul food, here, when we're doing a parent meeting or something special where we just need something from the heart," says Lorraine Machado, the principal of Marina del Rey Middle School. She's also a coffee cake fan -- and she's not the only one.

"No doubt about it, it is our most popular item," says Manish Singh, LAUSD's interim director for food services. "We've introduced many things. Breakfast burritos, egg sausage sandwiches. You name it and we've done it. But nobody beats the coffee cake."

Lorraine Machado, the principal at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, and Manish Singh, LAUSD's interim director for food services, sit in front a platter of the school's famous coffee cake, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

He estimates that the district's 700 or so cafeterias make about 800,000 servings of coffee cake per month or more than 10 million servings each year. Impressive stats since, officially, it only shows up on school menus twice a month. But then there are all those other excuses to serve the treat. Nearly every time her school holds an event or a meeting, Machado says people request the coffee cake. When it does show up in the cafeteria, students can buy a slice for 75 cents while faculty pay $1.75.

With classes back in session at the district's approximately 900 schools,* cafeterias are working overtime to churn out the dessert for parent meetings, administrative committees and staff events. Oké, niet letterlijk overtime because it'd be way too expensive to pay staffers time-and-a-half just to bake cake (hyperbole!), but people really, really, really love the stuff.

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

Wat is er aan de hand? Is it nostalgia? Has the LAUSD achieved some sort of culinary witchcraft? Or do people love this coffee cake because it's the best thing the LAUSD kitchens churn out?

Boyle Heights native Aaron Perez has been known to serve a version of the LAUSD coffee cake at his Whittier restaurant, Vaka Burger. Plenty of other recipes are floating around.

One of the most crucial elements of the coffee cake is the scent. Whenever the kitchen bakes it, you can smell the cinnamon and sugar wafting across campus.

"That's really one of the first things which happens with the coffee cake, as it goes out," Singh says. "Everybody gets that smell and the taste buds are already kind of salivating. They're just waiting to dig into it."

Dusted with a crumbly, brown sugar topping, it's also substantial. Each serving is a large, fluffy slab, about two inches square.

"It's something like maybe grandma would've made. It's very comforting," Machado says.

Not all LAUSD coffee cakes are created equal. "I'm a bit of a foodie," Singh says, "and all the cafeterias do a great job on the coffee cake but when I came and ate it at Marina del Rey, I felt that it had gone up a notch higher."

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

Principal Machado attributes it to Evelen Guirguis, the school's cafeteria manager.

Guirguis has been baking coffee cake for nearly two decades although the treat has been on school district menus for more than 60 years. The LAUSD's earliest coffee cake recipe dates to 1954. It features the basics -- flour, sugar, water, cinnamon -- as well as powdered nonfat milk, vinegar and "salad oil."

A vintage recipe for the Los Angeles Unified School District's famous coffee cake. (Courtesy of the LAUSD)

These days, LAUSD's coffee cake comes from a mix.

Guirguis leads me into the food storage area at Marina del Rey Middle School's cafeteria. Amid industrial-size tins of granola and giant cans of fruit, salsa and black beans, you'll find 51% Whole Grain Coffee Cake Mix from Buena Vista Foods.

Each 4.75-pound bag -- which contains a blend of whole wheat flour, granulated sugar, brown sugar, unbleached wheat flour, nonfat milk, modified food starch, double acting baking powder, salt, soybean oil, cinnamon and nutmeg -- makes 48 servings. Guirguis adds eggs, water, oil and a little bit of vinegar. She says the last ingredient enhances the smell and "breaks the taste little bit."

Nearby, you'll find 1.25-pound bags of coffee cake topping, also from Buena Vista Foods.

Guirguis is modest when asked why her coffee cake, of all the coffee cakes in all the cafeterias in the school district, is so special. "Because maybe you are in the west," she says with a laugh before she gets serious. "Because we make it from love, maybe."

Evelen Guirguis, standing at the far right, oversees coffee cake production at Marina del Rey Middle School in Los Angeles. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

The recipe has changed over the years, mostly due to regulations about the food served in public schools.

The Healthy Hunger-Free Kids Act, which became law in 2010, banned trans fats and artificial sweeteners and required schools to serve more whole grains. To comply with the law, LAUSD replaced some of the white flour in the coffee cake with whole grain flour. They also replaced the shortening with oil. So the cake in today's school cafeteria won't taste like the coffee cake of your youth but whatever culinary sense-memory this dessert triggers, 10 million slices per year don't lie.

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

*That number doesn't include charter schools, which often have their own food service.


Why Are People So Obsessed With LAUSD's Coffee Cake?

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018.

Start your day with LAist

However you feel about teacher compensation, charter school funding or standardized testing, everyone connected to the Los Angeles Unified School District seems to agree on one thing -- the greatness of the LAUSD coffee cake. Students, teachers, administrators, janitors. mention the coffee cake and they get a misty, contented look in their eye.

"It is warm and scrumptious and it is our soul food, here, when we're doing a parent meeting or something special where we just need something from the heart," says Lorraine Machado, the principal of Marina del Rey Middle School. She's also a coffee cake fan -- and she's not the only one.

"No doubt about it, it is our most popular item," says Manish Singh, LAUSD's interim director for food services. "We've introduced many things. Breakfast burritos, egg sausage sandwiches. You name it and we've done it. But nobody beats the coffee cake."

Lorraine Machado, the principal at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, and Manish Singh, LAUSD's interim director for food services, sit in front a platter of the school's famous coffee cake, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

He estimates that the district's 700 or so cafeterias make about 800,000 servings of coffee cake per month or more than 10 million servings each year. Impressive stats since, officially, it only shows up on school menus twice a month. But then there are all those other excuses to serve the treat. Nearly every time her school holds an event or a meeting, Machado says people request the coffee cake. When it does show up in the cafeteria, students can buy a slice for 75 cents while faculty pay $1.75.

With classes back in session at the district's approximately 900 schools,* cafeterias are working overtime to churn out the dessert for parent meetings, administrative committees and staff events. Oké, niet letterlijk overtime because it'd be way too expensive to pay staffers time-and-a-half just to bake cake (hyperbole!), but people really, really, really love the stuff.

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

Wat is er aan de hand? Is it nostalgia? Has the LAUSD achieved some sort of culinary witchcraft? Or do people love this coffee cake because it's the best thing the LAUSD kitchens churn out?

Boyle Heights native Aaron Perez has been known to serve a version of the LAUSD coffee cake at his Whittier restaurant, Vaka Burger. Plenty of other recipes are floating around.

One of the most crucial elements of the coffee cake is the scent. Whenever the kitchen bakes it, you can smell the cinnamon and sugar wafting across campus.

"That's really one of the first things which happens with the coffee cake, as it goes out," Singh says. "Everybody gets that smell and the taste buds are already kind of salivating. They're just waiting to dig into it."

Dusted with a crumbly, brown sugar topping, it's also substantial. Each serving is a large, fluffy slab, about two inches square.

"It's something like maybe grandma would've made. It's very comforting," Machado says.

Not all LAUSD coffee cakes are created equal. "I'm a bit of a foodie," Singh says, "and all the cafeterias do a great job on the coffee cake but when I came and ate it at Marina del Rey, I felt that it had gone up a notch higher."

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

Principal Machado attributes it to Evelen Guirguis, the school's cafeteria manager.

Guirguis has been baking coffee cake for nearly two decades although the treat has been on school district menus for more than 60 years. The LAUSD's earliest coffee cake recipe dates to 1954. It features the basics -- flour, sugar, water, cinnamon -- as well as powdered nonfat milk, vinegar and "salad oil."

A vintage recipe for the Los Angeles Unified School District's famous coffee cake. (Courtesy of the LAUSD)

These days, LAUSD's coffee cake comes from a mix.

Guirguis leads me into the food storage area at Marina del Rey Middle School's cafeteria. Amid industrial-size tins of granola and giant cans of fruit, salsa and black beans, you'll find 51% Whole Grain Coffee Cake Mix from Buena Vista Foods.

Each 4.75-pound bag -- which contains a blend of whole wheat flour, granulated sugar, brown sugar, unbleached wheat flour, nonfat milk, modified food starch, double acting baking powder, salt, soybean oil, cinnamon and nutmeg -- makes 48 servings. Guirguis adds eggs, water, oil and a little bit of vinegar. She says the last ingredient enhances the smell and "breaks the taste little bit."

Nearby, you'll find 1.25-pound bags of coffee cake topping, also from Buena Vista Foods.

Guirguis is modest when asked why her coffee cake, of all the coffee cakes in all the cafeterias in the school district, is so special. "Because maybe you are in the west," she says with a laugh before she gets serious. "Because we make it from love, maybe."

Evelen Guirguis, standing at the far right, oversees coffee cake production at Marina del Rey Middle School in Los Angeles. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

The recipe has changed over the years, mostly due to regulations about the food served in public schools.

The Healthy Hunger-Free Kids Act, which became law in 2010, banned trans fats and artificial sweeteners and required schools to serve more whole grains. To comply with the law, LAUSD replaced some of the white flour in the coffee cake with whole grain flour. They also replaced the shortening with oil. So the cake in today's school cafeteria won't taste like the coffee cake of your youth but whatever culinary sense-memory this dessert triggers, 10 million slices per year don't lie.

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

*That number doesn't include charter schools, which often have their own food service.


Why Are People So Obsessed With LAUSD's Coffee Cake?

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018.

Start your day with LAist

However you feel about teacher compensation, charter school funding or standardized testing, everyone connected to the Los Angeles Unified School District seems to agree on one thing -- the greatness of the LAUSD coffee cake. Students, teachers, administrators, janitors. mention the coffee cake and they get a misty, contented look in their eye.

"It is warm and scrumptious and it is our soul food, here, when we're doing a parent meeting or something special where we just need something from the heart," says Lorraine Machado, the principal of Marina del Rey Middle School. She's also a coffee cake fan -- and she's not the only one.

"No doubt about it, it is our most popular item," says Manish Singh, LAUSD's interim director for food services. "We've introduced many things. Breakfast burritos, egg sausage sandwiches. You name it and we've done it. But nobody beats the coffee cake."

Lorraine Machado, the principal at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, and Manish Singh, LAUSD's interim director for food services, sit in front a platter of the school's famous coffee cake, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

He estimates that the district's 700 or so cafeterias make about 800,000 servings of coffee cake per month or more than 10 million servings each year. Impressive stats since, officially, it only shows up on school menus twice a month. But then there are all those other excuses to serve the treat. Nearly every time her school holds an event or a meeting, Machado says people request the coffee cake. When it does show up in the cafeteria, students can buy a slice for 75 cents while faculty pay $1.75.

With classes back in session at the district's approximately 900 schools,* cafeterias are working overtime to churn out the dessert for parent meetings, administrative committees and staff events. Oké, niet letterlijk overtime because it'd be way too expensive to pay staffers time-and-a-half just to bake cake (hyperbole!), but people really, really, really love the stuff.

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

Wat is er aan de hand? Is it nostalgia? Has the LAUSD achieved some sort of culinary witchcraft? Or do people love this coffee cake because it's the best thing the LAUSD kitchens churn out?

Boyle Heights native Aaron Perez has been known to serve a version of the LAUSD coffee cake at his Whittier restaurant, Vaka Burger. Plenty of other recipes are floating around.

One of the most crucial elements of the coffee cake is the scent. Whenever the kitchen bakes it, you can smell the cinnamon and sugar wafting across campus.

"That's really one of the first things which happens with the coffee cake, as it goes out," Singh says. "Everybody gets that smell and the taste buds are already kind of salivating. They're just waiting to dig into it."

Dusted with a crumbly, brown sugar topping, it's also substantial. Each serving is a large, fluffy slab, about two inches square.

"It's something like maybe grandma would've made. It's very comforting," Machado says.

Not all LAUSD coffee cakes are created equal. "I'm a bit of a foodie," Singh says, "and all the cafeterias do a great job on the coffee cake but when I came and ate it at Marina del Rey, I felt that it had gone up a notch higher."

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

Principal Machado attributes it to Evelen Guirguis, the school's cafeteria manager.

Guirguis has been baking coffee cake for nearly two decades although the treat has been on school district menus for more than 60 years. The LAUSD's earliest coffee cake recipe dates to 1954. It features the basics -- flour, sugar, water, cinnamon -- as well as powdered nonfat milk, vinegar and "salad oil."

A vintage recipe for the Los Angeles Unified School District's famous coffee cake. (Courtesy of the LAUSD)

These days, LAUSD's coffee cake comes from a mix.

Guirguis leads me into the food storage area at Marina del Rey Middle School's cafeteria. Amid industrial-size tins of granola and giant cans of fruit, salsa and black beans, you'll find 51% Whole Grain Coffee Cake Mix from Buena Vista Foods.

Each 4.75-pound bag -- which contains a blend of whole wheat flour, granulated sugar, brown sugar, unbleached wheat flour, nonfat milk, modified food starch, double acting baking powder, salt, soybean oil, cinnamon and nutmeg -- makes 48 servings. Guirguis adds eggs, water, oil and a little bit of vinegar. She says the last ingredient enhances the smell and "breaks the taste little bit."

Nearby, you'll find 1.25-pound bags of coffee cake topping, also from Buena Vista Foods.

Guirguis is modest when asked why her coffee cake, of all the coffee cakes in all the cafeterias in the school district, is so special. "Because maybe you are in the west," she says with a laugh before she gets serious. "Because we make it from love, maybe."

Evelen Guirguis, standing at the far right, oversees coffee cake production at Marina del Rey Middle School in Los Angeles. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

The recipe has changed over the years, mostly due to regulations about the food served in public schools.

The Healthy Hunger-Free Kids Act, which became law in 2010, banned trans fats and artificial sweeteners and required schools to serve more whole grains. To comply with the law, LAUSD replaced some of the white flour in the coffee cake with whole grain flour. They also replaced the shortening with oil. So the cake in today's school cafeteria won't taste like the coffee cake of your youth but whatever culinary sense-memory this dessert triggers, 10 million slices per year don't lie.

The coffee cake at Marina del Rey Middle School in Los Angeles, circa August 2018. (Photo by Elina Shatkin for LAist)

*That number doesn't include charter schools, which often have their own food service.